junio 7, 2023

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El aumento futuro del nivel del mar podría ser mucho mayor de lo que se pensaba: la pérdida de hielo de Groenlandia está «muy subestimada»

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Río de agua de deshielo en el glaciar Zachariae, al noreste de Groenlandia. Crédito: Shfaqat Abbas Khan, DTU Space

Un nuevo estudio combinó GPS, datos satelitales y modelos numéricos. Descubrió que la pérdida de hielo del noreste de Groenlandia podría ser seis veces mayor para fines de siglo de lo que se pensaba anteriormente.

El hielo fluye continuamente desde los glaciares que se derriten en Groenlandia a un ritmo acelerado, elevando drásticamente los niveles globales del mar. Nuevos resultados publicados en la revista Naturaleza el 9 de noviembre indican que los modelos existentes han subestimado cuánto hielo se perderá durante el siglo XXI, por lo que su contribución al aumento del nivel del mar será significativamente mayor.

Para 2100, la corriente de hielo del noreste de Groenlandia contribuirá seis veces más al aumento del nivel del mar de lo que sugirieron los modelos anteriores, agregando entre 13,5 y 15,5 mm (0,53 a 0,61 pulgadas), según el nuevo estudio. Esto equivale a la contribución de toda la capa de hielo de Groenlandia durante los últimos 50 años. Científicos de Dinamarca, Estados Unidos, Francia y Alemania llevaron a cabo la investigación.

«Nuestras proyecciones anteriores de pérdida de hielo en Groenlandia para 2100 están muy subestimadas», dijo el primer autor Shfaqat Abbas Khan, profesor de DTU Space.

«Los modelos se ajustan principalmente a las observaciones en el frente de la capa de hielo, que es de fácil acceso y donde, visiblemente, están sucediendo muchas cosas».

Animación de posiciones frontales modeladas de 2007 a 2100. Se utiliza una imagen Landsat-8 de 2017 como fondo. El color denota la velocidad superficial. Crédito: Animación de Shfaqat Abbas Khan, DTU Space, Dinamarca

La pérdida de hielo se produce a más de 200 km tierra adentro

El estudio se basa parcialmente en datos recopilados de una red de estaciones GPS precisas que llegan a 200 km tierra adentro desde la corriente de hielo del noreste de Groenlandia, ubicada detrás de los glaciares Nioghalvfjerdsfjord Gletscher y Zachariae Isstrøm, uno de los terrenos más hostiles y remotos de la Tierra. Los datos del GPS se combinaron con los datos de elevación de la superficie de la misión del satélite CryoSat-2 y el modelado numérico de alta resolución.

“Nuestros datos nos muestran que lo que vemos que sucede en el frente llega al corazón de la capa de hielo”, dijo Khan.

“Podemos ver que toda la cuenca se está reduciendo y la velocidad de la superficie se está acelerando. Cada año, los glaciares que estudiamos se han retirado tierra adentro, y predecimos que esto continuará durante las próximas décadas y siglos. Bajo las fuerzas climáticas actuales, es difícil concebir cómo podría detenerse este retroceso”.

Animación del cambio de elevación de la superficie modelada de 2007 a 2100. Se utiliza una imagen Landsat-8 de 2017 como fondo. Los colores denotan el cambio de elevación de la superficie. Los valores negativos denotan adelgazamiento/dibujado de la superficie. Crédito: Animación de Shfaqat Abbas Khan, DTU Space, Dinamarca

Contribución significativa al aumento del nivel del mar

En 2012, después de una década de derretimiento, los tramos flotantes de Zachariae Isstrøm se derrumbaron y, desde entonces, el glaciar se ha retirado tierra adentro a un ritmo rápido. Y aunque el invierno de 2021 y el verano de 2022 fueron particularmente fríos, los glaciares continúan retrocediendo. Dado que el noreste de Groenlandia es el llamado desierto ártico (las precipitaciones son tan bajas como 25 mm al año en algunos lugares), la capa de hielo no se está regenerando lo suficiente como para mitigar el derretimiento. Sin embargo, estimar cuánto hielo se pierde y en qué medida ocurre el proceso en la capa de hielo no es fácil. El interior de la capa de hielo, que se mueve menos de un metro al año, es difícil de monitorear, lo que limita la capacidad de hacer proyecciones precisas.

«Es realmente sorprendente que podamos detectar un cambio sutil en la velocidad a partir de datos de GPS de alta precisión que, cuando se combinan con un modelo de flujo de hielo, nos dice cómo se desliza el glaciar a través de su lecho», dijo el coautor Mathieu Morlighem. . , profesor de ciencias de la tierra en Dartmouth College.

“Es posible que lo que encontramos en el noreste de Groenlandia esté sucediendo en otros sectores de la capa de hielo. Muchos glaciares se han estado acelerando y retrocediendo cerca del margen en las últimas décadas. Los datos del GPS nos ayudan a detectar qué tan lejos se propaga esta aceleración tierra adentro, potencialmente a 200-300 km de la costa. Si esto es correcto, la contribución de la dinámica del hielo a la pérdida de masa total de Groenlandia será mayor de lo que sugieren los modelos actuales».

Zachariae Isstrøm se mantuvo estable hasta 2004, seguido de un retroceso constante del frente de hielo hasta 2012, cuando una gran parte de las secciones flotantes se desconectaron. A medida que se incluyan en los modelos observaciones más precisas del cambio en la velocidad del hielo, es probable que las estimaciones del IPCC de 22-98 cm de aumento global del nivel del mar deban corregirse al alza.

«Predecimos cambios profundos en el nivel global del mar, más de lo que actualmente proyectan los modelos existentes», dijo el coautor Eric Rignot, profesor de ciencias del sistema terrestre en la Universidad de California, Irvine.

“Los datos recopilados del vasto interior de las capas de hielo, como los que se describen aquí, nos ayudan a representar mejor los procesos físicos incluidos en los modelos numéricos y, a su vez, brindan proyecciones más realistas del aumento global del nivel del mar”.

Referencia: “Adelgazamiento extensivo tierra adentro y aceleración de la corriente de hielo del noreste de Groenlandia” por Shfaqat A. Khan, Youngmin Choi, Mathieu Morlighem, Eric Rignot, Veit Helm, Angelika Humbert, Jérémie Mouginot, Romain Millan, Kurt H. Kjær y Anders A . Björk, 9 de noviembre de 2022, Naturaleza🇧🇷
DOI: 10.1038/s41586-022-05301-z

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