agosto 9, 2022

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La mordedura ultrarrápida de las hormigas trampa debería destrozarles la cabeza. He aquí por qué no.

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Moviéndose a velocidades miles de veces más rápidas que un abrir y cerrar de ojos, las mandíbulas con resorte de una hormiga trampa atrapan a la presa del insecto por sorpresa y también pueden lanzar a la hormiga por el aire si apunta sus picaduras al suelo. Ahora, los científicos han revelado cómo las mandíbulas de la hormiga pueden cerrarse a velocidades vertiginosas sin romperse por la fuerza.

En un nuevo estudio, publicado el jueves (21 de julio) en Revista de Biología Experimental (se abre en una pestaña nueva)un equipo de biólogos e ingenieros estudió una especie de hormiga trampa llamada Odontomachus brunneus, nativo de partes de los EE. UU., América Central y las Indias Occidentales. Para aumentar el poder de sus picaduras rápidas como el rayo, las hormigas primero abren sus mandíbulas para formar un ángulo de 180 grados y las «martillan» contra los pestillos dentro de sus cabezas. Enormes músculos, unidos a cada mandíbula por un cordón similar a un tendón, tiran de las mandíbulas en su lugar y luego se flexionan para acumular una reserva de energía elástica; esta flexión es tan extrema que deforma los lados de la cabeza de la hormiga, haciendo que se curven hacia adentro, encontró el equipo. Cuando la hormiga ataca, sus mandíbulas se abren y esta energía almacenada se libera de una sola vez, haciendo que las mandíbulas entrechoquen.

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