septiembre 20, 2021

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Los astrónomos observan una extraña ‘astilla’ en el brazo espiral de la Vía Láctea

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Esta ilustración es nuestra mejor suposición sobre el aspecto de la Vía Láctea.

Esta ilustración es nuestra mejor suposición sobre el aspecto de la Vía Láctea.
Ilustración: NASA / JPL-Caltech

Uno “ruptura” inusual detectada en la galaxia más cercana brazo en espiral a la Tierra. Los astrónomos nunca han visto nada parecido y no están seguros de cómo llegó allí.

Una nueva investigación publicada en Astronomy & Astrophysics describe un “estructura de ángulo de paso alto en el brazo de Sagitario. ”Con” tono alto “, los astrónomos se refieren al ángulo extremo en el que se destaca este cúmulo alargado de estrellas. el brazo de Sagitario de la Vía Láctea. La característica recién detectada mide 3000 lucesaños (menos del 3% del diámetro total de toda la galaxia), y consta de estrellas jóvenes y nubes de gas formadoras de estrellas. El astrofísico de Caltech Michael Kuhn es el autor principal del estudio.

Gráfico que muestra la ubicación de la característica y una vista de cerca de la

Gráfico que muestra la ubicación de la característica y una vista de cerca de la “astilla” en el brazo de Sagitario.
Imagen: NASA / JPL-Caltech

Mapear las diversas características de nuestra galaxia no es fácil, y eso se debe a que vivimos directamente dentro de ella. Como dice el nuevo artículo, “ha sido un desafío conectar regiones individuales de formación estelar con su entorno galáctico más grande, dada nuestra perspectiva desde el interior del disco”.

Afortunadamente, las herramientas y técnicas astronómicas pueden ayudar en este sentido. En este caso, Kuhn y sus colegas analizaron los datos recopilados por Spitzer Space Telescope, que la NASA retiró el año pasado. Spitzer detectó luz infrarroja, lo que la convierte en una herramienta ideal para observar estrellas recién nacidas que de otro modo estarían cubiertas por las espesas nubes de gas y polvo (es decir, nebulosas) a partir de las cuales se formaron. Específicamente, el equipo analizó datos de una encuesta llamada Galactic Legacy Infrared Mid-Plane Survey Extraordinaire (GLIMPSE), en la que Spitzer digitalizó más de 100,000 estrellas bebés.

También se analizaron los datos de la misión Gaia de la Agencia Espacial Europea, lo que proporcionó al equipo mediciones precisas de las distancias entre las estrellas. Esto permitió que elm para crear una vista en 3D del Brazo de Sagitario, un brazo en espiral prominente de la Vía Láctea.

“Cuando juntamos los datos de Gaia y Spitzer y finalmente vemos este mapa tridimensional detallado, podemos ver que hay un poco de complejidad en esta región que antes no era evidente”, dijo Kuhn en un artículo de la NASA. presione soltar.

O El Brazo de Sagitario es una característica bien estudiada de la Vía Láctea y alberga varias regiones gigantes de formación estelar, incluida la Nebulosa Omega, la Nebulosa Trífida, la Nebulosa Laguna y la Nebulosa Águila, la última de las cuales contiene la famosa Pilares de la creación. Para el nuevo estudio, los investigadores trató de mapear las ubicaciones y velocidades de las regiones de formación de estrellas en un segmento del Brazo de Sagitario.

Destaca la estructura recién detectada en un ángulo de inclinación de casi 60 grados. El brazo en sí rodea firmemente la Vía Láctea en un ángulo de inclinación de 12 grados (para el contexto, un círculo perfecto tiene un ángulo de inclinación de 0 grados). De ahí la descripción de la astilla como una estructura de alto ángulo de inclinación.

“En última instancia, este es un recordatorio de que hay muchas incertidumbres sobre la estructura a gran escala de la Vía Láctea, y debemos mirar los detalles si queremos comprender este panorama más amplio”, explicó Robert Benjamin, de la Universidad de Astrofísico e investigador de Wisconsin-Whitewater, principal de GLIMPSE.

Los autores del nuevo artículo no están seguros de cómo la púa se formó, pero las estrellas bebé dentro de esta expansión probablemente aparecieron al mismo tiempo y en el mismo lugar. Como hermanas estrechamente relacionadas, estas estrellas deberían haber sido afectadas por las mismas influencias producidas por la rotación de la galaxia, fuerzas como la gravedad y la cizalladura. Por lo tanto, modelos mejorados de estrellas, tanto en términos de distancias entre sí como de velocidades, podrían arrojar luz sobre este nuevo misterio astronómico. y espirales galácticas en general, que son igualmente misteriosas.

“Esta estructura es una pequeña parte de la Vía Láctea, pero puede decirnos algo significativo sobre la Galaxia en su conjunto”, dijo Benjamin.

Los astrónomos han observado extrañas características de bolas en otras galaxias espirales antes, incluidas cosas llamados espolones y plumas, algunos de los cuales se proyectan perpendicularmente en los brazos espirales. Los espolones son puntos brillantes causados ​​por la abundancia de estrellas, mientras que las plumas son acumulaciones de polvo. La nueva característica que se ve en la Vía Láctea no se parece en nada a eso y, por lo tanto, se considera única.

Ahora es una cuestión abierta si existen otras estructuras de gran inclinación en nuestra galaxia o en cualquier otro lugar del universo. Este será el enfoque del trabajo futuro, junto con más investigaciones para confirmar la nueva característica como una subestructura genuina con el Brazo de Sagitario.

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