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No te pierdas el pico de la lluvia de meteoros Líridas
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No te pierdas el pico de la lluvia de meteoros Líridas

Imagen compuesta de meteoros Lyrid y no Lyrid sobre Nuevo México en abril de 2012. Crédito: NASA/ MSFC/ Danielle Moser

La lluvia de meteoros Lyrid alcanza su punto máximo el 23 de abril, con hasta 15 meteoros por hora.

La lluvia es una de las más antiguas de la historia, con registros que datan de 2.700 años. Los estallidos de Lyrid siguen siendo difíciles de predecir, lo que hace que las observaciones periódicas sean cruciales para mejorar los modelos. Para observar las Lyrids, encuentre un punto oscuro lejos de las luces de la ciudad, espere 30 minutos para que los ojos se adapten y evite las pantallas brillantes. Los meteoros alcanzarán un máximo de 10 a 15 por hora durante la mañana del 23, pero se observarán tasas más bajas en las noches adyacentes.

La lluvia de meteoros Lyrid de este año alcanzará su punto máximo en las primeras horas del 23 de abril. En promedio, la lluvia puede producir hasta 15 meteoros por hora en condiciones de visualización ideales. Las líridas ocurren todos los años a mediados de abril, cuando la Tierra cruza el rastro de escombros dejado por el cometa C/1861 G1 Thatcher. Estas piezas cometarias se queman cuando golpean la atmósfera de la Tierra y producen esta lluvia de estrellas fugaces. La lluvia recibe su nombre de la constelación de Lyra, el punto en el cielo donde parecen originarse los meteoros. A diferencia de las Perseidas o las Gemínidas, las Líridas no son conocidas por sus brillantes bolas de fuego. Lo que los hace especiales es su imprevisibilidad.

Líridas Meteoros de la Constelación Lyra

Líridas Meteoros de la Constelación Lyra. Crédito y copyright: Petr Horálek

El primer registro de la lluvia de meteoritos Líridas data de hace 2.700 años, lo que la convierte en una de las más antiguas de la historia. Los investigadores que buscan en registros antiguos han encontrado descripciones de grandes explosiones de Lyrid. Por ejemplo, una nota hecha por el obispo francés Gregorio de Tours en abril de 582 dC dice: «En Soissons vemos el cielo en llamas». También hubo una explosión de Lyrid visible sobre los Estados Unidos en 1803. Un artículo en Virginia Gazette and General Advertiser describe la lluvia: “De uno a tres, esos meteoros estelares parecían caer desde todos los puntos del cielo, en números como parecerse a una lluvia de cohetes del cielo.” La última explosión de Lyrid fue en 1982, cuando los observadores en Florida registraron 75 meteoros por hora.

El tema común aquí es que las explosiones de Lyrid son sorpresas. A diferencia de otras lluvias, los investigadores de meteoritos tampoco pueden predecir las llamaradas de Lyrid. Por eso es importante hacer observaciones cada año para poder mejorar tus modelos de actividad.

El 21 de abril, la lluvia de meteoritos Líridas de 2012 alcanzó su punto máximo en los cielos de la Tierra. Mientras[{» attribute=»»>NASA allsky cameras were looking up, astronaut Don Pettit aboard the International Space Station trained his video camera on Earth below. Video footage has revealed breathtaking images of meteors ablating — or burning up — over Earth at night. This video is a composite of 310 still frames from that evening. Credit: NASA/JSC/Don Pettit

How can you best observe the Lyrids? After 10:30 p.m. local time on the night of April 22, find a dark place away from city lights with open sky free of clouds and look straight up. It will take about 30 minutes for your eyes to get acclimated to the dark. Don’t look at your cell phone – the bright light from its screen will interrupt your night vision. You will begin to see Lyrids, and as the night progresses the meteors will appear more often, reaching 10 to 15 per hour in the pre-dawn hours of the 23rd. You can see Lyrids on the night before and after the peak, but the rates will be lower, maybe five per hour or so.

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