diciembre 7, 2021

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Si siempre has querido ayudar a encontrar nuevos planetas, esta es tu oportunidad.

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Ampliar / El conjunto de telescopios Next Generation Transit Survey.

Si siempre has querido buscar mundos distantes, ha llegado tu momento. El equipo detrás de un conjunto de telescopios cazadores de planetas, llamado el Investigación de tráfico de vanguardia (NGTS) está buscando ayuda con el gran volumen de datos que ha producido el instrumento. NGTS escanea grandes áreas del cielo con una colección de pequeños telescopios robóticos para detectar caídas en la luz de las estrellas causadas por un planeta que pasa entre las estrellas y la Tierra.

El equipo ahora tiene muchos datos, que filtraron usando computadoras. Pero las computadoras tienen dificultades para distinguir un planeta probable de varias fuentes de ruido, por lo que los investigadores están preguntando a la audiencia para comprobar las computadoras y dar una última llamada sobre qué es una señal.

tránsitos públicos

Uno de los medios más exitosos para buscar exoplanetas ha sido el método de tránsito, en el que un telescopio observa repetidamente la cantidad de luz proveniente de una estrella. Si un planeta deambula frente a esa estrella, la cantidad de luz disminuirá ligeramente. Estas caídas tienen una forma muy estereotipada si las traza a lo largo del tiempo en lo que se llama una curva de luz, con una caída bastante pronunciada cuando el planeta se tambalea frente a la estrella, seguida de una caída larga y plana.

Las exoplantas pueden producir caídas de luz de una estrella que tienden a tener lados empinados y un fondo plano.
Ampliar / Las exoplantas pueden producir caídas de luz de una estrella que tienden a tener lados empinados y un fondo plano.

Pero hay otros fenómenos que pueden causar caídas de apariencia similar en una curva de luz, además de una serie de factores que crean ruido que las computadoras tienen dificultades para distinguir de una señal. Por ejemplo, el equivalente a las manchas solares (¿manchas solares? ¿Exo-manchas?). Otras estrellas rotarán en el campo de visión, y muchas estrellas experimentan variaciones a corto plazo en su actividad. Estas cosas se pueden combinar para crear una señal ruidosa con múltiples caídas. Además, los telescopios tienen períodos regulares de inactividad en los que detienen brevemente las observaciones, lo que también confunde el análisis del software.

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Finalmente, el NGTS está en la Tierra y sufre el ruido causado por la atmósfera, algo con lo que el telescopio Kepler no tuvo que lidiar.

Como resultado de estas dificultades, el equipo de NGTS tiene muchos tránsitos potenciales que han sido marcados como interesantes por su software. Pero necesitan ser verificados antes de que puedan ser aceptados como tránsitos reales, y el equipo de NGST simplemente no es lo suficientemente grande para hacer el trabajo. Así que se unió a la plataforma de ciencia ciudadana Zooniverse para conseguir la ayuda del público.

¿Qué tipo de inmersión es esta?

Los interesados ​​en participar pueden navegar a la página del proyecto en la plataforma Zooniverse y haga clic en el botón en la sección “Comenzar”. Si es un usuario nuevo, esto iniciará un tutorial que explica los diferentes tipos de curvas de luz señaladas por algoritmos informáticos. Esto incluye cosas como lagunas en los datos, una curva mal caracterizada y el desorden caótico causado por la variabilidad estelar.

Antes de comenzar, hay un tutorial que muestra ejemplos de todas las diferentes opciones que tendrá que elegir.
Ampliar / Antes de comenzar, hay un tutorial que muestra ejemplos de todas las diferentes opciones que tendrá que elegir.

¿Es una curva en forma de U o en forma de V?  Con datos relativamente escasos, puede ser difícil saberlo.

¿Es una curva en forma de U o en forma de V? Con datos relativamente escasos, puede ser difícil saberlo.

También tendrá que hacer llamadas para ver si una curva de luz tiene un fondo plano o en forma de V. Esto es más difícil de lo que parece, porque NGTS no tiene la misma frecuencia de imagen que las curvas de Kepler ordenadas y ordenadas. En cambio, como se vio arriba, la curva tiene menos puntos de datos individuales y la atmósfera produce más dispersión entre ellos.

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Pero no se preocupe demasiado por cometer errores. Los proyectos anteriores de Zooniverse generalmente tenían varios voluntarios escaneando cada imagen para asegurarse de que no pusieran demasiado peso en el juicio de ninguna persona. Y cualquier cosa que parezca interesante finalmente será examinada por alguien que se gana la vida con la astronomía.

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