abril 16, 2021

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Las preguntas persistentes sobre Marte comienzan a recibir respuesta

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Los rovers y las órbitas que estudian Marte tienen la tarea de responder las preguntas persistentes que quedan sobre el Planeta Rojo, décadas después de que la NASA envió sus primeras misiones al mundo.

Por qué eso importa: La nueva nave espacial enviada recientemente a Marte ayudará a la NASA y otras agencias espaciales a llenar los vacíos de conocimiento, acercándolos cada vez más a descubrir si el mundo alguna vez ha sido una gran cantidad de vida.

  • Pero responder preguntas sobre el pasado y el potencial de vida de Marte probablemente requerirá más naves espaciales y posiblemente incluso misiones humanas para resolver.

Conduciendo las noticias: UNA estudiando publicado este mes sugiere que gran parte del agua de Marte puede haber sido absorbida por el suelo y no perdida en el espacio, como pensaron los científicos durante décadas.

  • Gracias a este nuevo estudio, los científicos pudieron comenzar a enmarcar la geología del planeta con lo que saben de cómo se perdió su atmósfera, pintando una imagen más clara de por qué el mundo es ahora tan árido como lo vemos hoy.

Sí, pero: No todas las preguntas sobre Marte se pueden responder rápidamente con datos actuales.

  • Quizás la pregunta más urgente permanece durante siglos: la vida ha existido en el planeta rojo?
  • La NASA solo está rascando la superficie para responder esa pregunta utilizando su vehículo Perseverance, la primera misión dedicada a cazar vidas marcianas en el pasado, que llegó a Marte en febrero.
  • Sin embargo, incluso ese vehículo espacial probablemente no podrá encontrar señales de vida por sí solo. Se espera que Perseverance almacene muestras para regresar a la Tierra en una misión futura que permitirá a los científicos utilizar herramientas de alta potencia para analizar las muestras.
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Las grandes preguntas: Aunque los científicos saben que Marte alguna vez fue habitable, al menos para la vida microbiana, todavía no está claro si el medio ambiente podría haber sostenido una vida diversa y abundante como vemos en la Tierra.

  • Aunque el planeta tenía lagos y ríos, los investigadores no saben exactamente qué tan caliente estaba el planeta.
  • “Hay muchas cosas básicas que todavía no sabemos, como qué tan caliente o húmedo estaba el antiguo Marte. ¿Era un mundo frío y árido o era este más cálido, más húmedo … un planeta desértico caliente?” Briony Horgan, científico planetario de la Universidad de Purdue, me lo dijo.

Rovers en el planeta También descubrieron que el mundo está lleno de capas de rocas, pero nadie está seguro de cómo se formaron.

  • La mejor suposición para los científicos en este momento es que estas capas están formadas por la erosión, el viento, el agua y el hielo. Pero no vemos capas de roca como esta en la Tierra porque son destruidas por placas tectónicas, que no existen en Marte, agregó Horgan.

La intriga: El envío de rovers y módulos de aterrizaje a Marte ha complicado la comprensión de los científicos sobre el planeta rojo.

  • “Cuando solo tienes un punto de datos, es fácil hacer un modelo que se ajuste a ese punto de datos, pero cuando tienes 50 puntos de datos, es mucho más difícil encontrar el modelo correcto que se ajuste a esos datos”, dijo la investigadora de la NASA Mars Abigail Fraeman. yo.

Que es el siguiente: Las misiones humanas al Planeta Rojo pueden algún día ayudar a resolver estas incompatibilidades entre los datos enviados desde la nave espacial en órbita y los datos recopilados desde el suelo.

  • Tener personas en Marte permitiría a los científicos moverse fácilmente a otras partes del planeta en busca de rocas interesantes, sin la planificación y las suposiciones que se incluyen en la hoja de ruta de un rover, dicen los expertos.
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