julio 1, 2022

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Decidir leer este artículo no es el resultado de que la gravedad aplaste tu espíritu cuántico

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Hace unos años, en lo profundo de los Apeninos en Italia, un equipo de físicos buscó destellos de luz que pudieran sugerir conciencia es el producto de las fuerzas gravitatorias.

El hecho de que se hayan ido con las manos vacías no significa que todos seamos computadoras de carne y hueso sin libre albedrío; sin embargo, hace que la búsqueda de un modelo adecuado que explique la conciencia sea mucho más desafiante.

Si la idea de no tener libre albedrío te resulta incómoda, no estás solo. En la década de 1990, el premio Nobel Roger Penrose y un anestesiólogo llamado Stuart Hameroff argumentaron que las propiedades cuánticas de las estructuras celulares llamadas microtúbulos podrían introducir suficiente margen de maniobra para que el cerebro se liberara de las limitaciones de la mecánica clásica. .

Aunque su hipótesis, llamada Reducción Objetiva Orquestada (Orch OR), está al margen de la física y la biología, no deja de ser lo suficientemente completo Proporcionar a los investigadores predicciones que pueden investigarse científicamente.

«Lo que me encantó de esta teoría fue que, en principio, es comprobable, y decidí buscar evidencia que pudiera ayudar a confirmarla o falsificarla». dice física Catalina Curceanu de Laboratori Nazionali di Frascati en Italia.

El concepto de Penrose y Hameroff puede ser comprobable, pero todavía se basa en una montaña de suposiciones sobre la forma en que funcionan la física y la neurología en un nivel fundamental.

Fundamental para la mecánica cuántica es la noción de que todas las partículas existen como un rango de posibilidades a menos que sean cuantificadas de alguna manera por medición.

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Lo que esto significa exactamente no está claro, lo que lleva a algunos a interpretar la diferencia como un ‘colapso’ de la bruma ondulante de quizás a un concreto absoluto de la cruda realidad.

Igualmente seductora es la pregunta de por qué debería establecerse un enjambre de valores posibles.

una idea defendida por Penrose y colega Lajos Diosí a fines del siglo XX sugirió que la curvatura del espacio-tiempo podría favorecer algunas posibilidades sobre otras.

Dicho de otra manera, la masa y su atracción gravitacional pueden aplastar de alguna manera las ondas cuánticas.

Aplicando esta suposición a los estados cuánticos competitivos del material celular, es decir, tubulina mezclando sustancias químicas dentro de las neuronas, Penrose y Hameroff calcularon el tiempo que tardarían los efectos cuánticos en traducirse en mecanismos que afectarían la conciencia.

Si bien su modelo no explica por qué tomó la decisión consciente de leer este artículo, muestra cómo la neuroquímica puede alejarse de las operaciones computacionales clásicas a algo menos restrictivo.

La idea de Penrose y Diosi del colapso gravitatorio ha sido probada antes, nada menos que por el mismo Diosi. Su experimento en el Laboratorio Nacional Gran Sasso examinó los escenarios de colapso más simples y no encontró señales de que la hipótesis fuera precisa.

A la luz de estos hallazgos, el equipo ahora se pregunta cómo sus resultados anteriores podrían afectar la hipótesis Orch OR de Penrose y Hameroff.

Su análisis crítico del modelo sugiere que ahora se puede descartar al menos una interpretación de la hipótesis. Dado lo que sabemos sobre física cuántica, la distribución de tubulina dentro de nuestras neuronas y las restricciones impuestas por los experimentos previos de Diósi, es extremadamente improbable que la gravedad esté moviendo los hilos de la conciencia.

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Al menos, no de esta manera específica.

«Esta es la primera investigación experimental del pilar del colapso cuántico relacionado con la gravedad del modelo de conciencia Orch OR, que esperamos sea seguido por muchos otros». dice Curceanu.

Exactamente lo que significaría si alguna investigación encontrara un atisbo de prueba para Orch OR es difícil de decir. Las descripciones no computacionales de la conciencia no solo son difíciles de estudiar; son difíciles de definir. Incluso los programas indiscutibles que se hacen eco del pensamiento humano desafían nuestros esfuerzos por identificar ejemplos de sensibilidad, autoconciencia y libre albedrío.

Sin embargo, la idea de que los sistemas biológicos son demasiado caóticos para que surja un comportamiento cuántico delicado se ha desvanecido a la luz de la evidencia de que el entrelazamiento juega un papel en funciones como la navegación en las aves.

Quizás un destello de inspiración es todo lo que se necesita para ponernos en el camino hacia la comprensión de la física de nuestras propias almas.

Esta investigación fue publicada en Evaluaciones de física de la vida.

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