diciembre 7, 2021

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Semillas que brotan de una piña de 40 millones de años en ámbar

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CORVALLIS, Or. (KOIN) – Investigadores de la Universidad Estatal de Oregón han descubierto semillas que brotan de una piña envuelta en ámbar.

El fenómeno es causado por una rara condición botánica llamada germinación precoz, en la que las semillas brotan antes de salir del fruto, según la universidad.

George Poinar Jr. con el Facultad de Ciencias del Estado de Oregon publicó un artículo en Historical Biology que describía una piña de unos 40 millones de años envuelta en ámbar báltico, donde aparecen varios tallos embrionarios.

“Es fundamental para el desarrollo de todas las plantas, la germinación de semillas ocurre normalmente en el suelo después de que la semilla ha caído”, dijo Poinar. “Tendemos a asociar la viviparidad (el desarrollo embrionario mientras aún está dentro de los padres) con los animales y olvidamos que a veces ocurre en las plantas”.

George Poinar Jr., de la Facultad de Ciencias del Estado de Oregón, publicó un artículo en Historical Biology que describía una piña, de unos 40 millones de años, envuelta en ámbar báltico, donde están apareciendo varios tallos embrionarios. (GEORGE POINAR JR., COLEGIO DE CIENCIAS DE OSU)

Añadió que más típicamente estas ocurrencias involucran angiospermas. Suministran indirectamente o indirectamente la mayor parte de los alimentos que la gente come, tienen flores y producen semillas envueltas en frutas.

“La germinación de semillas en frutas es bastante común en plantas sin latencia, como tomates, pimientos y toronjas, y ocurre por una variedad de razones”, dijo Poinar. “Pero es raro en las gimnospermas”.

Según la universidad, las gimnospermas, como las coníferas, producen semillas “desnudas” o sin sellar.

La germinación temprana en las piñas es tan rara, dijo Poinar, que solo se ha descrito un ejemplo natural de la condición en 1965 en la literatura científica.

“Esto es parte de lo que hace que el descubrimiento sea tan intrigante, además de ser el primer registro fósil de la viviparidad de las plantas que involucra la germinación de semillas”, señaló. “Me parece fascinante que las semillas de esta pequeña piña puedan empezar a germinar dentro del cono y que los brotes puedan crecer tanto antes de que perezcan en la resina”.

Poinar dijo que las puntas de los brotes incluyen manojos de agujas, algunas en manojos de cinco. Esto vincula el fósil con la especie extinta de pino Pinus cembrifolia, que se describió anteriormente a partir del ámbar báltico.

Las piñas en ámbar báltico no se encuentran comúnmente, agregó.

“Las que aparecen son valoradas por los coleccionistas y, como las escamas de los conos son duras, suelen estar muy bien conservadas y parecen reales”, dijo la universidad.

La viviparidad en las plantas generalmente se manifiesta de dos maneras, pero la germinación temprana es la más común de las dos, explicó Poinar, como cuando un bulbo emerge directamente de la cabeza de la flor de una planta madre.

“En el caso de la viviparidad de la semilla en este fósil, las semillas produjeron tallos embrionarios que son muy evidentes en ámbar”, dijo. “No está claro si estos tallos, conocidos como hipocótilos, aparecieron antes de que el cono se envolviera en ámbar. Sin embargo, según su posición, parece que algo, si no la mayoría, del crecimiento se produjo después de que el cono cayó en la resina. “

La investigación sobre la viviparidad en las gimnospermas existentes sugiere que la condición puede estar relacionada con las heladas invernales, citó OSU. Poinar dijo que las heladas ligeras hubieran sido posibles si el bosque de ámbar del Báltico tuviera un ambiente húmedo y templado cálido, como se postula.

“Este es el primer registro fósil de viviparidad de semillas en plantas, pero esta condición probablemente ocurrió justo antes de este registro del Eoceno”, agregó. “No hay ninguna razón por la que la viviparidad vegetativa no pueda haber ocurrido hace cientos de millones de años en plantas antiguas portadoras de esporas como helechos y licópodos”.

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