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Planeta potencialmente habitable del tamaño de la Tierra descubierto a 40 años luz de distancia
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Planeta potencialmente habitable del tamaño de la Tierra descubierto a 40 años luz de distancia

Según un nuevo estudio, se ha encontrado un exoplaneta potencialmente habitable de tamaño aproximadamente similar a la Tierra en un sistema ubicado a 40 años luz de distancia.

El planeta tiene aproximadamente el tamaño de Venus, un poco más pequeño que la Tierra, y podría ser lo suficientemente templado como para albergar vida, dijeron los investigadores.

Apodado Gliese 12 b, el planeta tarda 12,8 días en orbitar una estrella que tiene un tamaño del 27% del Sol. Aún no se sabe si el exoplaneta tiene atmósfera.

Pero los científicos detrás del estudio, publicado el jueves en la revista Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society, estimó que Gliese 12 b tiene una temperatura superficial de aproximadamente 107 grados Fahrenheit (42 grados Celsius). Aunque caliente, esta temperatura es más baja que la de la mayoría de los miles de exoplanetas descubiertos hasta ahora.

«Gliese 12 b puede estar a la temperatura adecuada para que se acumule agua líquida en su superficie, y esto es importante porque tendemos a pensar en el agua líquida como un ingrediente esencial para la vida tal como la conocemos», Shishir Dholakia, uno de los autores. del estudio y estudiante de doctorado en el Centro de Astrofísica de la Universidad del Sur de Queensland, dijo en un comunicado.

Los investigadores están ansiosos por observar más de cerca el exoplaneta, incluso con el telescopio espacial James Webb de la NASA, que se lanzó al espacio en 2021 y está equipado con un sofisticado conjunto de instrumentos capaces de estudiar las atmósferas de los exoplanetas.

Los científicos quieren determinar si el planeta tiene una atmósfera similar a la de la Tierra o si su atmósfera es tan extrema y hostil como la de Venus. Alternativamente, Gliese 12 b podría no tener atmósfera alguna o tener una que no sea familiar y no se vea en nuestro propio sistema solar, dijeron.

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Los hallazgos podrían ayudar a los investigadores a comprender mejor los factores que hacen que los exoplanetas sean potencialmente habitables. Las observaciones también podrían arrojar luz sobre cómo evolucionó nuestro sistema solar.

«Debido a que Gliese 12 b se encuentra entre las temperaturas de la Tierra y Venus, su atmósfera puede enseñarnos mucho sobre los caminos de habitabilidad que toman los planetas a medida que se desarrollan», dijo la coautora del estudio Larissa Palethorpe, estudiante de doctorado en la Universidad de Edimburgo y University College de Londres. , dijo en un comunicado.

Gliese 12 b se descubrió utilizando datos del satélite de estudio de exoplanetas en tránsito de la NASA, que está diseñado para observar una enorme franja del cielo durante aproximadamente un mes a la vez. El telescopio espacial, lanzado al espacio en 2018, busca cambios periódicos en el brillo de decenas de miles de estrellas.

Si una estrella se oscurece a intervalos regulares, podría ser una señal de que un planeta está orbitando la estrella, pasando frente a ella y oscureciendo temporalmente su luz.

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