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Química orgánica compleja en el ácido sulfúrico y la vida en Venus
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Química orgánica compleja en el ácido sulfúrico y la vida en Venus

Encontrar vida extraterrestre en cualquier forma sería realmente uno de los mayores descubrimientos en la historia de la humanidad, pero después de décadas de explorar la superficie de Marte e investigar otros cuerpos como asteroides, todavía tenemos que encontrar ninguna evidencia. Aunque generalmente asumimos que estamos buscando formas de vida basadas en carbono en un ambiente rico en agua como Europa, la luna de Júpiter, ¿qué pasaría si la química orgánica compleja fuera igualmente feliz con el ácido sulfúrico (H?dosENTONCES4) como disolvente en lugar de monóxido de dihidrógeno (Hdos¿O)? Esta es la premisa detrás de una serie de estudios recientes, con un artículo de investigación recientemente publicado en Astrobiología por [Maxwell D. Seager] y colegas que dan crédito a esta idea.

Estudios anteriores han demostrado que la química orgánica en el ácido sulfúrico concentrado es posible y que las bases de los ácidos nucleicos (incluidas la adenosina, la citosina, la guanina, la timina y el uracilo que forman el ADN) también son estables en este entorno, que es similar al de las nubes. . a una altitud donde la presión del aire es de aproximadamente una atmósfera. En este nuevo artículo, veinte aminoácidos fueron expuestos a las concentraciones de ácido sulfúrico que normalmente se encuentran en Venus, 98% y 81%, siendo el resto agua. De ellos, 11 permanecieron sin cambios después de 4 semanas, 9 eran reactivos en sus cadenas laterales, como lo habrían sido en agua pura. Sólo el triptófano resultó inestable, pero, como señalan los investigadores, no todos los aminoácidos son estables en el agua.

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Las limitaciones de esta investigación son, por supuesto, que se llevó a cabo en un ambiente de laboratorio, con ácido sulfúrico concentrado no contaminado, en lugar de las nubes de Venus con sus oligoelementos de otros gases, como el CO.dos – y el bombardeo constante de meteoritos que a menudo se asocian con estos aminoácidos. Las investigaciones futuras tendrán en cuenta estas variables, incluso cuando los científicos están ansiosos por obtener datos de las próximas misiones a Venus, con mejores sensores que podrían vislumbrar esta química orgánica en acción.


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