noviembre 29, 2022

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Raro sitio de impacto de meteorito descubierto en Inver Grove Heights

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Se ha descubierto un sitio de choque de meteorito raro en Inver Grove Heights, el primero encontrado en Minnesota, y los investigadores esperan que pronto se agregue al mapa de otros sitios de choque conocidos en todo el mundo.

«Observo muestras de rocas todo el día y nunca antes había visto algo así», dijo Julia Steenberg, geóloga e investigadora de la Universidad de Minnesota. «Es como un soplo de aire fresco encontrar y descubrir algo nuevo».

Hay alrededor de 190 sitios confirmados en todo el mundo, incluidos alrededor de 30 en los Estados Unidos.

«Somos nerds de la geología y eso nos emociona mucho», dijo Tony Runkel. geólogo principal del Servicio Geológico de Minnesota, quien dijo que el sitio «seguramente» es uno de los hallazgos más intrigantes en sus 33 años de investigación.

El cráter debajo de Inver Grove Heights tiene aproximadamente 2.5 millas de ancho y puede abarcar más de 9 millas cuadradas en total. Data de hace unos 490 millones de años, dijo Steenberg, quien creció en el condado de Dakota.

El cráter en sí está oculto varios cientos de metros debajo del sedimento y no puede ser visto por el ojo humano, dijo.

Científicos del Servicio Geológico de Minnesota, el brazo de investigación de la Facultad de Ciencias Ambientales y de la Tierra de EE. UU., encontraron el sitio del impacto del meteorito a principios de 2021 mientras actualizaban los mapas geológicos del condado de Dakota. Lo llamaron Pine Bend Impact, por el área de Inver Grove Heights donde se encontró, dijo Steenberg.

Debajo de la mayor parte del suelo del estado hay capas planas de sedimentos glaciales. Debajo de las capas glaciales hay areniscas, calizas y esquistos. Mientras los científicos trabajaban en Inver Grove Heights, vieron que las capas, que generalmente se apilan en un patrón predecible, estaban desordenadas y ciertas capas parecían estar volteadas.

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«Cuanto más miraba los registros en esa área, no tenían sentido», dijo Steenberg.

Recordó haber encontrado pequeños granos de arena fracturados conocidos como cuarzo impactado, un identificador común del impacto de un meteorito. Los granos son creados solo por el impacto dramático y la compresión del impacto de un meteorito o una explosión nuclear, dijo.

La mayoría de las veces, los meteoros se queman antes de golpear la Tierra, pero a veces ocurre una colisión, dijo Steenberg.

«Hay una presión tan intensa asociada… que produce efectos geológicos instantáneos», dijo.

Para su verificación, Steenberg envió fotos y muestras del sedimento al Museo de Historia Natural de Viena, Austria, y al Instituto de Geociencias de la Universidad de Brasil. Confirmaron que era, de hecho, cuarzo impactado.

Los investigadores están aprendiendo sobre el sitio y quieren averiguar el tamaño exacto del meteorito, dijo Steenberg, y agregó que la U espera obtener fondos para el trabajo. Planean publicar sus hallazgos y mapas pronto, agregó.

Como el sitio se descubrió recientemente, aún no está incluido en la lista oficial. base de datos de impacto de la tierraaunque los investigadores esperan que se agregue, dijo.

En el medio oeste superior, se han encontrado sitios de impacto en Wisconsin, Dakota del Norte e Iowa. El cráter Rock Elm en el oeste de Wisconsin, a medio camino entre Twin Cities y Eau Claire, es el cráter conocido más cercano a Minnesota. Tiene aproximadamente 3.7 millas de ancho y es un poco más joven de lo que se cree que es Pine Bend Impact, dijo Steenberg.

Amy Looze, vocera de Inver Grove Heights, dijo que los residentes están emocionados de contar Pine Bend Impact como parte de la historia de la ciudad.

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«Estamos complacidos, intrigados y aliviados por el descubrimiento de la Sra. Steenberg», dijo Looze en un correo electrónico. «Bien eso [we] puede convertirse en un sitio geológico importante, intrigados de que el descubrimiento pueda dar a los científicos más datos que necesitan para predecir futuros impactos de meteoritos en la Tierra y aliviados de que no hay posibilidad estadística de que otro meteorito golpee nuestra ciudad».

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