octubre 7, 2022

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Fósiles: el aterrador «tío» de los cocodrilos modernos deambulaba por Wyoming hace 155 millones de años

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¡Conoce al ‘TÍO’ del cocodrilo moderno! Este aterrador reptil de 14 pies y media tonelada deambuló por Wyoming hace 155 millones de años, revela un análisis de fósiles

  • El fósil es un nuevo miembro de la familia llamada goniopgolidid, similar al cocodrilo.
  • ‘Amphicotyleus milesi’ fue nominado por un equipo liderado por la Universidad de Hokkaido
  • La aterradora bestia tenía un cráneo de 17 ‘lleno de dientes afilados de 5 cm de largo.
  • El equipo dijo que era un oportunista: se alimentaba de peces, tortugas e incluso dinosaurios.
  • Reveló cómo los cocodrilos desarrollaron su sistema de respiración único para bucear.


Un aterrador reptil de 10 pies de largo que deambulaba por el paisaje de Wyoming similar al Serengeti hace 155 millones de años era el «tío» de todos los cocodrilos modernos.

Esta es la conclusión de un equipo de investigadores liderado por la Universidad de Hokkaido, que identificó una nueva especie perteneciente a la familia de los ‘goniofolididos’ similar al cocodrilo.

El fósil de ‘Amphicotyleus milesi’ fue desenterrado en la Cantera Camarasaurus del Este, que lleva el nombre de los dinosaurios encontrados allí, en el condado de Albany, Wyoming.

Según los paleontólogos, en vida A. milesi habría pesado casi media tonelada y lucía una boca llena de dientes afilados de dos pulgadas de largo.

Un aterrador reptil de 10 pies de largo que deambulaba por el paisaje de Wyoming similar al Serengeti hace 155 millones de años era el «tío» de todos los cocodrilos modernos. En la foto: impresión de un artista de Amphicotyleus milesi amenazando a un Camarasaurus más grande en una fuente para beber

¿En qué se diferencian los cocodrilos y los cocodrilos?

Hocico: los cocodrilos tienen hocicos más anchos en forma de U, mientras que los cocodrilos son más puntiagudos y en forma de V.

Sonrisa: parece que los caimanes muestran una amplia sonrisa cuando sus hocicos están cerrados.

Los dientes de los cocodrilos están ocultos porque la mandíbula superior es más ancha que la inferior.

Hogar: Los cocodrilos viven en hábitats de agua salada, mientras que los cocodrilos deambulan por los pantanos y los lagos de agua dulce.

Según el autor del artículo y paleontólogo Junki Yoshida de la Universidad de Hokkaido de Japón, A. milesi no solo era el ‘tío’ de los cocodrilos modernos, sino que también reveló el origen de su sistema respiratorio único que utilizan para bucear.

«Amphicotylus milesi tiene la extensión hacia atrás del conducto nasal y el hueso corto y curvo de la lengua similar a los cocodrilos modernos», explicó.

“Esto sugiere que al mantener sus fosas nasales externas por encima de la superficie del agua, los antepasados ​​cocodrilos podrían levantar la válvula en su lengua.

“Podían respirar bajo el agua sosteniendo a sus presas por la boca, como hacen los cocodrilos modernos hoy en día.

“Amphhotyl aporta nuevos conocimientos sobre la adaptación acuática de los cocodrilos modernos”, concluyó el experto.

Los cocodrilos modernos son capaces de contener la respiración hasta una hora bajo el agua.

Hoy en día, solo hay 25 especies de cocodrilos aún vivas, pero ese número habría sido de cientos durante la época de los dinosaurios, y algunos alcanzaron los 30 pies de largo y pesaron tres toneladas, seis veces más que el A. milesi.

En la época en que A. milesi vivió, durante el Jurásico Superior, lo que ahora son las tierras áridas de Wyoming se parecerían más al Serengeti de África.

Las criaturas que vivían en este entorno habrían tenido que adaptarse a largos períodos de sequía severa, seguidos de meses de monzones que habrían inundado los ríos locales.

Los investigadores creen que A. milesi habría sido un depredador oportunista, comiendo de todo, desde pequeñas ranas, lagartos y tortugas hasta quizás incluso dinosaurios herbívoros y pterosaurios.

Los resultados completos del estudio se publicaron en la revista Ciencia Abierta de la Royal Society.

UNA CRONOLOGÍA DE LA EVOLUCIÓN DEL COCODRILO

250.000.000 aC – Xilousuchus

Un metro de largo. 5-10 libras Vivió en los pantanos del este de Asia. Comió animales pequeños. Cresta en forma de abanico en forma de ‘velas’ en su parte posterior. Divide en cocodrilos prehistóricos y dinosaurios tempranos.

228.000.000 aC – Fitosaurio

Vivo durante el período Jurásico temprano. Más relacionado con los cocodrilos. Herbívoros. Se parecían mucho a los cocodrilos modernos, excepto que sus fosas nasales estaban ubicadas en la parte superior de la cabeza, no en la parte superior del hocico.

200.000.000 aC – Erpetosuchus

Bípedo. No se parecía a los cocodrilos modernos en comportamiento o forma corporal, excepto en la forma de la cabeza.

110.000.000 aC – Sarcosuchus

Período Cretácico Medio. 40 pies de largo. 10-15 toneladas. Comí dinosaurios y peces. Vivió en los ríos de África. Extraño bulto en su hocico. Se veía y se comportaba como si fueran descendientes modernos, pero era el doble de largo y unas 10 veces más pesado.

100.000 a. C. – Stomatosuchus

36 pies de largo. diez toneladas. Comía plancton y krill con su mandíbula alta en forma de pelícano.

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80.000.000 aC – Beinosuchus

Griego para cocodrilo terrible. Vivió en los ríos de América del Norte. Aproximadamente 33 pies de largo y 10 toneladas. Eran 6 pies. cráneo largo. Alimentado con pescado, mariscos y criaturas terrestres. La evidencia fósil sugiere que atacaron a grandes tiranosaurios norteamericanos.

70.000.000 aC – Champsosaurus

Con un metro y medio de largo y un peso de entre 10 y 50 kilos, comía pescado y vivía en ríos de América del Norte y Europa Occidental. Perfil largo, estrecho y hocico tachonado de dientes. Sobrevivió al evento de extinción del Cretácico-Paleógeno que mató a las tres cuartas partes de las especies de plantas y animales de la Tierra, incluidos los dinosaurios.

65.000.000 aC – Evento de extinción del Cretácico-Paleógeno

Los dinosaurios no aviares han sido eliminados y más de la mitad de las especies del mundo han sido destruidas. Esta extinción masiva allanó el camino para la aparición de mamíferos y la aparición de humanos.

55.000.000 aC – Crocodylidae (cocodrilo moderno)

El cocodrilo moderno, incluidas las variantes de agua salada, del Nilo y estadounidenses, se ha extendido por todo el mundo. Aunque parece prehistórico, es un organismo complejo y altamente evolucionado que es un depredador exitoso.

23.000,00 aC – Quinkana

Nueve pies de largo y 500 libras. Carne roja consumida en los bosques. Dientes largos y curvos y patas largas, a diferencia de las patas cortas del cocodrilo moderno. Estos cocodrilos se vuelven cada vez más pequeños debido a los cambios ambientales.

4.200.000 aC – Crocodylus thorbjarnarsoni

Este es un pariente muy cercano del cocodrilo moderno. Cráneo grande y borde pequeño elevado delante de los ojos. Probablemente oró por los primeros humanos. Vivió en la cuenca de Turkana en Kenia. Podría ser el cocodrilo verdadero más grande conocido.

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