diciembre 2, 2022

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La cápsula Orion de la NASA da vueltas alrededor de la luna, capturando vistas que te marearán

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Una vista capturada por una cámara en una de las alas del panel solar de Orión muestra a la Tierra hundiéndose bajo el horizonte de la luna. Una parte de la cápsula de Orión está en primer plano a la izquierda. (foto NASA)

Cápsula de Orión de la NASA dio la vuelta a la luna hoymarcando un hito crucial en una misión Artemis 1 de una semana que allana el camino para enviar astronautas a la superficie lunar.

Mientras la nave espacial no tripulada maniobraba para su sobrevuelo de salida, envió una espectacular conjunto de imágenes que mostraba la luna cada vez mayor en su parabrisas metafórico y una diminuta Tierra azul que se hundía bajo el horizonte lunar.

El director de vuelo de Artemis 1, Judd Frieling, dijo que los controladores de vuelo en el Centro Espacial Johnson de la NASA estaban «mareados» cuando vieron caer las fotos.

“Están felices porque todo el trabajo duro y la dedicación que han puesto a lo largo de los años, muchos, muchos, muchos años, realmente está dando sus frutos”, dijo a los periodistas.

El gerente de la misión, Mike Sarafin, dijo que el vuelo avanzaba sin «preocupaciones» aparte de algunas fallas en su sistema de energía y rastreadores de estrellas.

La luna parece más grande en una serie de imágenes enviadas desde la cápsula de Orión.  La imagen final de este conjunto muestra la Tierra en el fondo, a más de 230,000 millas de distancia.  (Fotos de la NASA)

La luna parece más grande en una serie de imágenes enviadas desde la cápsula de Orión. La imagen final de este conjunto muestra la Tierra en el fondo, a más de 230,000 millas de distancia. (Fotos de la NASA)

La quema de motor de 2,5 minutos de hoy, que ocurrió cinco días después de la Lanzar Artemisa 1, envió a Orión tan cerca de la luna como 81 millas. En el momento de máxima aproximación, la nave espacial pasó sobre la superficie lunar a una velocidad de más de 8.000 km/h. Orión estuvo fuera de contacto con la Tierra durante unos 34 minutos mientras volaba detrás de la luna.

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Otra maniobra, programada para el viernes, pondrá a la nave espacial en lo que se conoce como órbita retrógrada lejana, extendiéndose 40,000 millas más allá de la luna. Esa órbita sería la más lejana de la Tierra que una nave espacial diseñada para transportar humanos haya volado durante su misión. (Algunos comentaristas han notado que el Módulo de ascensión lunar del Apolo 10que fue desechado en 1969 y ahora está en órbita alrededor del sol, está más lejos🇧🇷

Orión estaba en la oscuridad durante el acercamiento más cercano de hoy, por lo que no hubo oportunidad de capturar imágenes de los sitios de aterrizaje de Apolo mientras volaba. Pero Sarafin ha prometido que la NASA lanzará más fotos geniales – tan pronto como se descarguen de la nave espacial y se liberen para su distribución. La NASA también ha creado un canal de transmisión de video para presentar imágenes en vivo de Artemis 1 cuando estén disponibles.

Las vistas pueden ser aún mejores cuando Orión haga otro acercamiento lunar el 5 de diciembre durante la maniobra de regreso a la Tierra. Esa trayectoria debería enviar la nave espacial sobre los sitios de Apolo a la luz del día.

Esta misión Artemis 1 no tripulada está destinada a probar equipos y procedimientos que se utilizarían en 2024 o más tarde para la misión Artemis 2, que enviaría una tripulación de astronautas alrededor de la luna. Mientras tanto, Artemis 2 prepararía el escenario para un aterrizaje lunar tripulado, actualmente programado para fines de 2025. Este sería el primer aterrizaje de este tipo desde el Apolo 17 en 1972.

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Una vista interior de la cápsula Orion muestra un maniquí equipado con un sensor que ha sido apodado

Una vista interior de la cápsula Orion muestra un maniquí equipado con un sensor que ha sido apodado «Comandante Moonikin Campos» sentado en el asiento izquierdo. Un indicador de gravedad cero, con el estilo del personaje Snoopy de la tira cómica «Peanuts», flota en la esquina inferior derecha del maniquí. La consola para el dispositivo experimental Callisto similar a Alexa está al frente y al centro.

Tres maniquíes están dentro de la cápsula Artemis 1, conectados con sensores que monitorean la temperatura, la exposición a la radiación y otros factores durante el vuelo.

La cápsula también tiene un Asistente de voz estilo Alexa, con nombre en código Callisto, que fue creado por Amazon en colaboración con Lockheed Martin y Cisco. Durante futuros vuelos al espacio profundo, algo como Callisto podría proporcionar un conducto para la información y las videoconferencias, así como una especie de compañía similar a HAL para las tripulaciones que podrían estar perdiendo el contacto en tiempo real con las personas en la Tierra.

«Tuvimos algunas evaluaciones tecnológicas en vivo de la carga útil de Callisto y está funcionando muy bien en todos los aspectos», dijo Howard Hu, gerente del programa Orion en el Centro Espacial Johnson. “Estamos obteniendo buenas imágenes y buenas comunicaciones gracias a que el equipo de Judd ha asignado algo de ancho de banda. En este momento, según estas sesiones, las cosas van muy bien con esta carga útil”.

Orion está programado para sumergirse en el Océano Pacífico el 11 de diciembre, poniendo fin a la misión Artemis 1.

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