agosto 9, 2022

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estudiante de posgrado reconocida por su incansable curiosidad y servicio | VTx

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Cuando Gabriela Carrillo no está estudiando cómo las enfermedades infecciosas afectan el cerebro, está asesorando a estudiantes de posgrado, abogando por grupos subrepresentados en STEM y consolando a los pacientes y sus familias como trabajadora voluntaria de cuidados paliativos.

“Si no estás allí comprendiendo y hablando con la comunidad, entonces, ¿cómo puedes saber cómo ayudarlos mejor?” dijo Carrillo, candidato a doctorado en Virginia Tech’s programa de posgrado en biología, medicina y salud traslacional (TBMH).

Por este equilibrio ambicioso y su implacable impulso dentro y fuera del laboratorio, ha sido elogiada a lo largo de su carrera como estudiante de posgrado en Virginia Tech.

«Gabby fue una adición estelar a mi laboratorio», dijo. miguel zorroprofesor de Instituto de Investigación Biomédica Fralin en VTCdirector de tecnología de virginia Facultad de Neurocienciasy mentor de Carrillo. “Se unió a nuestro equipo con conocimientos limitados de biología celular y molecular, pero aprendía tremendamente rápido. Su ética de trabajo, motivación y habilidad como experimentalista la llevaron a tener un gran éxito en el avance de su ciencia. Gabby no solo es una aprendiz voraz en el laboratorio y en el aula, sino que también siempre tiene en mente alguna actividad fuera del laboratorio que es muy diferente pero igual de impactante”.

Con padres que emigraron de México y Guatemala y fueron criados por su madre soltera que trabaja como niñera, Carrillo se siente afortunada de haber llegado a la universidad.

“Este es un honor muy grande. Mi mamá pasó por mucho para ayudarme a llegar a la universidad”, dijo Carrillo. “Y desde mi primer día en el instituto de investigación, todos aquí se han dedicado a mi desarrollo como científico, académico y miembro de la comunidad. Han creado y continúan fomentando el tipo de entorno enriquecedor y de apoyo que permite a los estudiantes perseguir incluso los sueños más aparentemente inalcanzables, especialmente los estudiantes de grupos marginados e históricamente subrepresentados en STEM”.

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zorro y Steve Poelzingprofesora del Instituto de Investigación Biomédica Fralin y de ingeniería biomédica y mecánica y codirectora del programa TBMH, nombró a Carrillo Estudiante Graduada del Año de Virginia Tech, un reconocimiento que recibió en la primavera.

«Siento una inmensa gratitud por todo lo que el Dr. Fox ha invertido en mí», dijo. “Él vio potencial en mí y me recibió con entusiasmo en su laboratorio simplemente porque estaba ansioso por aprender”.

Carrillo llegó a Virginia Tech desde el sur de California para estudiar arquitectura, pero mientras trabajaba como voluntaria con niños con autismo, su interés cambió de cómo se construyen los edificios a cómo se construye el cerebro. Cambió su curso a psicología.

Se unió al laboratorio de Fox como estudiante a través de una beca de ciencia del Instituto Médico Howard Hughes. Después de graduarse, permaneció con Fox como asistente de investigación, hasta que él la convenció de postularse al programa de posgrado de TBMH.

Su reconocimiento más reciente está lejos de ser el primero.

También fue admitida por la Edward A. Bouchet Graduate Honor Society en 2022 y ganó el Premio al Investigador Joven de la Sociedad Estadounidense de Neuroquímica y el Premio al Desarrollo Profesional de Aprendices de la Sociedad de Neurociencia, entre otros honores y becas.

En 2020, Carrillo recibió una subvención de $ 445,000 por seis años de los Institutos Nacionales de Salud Blueprint Diversity Specialized Predoctoral to Postdoctoral Advancement in Neuroscience que financiará su capacitación durante cuatro años adicionales.

“La razón por la que hago esto no es solo para obtener una nueva comprensión del mundo que nos rodea, sino que descubrí que la ciencia y la investigación son el mejor vehículo para tener un impacto positivo en la vida de las personas, y eso es lo que realmente me apasiona. sobre. ”, dijo Carrillo.

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Su investigación doctoral se centra en la intersección de la neurobiología y la inmunología. Ella es la primera autora de un artículo sobre un estudio dirigido por Fox que examinó cómo las infecciones como el toxoplasma afectan los circuitos cerebrales. Los parásitos pueden invadir las neuronas y causar errores de señalización en el cerebro que pueden provocar convulsiones, trastornos de la personalidad y del estado de ánimo, cambios en la visión e incluso esquizofrenia. El objetivo a largo plazo de Carrillo es estudiar cómo las infecciones por virus, bacterias y parásitos alteran los circuitos cerebrales de los bebés.

Dentro del laboratorio, Carrillo ha sido mentora de más de una docena de investigadores de secundaria, universitarios, médicos y graduados, y es una defensora activa de los grupos subrepresentados en la ciencia.

Fuera del laboratorio, apoya a los pacientes y sus familias como voluntaria en Carilion Clinic Hospice Care, es mentora del Programa de Tutoría de Mujeres en STEM en Virginia Western Community College, es mentora de niños para Big Brothers Big Sisters of Southwest Virginia y organiza eventos científicos y de servicio. en todo el valle de Roanoke y más allá, incluido The Big Event en Virginia Tech.

Y por cierto, incluso encontró tiempo para entrenar y completar una maratón este año.

Después de ocho años en el laboratorio de Fox, Carrillo defenderá su disertación el 1 de agosto y espera graduarse este verano antes de pasar a su puesto posdoctoral en el laboratorio de Elizabeth Engle en la Escuela de Medicina de Harvard.

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