octubre 28, 2021

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Juan Girón | Política de Illinois

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“Mis padres emigraron de Guatemala a Chicago. Mi padre era reparador de televisores y mi madre era maestra. “

“Un día, colocó algunos de sus libros viejos en el escaparate. Para sorpresa de mi madre, todos se vendieron. Ella comenzó a poner más libros en la ventana y se siguieron vendiendo. Esto se convirtió en la génesis de Libros Girón. “

“[A]Una chispa empresarial llevó a mi madre a convertirse en propietaria de una empresa muy exitosa, vendiendo libros en español. Éramos la única librería en español de la ciudad, importando libros de España, México y Guatemala. Encontramos nuestro nicho, nos quedamos con él y nos desempeñamos bien durante décadas desde entonces. “

“En 1985, me hice cargo del negocio de mis padres y abrí nuestra tienda en 18th Street en Pilsen. Durante décadas, Pilsen fue una comunidad brillante y vibrante. Pilsen ha sido una base y un canal para que los latinos y las personas de todo el mundo comiencen de nuevo: un lugar donde la gente echará una mano a otros para encontrar trabajo, vivienda y construir una vida en Chicago. “

“Pero con el tiempo, el vecindario cambió y los impuestos siguieron aumentando. Pudimos ganar más dinero alquilando el edificio que dirigiendo nuestra librería en 18th Street. “

“En ese momento, pensé, ‘Está bien. No podemos reprimir el cambio, así que sigamos con él. “Y así, cerramos la tienda y nos mudamos a nuestra ubicación actual en 21st Street en 2017”.

“Cuando nos mudamos aquí, los impuestos eran altos, alrededor de $ 20,000, pero pudimos hacer que funcionara. Aumentaron año tras año, pero siempre fueron graduales. Nos permitieron respirar, ajustar los precios para compensar la diferencia. El año pasado, nuestros impuestos a la propiedad sobre este edificio fueron de alrededor de $ 25,000. “

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“Imagínese mi sorpresa cuando abrí mi cuenta de impuestos este año y son $ 85,000, un aumento del 350%”.

“Un aumento de $ 60,000 no es gradual. Pensé: ‘Esto debe ser un error. Alguien debió derramar el café, agregar un cero o algo ‘”.

“Hablé con otros miembros de la comunidad que me dijeron que sus impuestos habían aumentado, pero no tanto.

“Fui al taller de apelaciones fiscales y esperé horas para tener la oportunidad de preguntar sobre mi cuenta. Me dijeron que probablemente me estén evaluando de manera similar a un nuevo centro de distribución de Amazon que se construyó cerca de mi librería. “

“Pero no soy un nuevo centro de distribución de Amazon. Mi edificio tiene décadas. No puedo pagar impuestos por una gran empresa como Amazon. Se me indicó que presentara una apelación dentro de los cuatro días, antes de la fecha límite de apelación, para que un equipo de inspectores pudiera venir y reevaluar mi propiedad. “

“¿Pero qué pasa con todos los demás? Hay 1.800 personas en esta zona, y más de 100 personas asistieron al taller para que les dijeran que solo teníamos cuatro días para averiguarlo. “

“Llené y envié mi solicitud, pero todavía no sé el estado de mi caso”.

“Siento que el sistema deja atrás injustamente a muchas personas que no conocen sus opciones. Como mínimo, el período de apelación podría extenderse más allá de los 30 días para que las personas tengan más tiempo para corregir errores en sus cuentas. “

“El aumento de impuestos ya nos obligó a irnos una vez. No queremos movernos de nuevo. ‘”

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“No vamos a cerrar. Haremos todo lo posible para arreglar esta factura para que podamos quedarnos, o tendremos que mudarnos a otro lugar. “

“Historias como la mía contribuyen a lo que yo llamo ‘envejecimiento de Pilsen'”.

“Lentamente, a medida que las familias y las empresas que han estado aquí durante generaciones son expulsadas por los aumentos de impuestos y la partida, la vitalidad, el color y la energía por los que el vecindario es famoso disminuye en su partida y ausencia”.

“Siempre me han gustado los libros y creo que hay algo tan precioso y noble para poder brindar recursos y conocimientos a la comunidad. Algo tan simple como los libros en español se convierten en poderosas herramientas para que viva nuestro idioma. “

“La gente puede entrar en nuestras librerías y aprender sobre su herencia, los países de origen de sus padres y su cultura. Aún así, es posible que tengamos que dejar las mismas comunidades a las que existimos para servir porque estamos siendo expulsados. “

“Nuestro injusto sistema de impuestos a la propiedad juega un papel importante para contribuir a esta erosión. ¿Por qué deberíamos ser penalizados con impuestos proporcionalmente más altos porque vivimos en una comunidad prometedora? “

Juan Girón,
Dueño, Libros Girón
Chicago, Illinois

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