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Una ‘vaca’ asférica: una extraña explosión del tamaño de nuestro sistema solar desconcierta a los astrónomos
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Una ‘vaca’ asférica: una extraña explosión del tamaño de nuestro sistema solar desconcierta a los astrónomos

Auge delgado. Crédito: Phil Drury, Universidad de Sheffield

Los astrónomos observaron una explosión a 180 millones de años luz de distancia que desafía nuestra comprensión actual de las explosiones cósmicas, exhibiendo una apariencia significativamente más plana de lo que se creía posible.

  • Los astrónomos observaron una explosión a 180 millones de años luz de distancia que desafía nuestra comprensión actual de las explosiones en el espacio, que parecía mucho más plana de lo que nunca se pensó posible.
  • Casi siempre se espera que los estallidos sean esféricos, ya que las estrellas mismas son esféricas, pero este es el más plano jamás visto.
  • A explosão observada foi um extremamente raro Fast Blue Optical Transient (FBOT) – conhecido coloquialmente entre os astrônomos como «a vaca» – apenas quatro outros já foram vistos, e os cientistas não sabem como eles ocorrem, mas esta descoberta ajudou a resolver parte do rompecabezas
  • Una posible explicación de cómo ocurrió esta explosión es que la estrella misma pudo haber estado rodeada por un disco denso, o pudo haber sido una supernova fallida.

Una explosión del tamaño de nuestro sistema solar ha desconcertado a los científicos, ya que parte de su forma, similar a la de un disco extremadamente plano, desafía todo lo que sabemos sobre las explosiones en el espacio.

La explosión observada fue un transitorio óptico azul rápido brillante (FBOT), una clase de explosión extremadamente rara que es mucho menos común que otras explosiones como las supernovas. El primer FBOT brillante se descubrió en 2018 y recibió el apodo de «la vaca».

Los estallidos estelares en el universo son casi siempre de forma esférica, ya que las estrellas mismas son esféricas. Sin embargo, esta explosión, que ocurrió a 180 millones de años luz de distancia, es la más asférica vista en el espacio hasta ahora, con la forma de un disco que aparece solo unos días después de su descubrimiento. Esta sección de la explosión podría provenir del material arrojado por la estrella justo antes de que explotara.

Todavía no está claro cómo se producen los estallidos brillantes del FBOT, pero esta observación, publicada recientemente en la revista Avisos mensuales de la Royal Astronomical Societynos acercará a comprenderlos.

Dr. Justyn Maund, autora principal del estudio del Departamento de Física y Astronomía de la Universidad de Sheffield, dijo: «Se sabe muy poco sobre las explosiones FBOT: simplemente no se comportan como deberían hacerlo las estrellas en explosión, son demasiado brillantes y evolucionan demasiado». rápido. En pocas palabras, son raros, y esta nueva observación los hace aún más raros.

“Esperamos que este nuevo descubrimiento nos ayude a arrojar un poco más de luz sobre ellos, nunca pensamos que las explosiones pudieran ser tan asféricas. Hay algunas explicaciones posibles para esto: las estrellas involucradas podrían haber creado un disco justo antes de morir, o podrían ser supernovas fallidas, donde el núcleo de la estrella colapsa en un agujero negro o una estrella de neutrones que luego se come el resto de la estrella. .

«Lo que ahora sabemos con certeza es que los niveles de asimetría registrados son una parte clave para comprender estas misteriosas explosiones y desafían nuestras ideas preconcebidas sobre cómo las estrellas pueden explotar en el Universo».

Los científicos hicieron el descubrimiento después de detectar un destello de luz polarizada completamente por casualidad. Pudieron medir la polarización de la explosión, utilizando el equivalente astronómico de las gafas de sol polaroid, con el Telescopio Liverpool (propiedad de la Universidad John Moores de Liverpool) ubicado en La Palma.

Al medir la polarización, les permitió medir la forma de la explosión, viendo efectivamente algo del tamaño de nuestro Sistema Solar, pero en una galaxia a 180 millones de años luz de distancia. Luego pudieron usar los datos para reconstruir la forma 3D de la explosión y mapear los bordes de la explosión, lo que les permitió ver cuán plana era.

El espejo del telescopio de Liverpool tiene solo 2,0 m de diámetro, pero al estudiar la polarización, los astrónomos pudieron reconstruir la forma de la explosión como si el telescopio tuviera un diámetro de unos 750 km.

Los investigadores ahora realizarán una nueva investigación con el Observatorio Internacional Vera Rubin en Chile, que debería ayudar a descubrir más FBOT y comprenderlos mejor.

Referencia: «Un destello de luz óptica polarizada apunta hacia una ‘vaca’ asférica» ​​por Justyn R Maund, Peter A Höflich, Iain A Steele, Yi Yang, Klaas Wiersema, Shiho Kobayashi, Nuria Jordana-Mitjans, Carole Mundell, Andreja Gomboc, Cristiano Guidorzi y Robert J Smith, 21 de febrero de 2023, Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society.
DOI: 10.1093/mnras/stad539

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