mayo 22, 2022

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Un enorme trozo de iceberg arroja miles de millones de toneladas de agua al océano

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En 2017, uno de los icebergs más grandes del mundo, el iceberg A-68 en la Antártida, siguió el camino de todas las bandas de chicos y se separó. La carrera en solitario de una de las piezas de ese enorme bloque de hielo, el A-68a, fue desgarradora. El antiguo trozo de plataforma de hielo, que una vez abarcó 2,240 millas cuadradas y 761 pies de espesor, se deslizó peligrosamente cerca de la isla de Georgia del Sur. amenazando con raspar el fondo del mar en el proceso, antes de que finalmente se queme. Pero aunque la crisis principal se evitó cuando el iceberg perdido georgia del sur y logró evitar quedarse atascado, el impacto de este enorme trozo de hielo fuera de lugar apenas comienza a entenderse.

El jueves, el Agencia Espacial Europea reveló que el A-68a está inundando el océano. A medida que el iceberg se derrite de las aguas más cálidas en las que se encuentra ahora, ha liberado 168 mil millones de toneladas de agua dulce. Según la Universidad de Leeds, eso es aproximadamente 20 veces la cantidad de agua que ocupa el lago Ness, o más agua de la que se necesitaría para llenar 61 millones de piscinas olímpicas. Eso es mucho.

Tampoco es bueno para los ecosistemas circundantes en Georgia del Sur. Mientras que el derretimiento, que ha sido identificado por Centro de Modelado y Observación Polar (CPOM) y Estudio Antártico Británico (BAS) vía satélite, probablemente era necesario para evitar que el iceberg raspara el fondo marino y causara daños irreparables, pero también está causando nuevos problemas. Embalado en toda esa agua dulce hay un montón de nutrientes del océano que no son nativos del sensible ecosistema alrededor de Georgia del Sur.

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La pequeña isla es sorprendentemente densa con especies en peligro de extinción y en peligro de extinción. Es el hogar de focas, pingüinos y pájaros, y sirve como zona de alimentación para las ballenas migratorias. La repentina afluencia de montones y montones de agua llena de nutrientes desconocidos tendrá un impacto en estas criaturas y su entorno, aunque los investigadores no están seguros de si será un resultado positivo o potencialmente destructivo. Algunos expertos sugirieron que el polvo contenido en el hielo podría ayudar a fertilizar el plancton y mejorar la disponibilidad de alimentos en la región. la ESA notado que la liberación de agua»[influence] la circulación oceánica local”, y que los científicos tendrán que seguir observando para rastrear los efectos.

Lo que termine sucediendo con el A-68a es importante, porque probablemente no será el último iceberg rebelde en flotar en territorio desconocido. Los investigadores notaron que el camino que terminó tomando el antiguo bloque de la plataforma de hielo podría ser el que seguirán los futuros fragmentos de iceberg, y esto afectará de manera similar a los océanos en los que terminan. Con el A-68a, básicamente estamos viviendo un experimento científico. Esperemos que tenga efectos positivos.

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