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Calor extremo, incendios forestales, tormentas marcaron el avance del cambio climático en 2020 – Católica São Francisco

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Glass Fire arde en Calistoga, California, el 28 de septiembre de 2020, cuando un empleado de CableCom instala un cable de fibra óptica. (Foto del CNS / Adrees Latif, Reuters)

22 de diciembre de 2020
Dennis Sadowski
Servicio de noticias católicas

CLEVELAND – Las temperaturas globales extremas, los incendios forestales y los huracanes continuaron asolando el planeta durante 2020, lo que llevó al secretario general de la ONU, Antonio Guterres, a pedir al mundo que ponga fin a su “guerra contra la naturaleza”.

En un discurso en la Universidad de Columbia el 2 de diciembre, Guterres advirtió que el crecimiento continuo en la extracción y el uso de combustibles fósiles impulsaría un ciclo de calentamiento creciente que pondría en riesgo a toda la humanidad.

“El estado del planeta está roto. La humanidad está librando una guerra contra la naturaleza. Esto es un suicidio”, dijo.

La preocupación de Guterres surgió cuando la Organización Meteorológica Mundial proyectó que 2020 terminaría aproximadamente 1,2 grados más caliente que la última mitad del siglo XIX, cuando la industrialización condujo a un mayor uso de petróleo, carbón y gas natural. Los científicos del clima esperan que 2020 sea uno de los tres años más cálidos registrados.

Los ecologistas también expresaron su preocupación de que la deforestación generalizada está conduciendo a una reducción de la biodiversidad y aumentando el riesgo de pandemias de enfermedades como COVID-19.

Un estudio publicado en la edición del 5 de agosto de la revista científica Nature se sumó a un creciente cuerpo de evidencia que vincula las tendencias en el desarrollo humano y la pérdida de biodiversidad con los brotes de enfermedades.

La pandemia de COVID-19 arrasó el mundo en marzo, después de que se informó por primera vez en China a fines de 2019.Los casos continuaron aumentando en los EE. UU. A medida que 2020 se acercaba a su fin, cobrando un número desproporcionadamente mayor en las comunidades de bajos ingresos y minorías, de acuerdo con los datos del gobierno federal y el Centro de Recursos de Coronavirus de Johns Hopkins.

Mientras tanto, las naciones continuaron cumpliendo sus promesas de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en virtud del Acuerdo de París de 2015. Sin embargo, Estados Unidos abandonó formalmente el acuerdo el 4 de noviembre, convirtiéndose en el único país en casi 200 naciones que lo firmaron para abandonar sus compromisos de reducción de emisiones.

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El presidente electo Joe Biden dijo que el 12 de diciembre, cuando asuma el cargo, Estados Unidos volverá a unirse al acuerdo.

El presidente Donald Trump anunció en 2017 que Estados Unidos se retiraría porque dijo que imponía una carga económica injusta a los contribuyentes estadounidenses.

Los científicos del clima dijeron que el cambio climático en todo el mundo está provocando cada vez más huracanes, incendios forestales intensos y aumento de las aguas costeras.

Citando cómo el cambio climático afecta más negativamente a las comunidades pobres y marginadas, el Papa Francisco continuó hablando sobre la importancia de cuidar la creación mientras cuestionaba los beneficios de un mayor consumismo y la quema de combustibles fósiles.

“Ahora es el momento de abandonar nuestra dependencia de los combustibles fósiles y avanzar rápida y decisivamente hacia formas de energía limpia”, dijo el Papa Francisco al conmemorar el 1 de septiembre el Día Mundial de Oración por el Cuidado de la Creación.

“Provocamos una emergencia climática que amenaza seriamente la naturaleza y la vida misma, incluida la nuestra”, dijo el Papa.

Reconociendo las preocupaciones de larga data del Papa sobre el medio ambiente, se llevaron a cabo celebraciones mundiales en el quinto aniversario de su encíclica, “Laudato Si ‘, sobre el cuidado de nuestra casa común”.

Una celebración de una semana en mayo dirigida por el Dicasterio del Vaticano para el Desarrollo Humano Integral incluyó talleres en línea que abordaron la espiritualidad ecológica, la sostenibilidad y la defensa de la justicia social y un día de oración continuo.

Como parte de la celebración, el dicasterio anunció un “Año Aniversario Especial para Laudato Si”, que comenzó el 24 de mayo.

En todo Estados Unidos, los esfuerzos de conservación y sostenibilidad liderados por la iglesia han cobrado impulso. Los programas ambientales en las arquidiócesis de Indianápolis, Chicago y Atlanta y en las diócesis de Stockton, California y Joliet, Illinois, se enfocaron en energía alternativa y programas de defensa para proteger la creación.

