junio 22, 2021

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El cráneo de un dinosaurio raro ilumina el extraño tubo hueco de la criatura

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Una reconstrucción de la cabeza de Parasaurolophus cyrtocristatus basada en restos recién descubiertos.

Andrey Atuchin

Un cráneo parcial espectacularmente conservado perteneciente a la rara especie de dinosaurio Parasaurolophus cyrtocristatus fue descubierto y analizado por primera vez en 97 años.

El cráneo, detallado en un nuevo estudio de la revista PeerJ, muestra la estructura intacta del conducto nasal en forma de tubo de la criatura, ofreciendo nuevas pistas sobre la evolución de la extraña cresta, un tema de debate entre los paleontólogos durante décadas.

“Me quedé boquiabierto cuando vi el fósil por primera vez”, dijo Terry Gates, paleontólogo de la Universidad Estatal de Carolina del Norte y autor principal del artículo, dijo en un comunicado Lunes. “Llevo casi 20 años esperando ver un ejemplar de esta calidad”.

La cresta en forma de tubo tenía una red interna de vías respiratorias para respirar, pero también podía usarse para la comunicación.

“Durante los últimos 100 años, las ideas para la realización de crestas por encima de la cima han variado desde esnórquel hasta súper sniffers”, dijo David Evans, vicepresidente de historia natural del Royal Ontario Museum. “Pero después de décadas de estudio, ahora creemos que estas crestas funcionaron principalmente como resonadores de sonido y pantallas visuales que se utilizan para comunicarse dentro de su propia especie”.

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Aquí hay una mirada más detallada al cráneo de Parasaurolophus originalmente expuesto en las tierras áridas de Nuevo México.

Doug Shore / Museo de Ciencia y Naturaleza de Denver

El cráneo de dinosaurio parcial fue descubierto por Erin Spear, una colega ecológica del Smithsonian, en 2017, mientras Spear exploraba el noroeste de Nuevo México como parte de un equipo de paleontólogos en el Museo de Naturaleza y Ciencia de Denver.

Las tres especies de Parasaurolophus actualmente reconocidas se han encontrado en excavaciones desde Alberta, Canadá, hasta Nuevo México, en rocas que datan de entre 77 millones y 73,5 millones de años.

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Esta es una reconstrucción de un grupo de dinosaurios Parasaurolophus que se cruzaron con un tiranosaurio en los bosques subtropicales de Nuevo México, hace 75 millones de años.

Andrey Atuchin / Museo de Ciencia y Naturaleza de Denver

El nuevo estudio descubrió por primera vez una forma de conectar las especies de dinosaurios con cresta tubular que se encuentran en el sur de América del Norte con las especies del norte que se encuentran en Alberta, Canadá. El espécimen de cráneo muestra que la cresta de dinosaurio se formó de manera muy similar a las crestas de otros dinosaurios pico de pato relacionados.

“Este espécimen es un maravilloso ejemplo de criaturas increíbles que evolucionan a partir de un único antepasado”, dijo Joe Sertich, curador de dinosaurios del Museo de Ciencia y Naturaleza de Denver y líder del equipo que descubrió el cráneo.

La información de este artículo es solo para fines educativos e informativos y no está destinada a brindar asesoramiento médico o de salud. Siempre consulte a un médico u otro profesional de la salud calificado con respecto a cualquier pregunta que pueda tener sobre una afección médica o sus objetivos de salud.

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