octubre 19, 2021

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El bosque “atrapado en el tiempo” prospera durante 125.000 años fuera de su hábitat normal

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Un bosque de manglar rojo de 125.000 años conocido por sus encantadores hábitats de agua salada florece misteriosamente a orillas de un río de agua dulce en la península de Yucatán. A más de 200 kilómetros (124 millas) de la costa del Golfo de México, el antiguo bosque está lejos de casa.

Los manglares son árboles, arbustos y palmeras tolerantes a la sal, que se encuentran comúnmente a lo largo de las costas tropicales y subtropicales. Sin embargo, según Octavio Aburto-Oropeza, coautor de un nuevo estudio publicado en PNAS explicado en un demostración, este bosque en particular está “estancado en el tiempo durante más de 100.000 años”, de ahí su ubicación inusual.

Varados tierra adentro durante el último período interglacial, cuando niveles del mar Eran de seis a nueve metros (20 a 30 pies) más altos de lo que son ahora, el antiguo ecosistema costero ahora se encuentra junto al río San Pedro Mártir, que corre desde Guatemala hasta México. El equipo descubrió que el bosque albergaba casi 100 especies que generalmente prefieren climas más salados, pero que se adaptaron a un ambiente de agua dulce hace unos 125.000 años, persistiendo en su amado hogar a pesar del retroceso del océano. El equipo especula que logró sobrevivir gracias a las aguas de piedra caliza que reemplazaron al mar: el río corre a través de piedra caliza, por lo que su agua es rica en carbonato de calcio.

Utilizando datos genéticos, geológicos y de vegetación, así como modelos del nivel del mar, los investigadores arrojaron luz sobre el bosque “perdido” por primera vez, lo que nos permitió vislumbrar el entorno global del último período interglacial, una época en la que la Tierra se calentó. y casquetes polares completamente derretidos. A medida que el planeta se enfrió y el nivel del mar descendió, el ecosistema de manglares literalmente se mantuvo firme y se convirtió en una reliquia de un pasado más cálido y salado. Los hallazgos destacan el impacto que tuvo el cambio climático en las tierras bajas y costeras del Golfo de México, que aparentemente estaban bajo el agua durante la edad de hielo.

Los autores esperan que su trabajo sirva como una oportunidad para comprender mejor los efectos del cambio climático en ecosistemas costeros como el nivel del mar sube una vez más.

“Los manglares de San Pedro nos advierten del impacto dramático que podría tener el cambio climático en las llanuras costeras del Golfo de México si no tomamos medidas urgentes para detener la emisión de gases de efecto invernadero”, dijeron los autores.

Proteger la región alrededor del sitio de estudio, en gran parte deforestada en la década de 1970, también es vital, añaden los autores. ellos esperan [their] Los resultados convencen al gobierno de Tabasco y a la administración ambiental de México de la necesidad de proteger este ecosistema. La historia de los ciclos glaciares del Pleistoceno está escrita en el ADN de sus plantas, a la espera de que los científicos la descifren. ”

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