enero 24, 2022

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La nave espacial descubre ‘agua escondida’ en el Gran Cañón de Marte

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Este modelo digital del terreno de Valles Marineris en Marte está casi en color verdadero.

ESA / DLR / FU Berlín (G. Neukum)

Esta historia es parte de bienvenido a marte, nuestra serie explorando el planeta rojo.

¿Quién está listo para una aventura? Todo lo que necesitas hacer es llevar una nave espacial tripulada a Marte, aterrizar cerca de un enorme cañón y salir en busca de agua escondida. La nave espacial ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO) encontrada evidencia de “cantidades significativas de agua” en el sistema de cañones de Valles Marineris en el planeta rojo.

El TGO es operado por la Agencia Espacial Europea y la agencia espacial rusa Roscosmos. El orbitador tiene un instrumento a bordo que mapea el hidrógeno en la capa superior del suelo marciano. Los datos muestran una cantidad inusual de hidrógeno en Candor Chaos, una región central de Valles Marineris, lo que indica que hasta el 40% del material cercano a la superficie en esta área puede ser agua.

“Con TGO, podemos mirar hasta un metro por debajo de esta capa de polvo y ver lo que realmente está sucediendo debajo de la superficie de Marte y, lo que es más importante, localizar ‘oasis’ ricos en agua que no podrían detectarse con instrumentos anteriores”, Igor Mitrofanov. del Instituto de Investigaciones Espaciales de la Academia de Ciencias de Rusia dijo en un Declaración de la ESA el miércoles. Mitrofanov es el autor principal de un estudio sobre descubrimientos de agua publicado en la revista Icarus.

Valles Marineris es tan grande, NASA llamó es “el Gran Cañón de Marte”. Excepto que es mucho, mucho más grande que el hito de EE. UU. La versión de Marte se extiende por más de 1.860 millas (3.000 kilómetros) de longitud y alcanza hasta 5 millas (8 kilómetros).

El agua que se encuentra en Valles Marineris puede estar relacionada con minerales, pero los investigadores dicen que es más probable que esté en forma de hielo. Esto lleva a preguntas sobre cómo se conserva el hielo de agua en un área de Marte donde se espera que se evapore. “Esto sugiere que alguna combinación de condiciones especiales y aún poco claras debe estar presente en Valles Marineris para preservar el agua, o que de alguna manera se está reponiendo”, dijo la ESA.

Los científicos han estado trabajando para descubrir la historia y la existencia actual de agua en Marte investigando lo que pueden ser lagos ocultos (o podría ser solo arcilla congelada) y mapeo hielo de agua al que pueden acceder los futuros exploradores humanos. Localizar y explotar los recursos hídricos locales sería clave para cualquier ambición de colonizar Marte.

“Saber más sobre cómo y dónde existe el agua en Marte hoy en día es esencial para comprender lo que sucedió con el agua una vez abundante de Marte y ayuda en nuestra búsqueda de entornos habitables, posibles signos de vida pasada y materiales orgánicos de los primeros días de Marte”, dijo Colin. Wilson, científico del proyecto del ExoMars Trace Gas Orbiter.

Según NASAValles Marineris es el cañón más grande conocido en el sistema solar y se extendería desde Nueva York hasta California si estuviera ubicado en la Tierra. Si el turismo espacial llega al planeta rojo, el sistema de cañones será una delicia para los turistas. Agregue mucha agua a la ecuación y podríamos estar mirando hacia el futuro hogar de la humanidad lejos del hogar en Marte.

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