febrero 27, 2021

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Vea cómo McLaren hizo una bicicleta de carretera más rápida

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En McLaren hay un departamento llamado Applied Technologies. Fue creado hace unos diez años con el objetivo de ayudar a las empresas conjuntas a obtener una dosis de la magia de la F1. “¡Deje que la F1 ayude a su empresa a ser más ágil!” Parece un montón de tonterías de relaciones públicas, pero como consultoría funciona claramente. De un equipo inicial de dos, McLaren Applied Technologies ahora emplea a 500 personas.

Este es nuestro McLaren 570GT a largo plazo, diseñado y fabricado por McLaren Automotive. Hay una bicicleta en el techo. Este es un Roubaix especializado, diseñado con la ayuda de McLaren. A su manera, es revolucionario y mucho de eso se debe a McLaren. De todos modos, sujetar una bicicleta al automóvil es una forma incómoda pero fotogénica de establecer una conexión tenue entre los dos y contar un poco sobre lo que hace McLaren cuando no construye autos de carreras rápidos o lentos. Advertencia: esta historia contendrá bicicletas.

Comencemos con un poco de la historia de McLaren / Specialized. Duncan Bradley es el director de diseño de McLaren Applied Technologies. “Roubaix fue el tercer gran proyecto que hicimos con Specialized. Venge en 2011 se centró en la optimización de compuestos: hacer que la bicicleta sea más rígida y liviana. Sabemos mucho sobre composites y lay-up, así que pudimos ayudar mucho a Specialized en esta área. Luego trabajamos con ellos en un casco, y eso fue principalmente sobre aerodinámica. Roubaix fue muy diferente porque se trataba de eliminar la velocidad libre de la bicicleta y qué papel juega la conformidad en eso. “

Antes de continuar, una explicación. La bicicleta Roubaix fue diseñada para destacar en una carrera denominada Paris-Roubaix. Su apodo es ‘infierno del norte’ no solo porque suele ser frío y húmedo, sino principalmente porque incluye secciones de adoquines. En una bicicleta de carretera sin suspensión y neumáticos estrechos, esto es un infierno. Imagínese usar un solo asiento en un escenario de rally. Cruel.

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Specialized se volvió hacia McLaren. Esto resultó en dos cosas muy claras y concisas: una filosófica, la otra práctica y tangible. Aquí está Bradley de nuevo. “Nuestro concepto básico era que necesitábamos suspender al ciclista, pero no a la bicicleta. Cuando la bicicleta salta, las fuerzas suben a través de las horquillas, a través del cuadro, a lo largo del manillar y el sillín, y llegan al ciclista. Y el ciclista es un componente de la bicicleta, tiene 75 kg de agua móvil y tiene un efecto enorme en la dinámica de la bicicleta. Las vibraciones viajan a través de él y luego regresan a la bicicleta, y la bicicleta no lo maneja muy bien. Hay muchas pérdidas en el sistema. “

El resultado fue un sistema de suspensión llamado FutureShock. El diseño de esto fue realizado por Specialized, pero basado en el trabajo realizado por McLaren. Por tanto, en lugar de colocar la suspensión sobre las horquillas, aquí se coloca sobre la varilla que conecta el manillar a la bicicleta. Es muy bonito porque además de una polaina de goma ni se nota la varilla flexible, que da suficiente movimiento vertical para amortiguar los golpes, dando más comodidad al piloto. También hay un pliegue simple, además de una curvatura intencional de adelante hacia atrás, en el tubo del asiento para suavizar los impactos en la parte trasera del piloto.

Pero hay más que eso, porque también funciona recíprocamente. No solo el ciclista se siente más cómodo, sino que como los golpes no regresan a la bicicleta, la bicicleta puede seguir con mayor precisión en el suelo, ya que los efectos de un salto humano de 75 kg por encima de la parte superior se reducen. “El sistema es obvio cuando lo piensas: no quieres desperdiciar energía levantando la bicicleta, mientras quitas vibraciones no deseadas de la bicicleta, la velocidad en las curvas también ha aumentado a medida que la rueda delantera sigue mejor el suelo”.

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Ahora, me gustan las bicicletas y manejo mucho, pero no soy un crítico experto. Sin embargo, Roubaix no se parece a ninguna otra bicicleta de carretera que haya usado. Inicialmente es extraño porque no obtienes el parloteo y las vibraciones a las que estás acostumbrado. Pero, al cabo de un rato, te das cuenta de lo rígido y rápido que es y de que solo notas que el manillar se balancea cuando te levantas del sillín. Aun así, el movimiento está bien controlado y la bicicleta parece deslizarse. También es extremadamente estable y seguro en las curvas.

El sistema se introdujo el año pasado. ¿Fue un éxito para Specialized? “Póngalo de esta manera”, dice David Gridley, gerente de cuentas senior de Specialized UK. “FutureShock ya está instalado en todas las Roubaix, y también lo hemos implementado en otras dos gamas de bicicletas”.

Pero para llegar a esa etapa, McLaren tuvo que modelar el comportamiento de la moto y el piloto. Aquí está Bradley. “Construimos un modelo de física y le pedimos que pronosticara lo que haría una bicicleta real en las mismas circunstancias. Esta es una práctica común en el automovilismo, pero nunca antes se había hecho para una bicicleta. Tomó algunos años averiguar qué estaba pasando con la bicicleta, pero finalmente llegamos a una etapa en la que el modelo predice con precisión lo que hará la bicicleta en cualquier superficie, en cualquier condición, sin importar quién la conduzca. “

Roubaix fue remodelado por el software más de 2.000 veces antes de entrar en producción, y eso significó que muy pocos prototipos de motocicletas, casi media docena, tuvieron que construirse. Según Gridley, “aprendimos más en seis meses que en diez años de diseño de bicicletas”.

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¿Cómo se comporta un 570GT con una bicicleta en el techo? Bueno, dado que la bicicleta solo pesa alrededor de 7 kg, no importa mucho el centro de gravedad. El conocimiento de que hay £ 9,995 en bicicletas allí, sin embargo, cambia la velocidad de las curvas …

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