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Un descubrimiento sin precedentes en meteoritos desafía los modelos astrofísicos
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Un descubrimiento sin precedentes en meteoritos desafía los modelos astrofísicos

Los investigadores han descubierto una rara partícula de polvo en un meteorito, formada por una estrella que no es nuestro Sol. Utilizando tomografía de sonda atómica avanzada, analizaron la proporción isotópica de magnesio única de la partícula, revelando su origen en un tipo de supernova recientemente identificada que quema hidrógeno. Este descubrimiento proporciona conocimientos más profundos sobre los eventos cósmicos y la formación de estrellas. Crédito: SciTechDaily.com

Los científicos han descubierto una partícula de meteorito con una proporción isotópica de magnesio sin precedentes, lo que indica su origen en una supernova que quema hidrógeno.

La investigación ha descubierto una rara mota de polvo atrapada en un antiguo meteorito extraterrestre que fue formado por una estrella distinta a nuestro Sol.

El descubrimiento fue realizado por la autora principal, la Dra. Nicole Nevill, y sus colegas durante sus estudios de doctorado en la Universidad de Curtin, que ahora trabajan en el Instituto de Ciencias Lunares y Planetarias en colaboración con NASACentro espacial Johnson.

Meteoritos y granos presolares

Los meteoritos están compuestos principalmente de material formado en nuestro sistema solar y también pueden contener pequeñas partículas provenientes de estrellas nacidas mucho antes que nuestro sol.

Las pistas de que estas partículas, conocidas como granos presolares, son reliquias de otras estrellas se encuentran analizando los diferentes tipos de elementos que contienen.

Técnicas analíticas innovadoras

El Dr. Nevill utilizó una técnica llamada átomo tomografía de sonda para analizar la partícula y reconstruir la química a escala atómica, accediendo a la información escondida en su interior.

«Estas partículas son como cápsulas del tiempo celestes, que proporcionan una instantánea de la vida de su estrella madre», dijo Nevill.

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“Los materiales creados en nuestro sistema solar tienen proporciones de isótopos predecibles: variantes de elementos con diferente número de neutrones. La partícula que analizamos tiene una proporción de isótopos de magnesio como ninguna otra en nuestro sistema solar.

“Los resultados estuvieron literalmente fuera de serie. La proporción de isótopos de magnesio más extrema de estudios anteriores de granos presolares fue de aproximadamente 1.200. El grano de nuestro estudio tiene un valor de 3,025, que es el más grande jamás descubierto.

«Esta proporción isotópica excepcionalmente alta sólo puede explicarse por la formación en un tipo de estrella recientemente descubierta: una supernova que quema hidrógeno».

Avances en Astrofísica

El coautor, el Dr. David Saxey, del Centro John de Laeter en Curtin, dijo que la investigación está abriendo nuevos caminos en la forma en que entendemos el universo, ampliando los límites de las técnicas analíticas y los modelos astrofísicos.

«La sonda atómica nos proporcionó un gran nivel de detalle al que no habíamos podido acceder en estudios anteriores», dijo el Dr. Saxey.

“La supernova que quema hidrógeno es un tipo de estrella que se descubrió recientemente, casi al mismo tiempo que estábamos analizando la pequeña partícula de polvo. El uso de la sonda atómica en este estudio proporciona un nuevo nivel de detalle, lo que nos ayuda a comprender cómo se formaron estas estrellas”.

Vinculando los descubrimientos de laboratorio con los fenómenos cósmicos

El coautor, el profesor Phil Bland, de la Escuela de Ciencias Planetarias y de la Tierra de Curtin, dijo que los nuevos descubrimientos del estudio de partículas raras en meteoritos nos están permitiendo obtener información sobre eventos cósmicos más allá de nuestro sistema solar.

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«Es simplemente increíble poder vincular mediciones a escala atómica en el laboratorio con un tipo de estrella recién descubierta».

La investigación titulada “Elemento a escala atómica e investigación isotópica de 25Polvo estelar rico en magnesio procedente de una supernova que quema H fue publicado en Diario astrofísico.

Referencia: “Elementos a escala atómica e investigación isotópica de 25Polvo estelar rico en magnesio de una supernova que quema H por ND Nevill, PA Bland, DW Saxey, WDA Rickard, P. Guagliardo, NE Timms, LV Forman, L. Daly y SM Reddy, 28 de marzo de 2024. La revista astrofísica.
DOI: 10.3847/1538-4357/ad2996

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