noviembre 30, 2021

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Los humanos jugaron un papel importante en la extinción del mamut lanudo

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Los mamuts lanudos persistieron en Siberia hasta mediados del Holoceno. Crédito: Mauricio Anton

Una nueva investigación muestra que los humanos desempeñaron un papel importante en la extinción de los mamuts lanudos en Eurasia, ocurriendo miles de años más tarde de lo que se pensaba.

Un equipo internacional de científicos dirigido por investigadores de la Universidad de Adelaida y la Universidad de Copenhague ha revelado un camino de extinción de 20.000 años para el mamut peludo.

“Nuestra investigación muestra que los humanos fueron un impulsor crónico y crucial de la disminución de la población de mamuts peludos, desempeñando un papel esencial en el momento y lugar de su extinción”, dijo el autor principal, profesor asociado Damien Fordham, del Instituto Ambiental de la Universidad de Adelaida.

“Usando modelos de computadora, fósiles y antiguos ADN identificamos los mismos mecanismos y amenazas que fueron esenciales en el declive inicial y posterior extinción del mamut lanudo. “

Las firmas de cambios anteriores en la distribución y demografía de los mamuts lanudos identificados a partir de fósiles y ADN antiguo muestran que la gente aceleró la extinción de los mamuts lanudos hasta en 4.000 años en algunas regiones.

“Sabemos que los humanos explotaron a los mamuts peludos para obtener carne, pieles, huesos y marfil. Sin embargo, hasta ahora ha sido difícil determinar los roles exactos que el calentamiento climático y la caza humana jugaron en su extinción ”, dijo el profesor asociado Fordham.

El estudio también muestra que los mamuts lanudos probablemente sobrevivieron en el Ártico durante miles de años más de lo que se pensaba, existiendo en pequeñas áreas de hábitat con condiciones climáticas adecuadas y una baja densidad de humanos.

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“Nuestro hallazgo de persistencia a largo plazo en Eurasia confirma de forma independiente la evidencia de ADN ambiental publicada recientemente que muestra que los mamuts lanudos deambulaban por Siberia hace 5.000 años”, dijo el profesor asociado Jeremey Austin del Centro Australiano de ADN Antiguo de la Universidad de Adelaide.

El profesor asociado David Nogues-Bravo de la Universidad de Copenhague fue coautor del estudio publicado en la revista. Letras de ecología.

“Nuestros análisis fortalecen y resuelven aún más el caso de los impactos humanos como un factor en la disminución de la población y el colapso de la distribución de la megafauna en Eurasia durante el Pleistoceno tardío”, dijo.

“También refuta una teoría prevaleciente de que el cambio climático diezmó las poblaciones de mamuts peludos y que el papel de los humanos se limitaba a los cazadores que liberaban golpe de gracia. “

“Y muestra que las extinciones de especies son a menudo el resultado de interacciones complejas entre procesos amenazantes”.

Los investigadores enfatizan que el camino hacia la extinción del mamut lanudo fue largo y duradero, comenzando muchos milenios antes del evento de extinción final.

Referencia: “Los modelos de procesos explícitos revelan el camino hacia la extinción del mamut peludo mediante la validación basada en patrones” por Damien A. Fordham, Stuart C. Brown, H. Reşit Akçakaya, Barry W. Brook, Sean Haythorne, Andrea Manica, Kevin T. Shoemaker , Jeremy J. Austin, Benjamin Blonder, Julia Pilowsky, Carsten Rahbek y David Nogues-Bravo, 5 de noviembre de 2021, Letras de ecología.
DOI: 10.1111 / he.13911

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