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Los tiburones son tan viejos que han estado en la galaxia dos veces (hasta ahora)
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Los tiburones son tan viejos que han estado en la galaxia dos veces (hasta ahora)

He aquí una forma divertida de pensar en las escalas de tiempo involucradas en la evolución: los tiburones han existido durante tanto tiempo que probablemente ya hayan orbitado la Vía Láctea dos veces.

Así como la Tierra gira alrededor del Sol, el Sol (con todos los planetas a cuestas) girar alrededor del centro de la galaxia. Nos movemos a unos 828.000 kilómetros (514.500 millas) por hora, a una distancia de unos 28.000 años luz del centro galáctico. Le ahorraremos la molestia de intentar recitar el número exacto de Pi de la memoria y realizar sus propios cálculos y le revelaremos que esto significa que llevamos consigo 230 millones de años (las estimaciones lo sitúan entre 225 y 250 millones de años terrestres) para completar una órbita alrededor del centro galáctico de la Vía Láctea.

Es una cantidad de tiempo insondable. Para hacerlo todo aún más insondable (o posiblemente menos, no podemos decidirlo), esto significa que los tiburones, que evolucionaron hace unos 450 millones de años, han dado dos vueltas en nuestro planeta alrededor de la galaxia. Dicho de otra manera más favorecedora, son como dos años galácticos viejo.

Mucho ha cambiado en la Tierra en estos dos años galácticos. No quiero sonar como un comediante tratando de hacer una broma de «yo mamá», pero los tiburones son tan viejos que evolucionaron antes que los árboles, que llegaron por primera vez a la Tierra alrededor de Hace 390 millones de años. Aunque los tiburones cambiaron pero finalmente siguieron siendo tiburones, los primeros dinosaurios evolucionaron a partir de lagartos y vivieron durante 165 millones de años antes de ser exterminados.

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Los tiburones continuaron sin ser exterminados durante otros cuatro eventos de extinción, probablemente gracias a su diversidad.

«Creo que es seguro decir que se debe en parte a que los tiburones pueden explorar diferentes partes de la columna de agua, desde océanos oscuros y profundos hasta mares poco profundos e incluso sistemas fluviales», dijo Emma Bernard, curadora de peces fósiles en el Museo de Historia Natural. dicho en una sola pieza al Museo. «Comen una amplia variedad de alimentos, como plancton, peces, cangrejos, focas y ballenas. Esta diversidad significa que los tiburones como grupo tienen más probabilidades de sobrevivir si las cosas en los océanos cambian».

Durante este tiempo, si se hubieran tomado el tiempo de crear telescopios mientras recorrían la galaxia, habrían visto cómo se creaban los anillos de Saturno.

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