En un gran esfuerzo, la Diócesis de Richmond, Virginia, introdujo un programa de energía solar en colaboración con Catholic Energies, un programa de Catholic Climate Covenant.

La alianza también presentó el Proyecto Climático Católico, un movimiento intergeneracional para responder a través de acciones y oraciones a los desafíos planteados por el cambio climático. El esfuerzo se establece para construir sobre lo que los feligreses y las organizaciones ya están haciendo, mientras se invita a más personas a profundizar el compromiso católico de proteger la creación.

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2020 también marcó el 50 aniversario del Día de la Tierra el 22 de abril. En una declaración en su sitio web el día, la Conferencia Católica de California señaló que la conciencia y el activismo del Día de la Tierra llevaron a actos de Aire Limpio, Agua Limpia y Especies en Peligro de Extinción.

“Como católicos, estamos profundamente comprometidos con nuestro medio ambiente y nuestro hogar”, dijo la conferencia, que es el brazo de política pública de los obispos católicos en el estado.

De acuerdo con el llamado del Papa Francisco a la desinversión de combustibles fósiles, decenas de entidades católicas y religiosas han anunciado planes para hacerlo en dos anuncios separados durante el año.

Un recuento de la campaña liderada por el Movimiento Católico Global por el Clima muestra que desde 2016 casi 400 organizaciones religiosas de todo el mundo han dicho que se romperán.

Las altas temperaturas y las sequías prolongadas en partes de Australia, Siberia y el oeste de Estados Unidos y Canadá han provocado incendios forestales masivos que se cobraron vidas y destruyeron comunidades enteras.

Las temperaturas extremas en Australia han provocado que los incendios que comenzaron en 2019 continúen a principios de 2020 y vuelvan a ocurrir en noviembre. Los naturalistas australianos estiman que mil millones de animales perdieron la vida en la primera ronda de incendios.

California, Oregon y Washington sufrieron incendios nunca registrados a escala estatal.

El arzobispo Alexander K. Sample de Portland visitó el sur de Oregón del 19 al 20 de septiembre para reunirse con algunos de los cientos de personas que perdieron sus hogares a principios de este mes debido a los fuertes incendios de viento. Solo en la parroquia del Sagrado Corazón en Medford, casi 150 familias, muchas de las cuales son hispanos de bajos ingresos, han perdido sus hogares. Barrios enteros en Talent y Phoenix, Oregon, han desaparecido.

Un incendio también devastó la Misión San Gabriel Arcangel en California en las primeras horas del 11 de julio, dejando agujeros en el techo de 230 años de la iglesia. El altar, junto con el campanario y el museo de la misión, se salvaron, pero las gruesas paredes de adobe se ennegrecieron.

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Además de los incendios, 2020 fue un récord de huracanes. La cuenca del Atlántico vio su mayor número de tormentas nombradas 30, incluidos 13 huracanes, seis de los cuales fueron clasificados como mayores. El huracán Laura fue el más fuerte en azotar la costa de Estados Unidos, barriendo Lake Charles, Louisiana, 50 millas tierra adentro, el 27 de agosto con vientos de 135 mph y lluvias torrenciales que causaron inundaciones generalizadas.

Gran parte de la infraestructura de la diócesis sufrió graves daños, ya que decenas de iglesias, varias escuelas y cancillerías necesitaron reparaciones importantes.

Antes de aterrizar en Estados Unidos, Laura arrasó varias islas del Caribe, entre ellas La Española, donde murieron 35 personas en Haití y República Dominicana.

Seis semanas después, el 9 de octubre, la misma zona de Luisiana fue golpeada directamente por el huracán Delta. Más de la mitad de las 39 iglesias en la Diócesis de Lake Charles tenían lonas en sus techos después de Laura, y la mayoría de ellas explotó durante el Delta, empapándolas nuevamente.

En Centroamérica, los poderosos huracanes Eta e Iota -con una pausa de dos semanas en noviembre- inundaron Nicaragua, Honduras, El Salvador y Guatemala, obligando a decenas de miles de personas a abandonar sus hogares, que estaban llenos de agua y barro.

Las autoridades hondureñas han reportado al menos 100 muertes y $ 10 mil millones en daños por tormentas, las más devastadoras en 11 años. Las autoridades dijeron que 1 millón de personas habían perdido sus trabajos o fuente de ingresos.

Las agencias de ayuda esperan que los graves daños infligidos a las comunidades pobres influyan en los refugiados climáticos para que se dirijan al norte de los Estados Unidos en busca de entornos y medios de vida más seguros.

Y en Filipinas, el tifón Goni, la tormenta más fuerte del año en el planeta, dejó 25 muertos y miles de personas desplazadas por las inundaciones y la destrucción a gran escala de casas y granjas. Fue el segundo súper tifón de la temporada en la cuenca del Pacífico.

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