diciembre 7, 2021

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Respuestas de un científico de la NASA: ¿Cuándo fue la última vez que un asteroide chocó contra la Tierra?

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Aproximadamente 26,115 asteroides rozó la tierra desde 1990, según el Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA.

De estos, 888 tenían un diámetro de más de un kilómetro, lo que los hacía dos veces y media más altos que el Empire State Building de Nueva York.

Pero, ¿cuándo fue la última vez que un asteroide chocó contra la Tierra?

Según Marina Brozovic, científica del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, la respuesta depende de su definición de ser alcanzado por un asteroide.

Los asteroides más pequeños golpean la Tierra casi todo el tiempo, dijo Brozovic en el programa “We Asked a NASA Scientist” de la NASA. Sin embargo, debido a la menor escala de estos asteroides, se queman en la atmósfera, muchos de ellos ni siquiera alcanzan la superficie de la Tierra, lo que hace que el impacto del resto sea nulo y sin efecto.

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La NASA ha etiquetado cualquier asteroide de 140 metros o más que se acerque al planeta como un asteroide potencialmente peligroso (PHA), debido a la posibilidad de causar daños catastróficos a la Tierra.

Asteroide ilustrativo (Crédito: Wikimedia Commons)

En el siglo pasado, el asteroide más importante que chocó contra la Tierra fue uno del tamaño de un pequeño edificio que voló sobre Rusia en 2013. Ese asteroide se desintegró a solo 20 km. sobre el suelo, lo que provocó que una gran cantidad de meteoritos se dispersaran sobre la ciudad rusa de Chelyabinsk.

Pero, ¿cuándo fue el último asteroide que tuvo un gran impacto en nuestro planeta, dejando cráteres a su paso y causando enormes cantidades de devastación?

“Tenemos que retroceder en el tiempo a un evento como este”, respondió Brozovic. “Estos viejos cráteres no son fáciles de detectar”.

“Ahora están llenos de sedimentos o podrían estar en el fondo del océano”, dijo.

Durante los primeros años de la Tierra, el planeta fue bombardeado furiosamente por enormes asteroides antiguos, 10 veces más de lo que se creía anteriormente, y es posible que lo haya hecho. retrasó el planeta de poder sostener la vida.

Sin embargo, incluso hoy, los asteroides pueden atravesar la Tierra sin que nadie se dé cuenta.

En octubre, un asteroide pasó rápidamente por la tierra a solo 3.000 kilómetros de la superficie del planeta, menos de una cuarta parte del diámetro del planeta, pero nadie se dio cuenta hasta después del hecho.

Aaron Reich contribuyó a este informe.

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