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Las observaciones de la luna por monjes medievales revelan
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Las observaciones de la luna por monjes medievales revelan

(CNN) Las observaciones medievales de la luna están ayudando a los investigadores actuales a estudiar un grupo misterioso de erupciones volcánicas en la Tierra.

Los monjes y otros escribas de la época dieron descripciones detalladas de los eclipses lunares, cuando la luna está completamente a la sombra de la Tierra. En ese momento, los acontecimientos se pensaba que predecían calamidades.

Sus escritos a menudo notaron un orbe rojizo alrededor de la luna eclipsada, así como casos más inusuales en los que la luna eclipsada parecía desaparecer por completo del cielo.

«Los viejos nunca lo habían visto así, con la ubicación del disco de la Luna no visible, como si hubiera desaparecido durante el eclipse… Realmente era algo de temer», escribió el poeta japonés Fujiwara no Teika, de un oscuro eclipse sin precedentes observado el 2 de diciembre de 1229.

Lo que los cronistas no podían saber era esto: un eclipse excepcionalmente oscuro está asociado con la presencia de una gran cantidad de polvo volcánico en la atmósfera, según Sébastien Guillet, investigador asociado principal del Instituto de Ciencias Ambientales de la Universidad de Ginebra. . .

guillotina cree que los manuscritos medievales contienen una fuente importante de información sobre una serie de erupciones volcánicas grandes pero poco conocidas en la tierra.

«Mejorar nuestro conocimiento de estas misteriosas erupciones es crucial para comprender si el vulcanismo pasado afectó no solo al clima sino también a la sociedad durante la Edad Media», dijo Guillet en un comunicado de prensa.

Durante un período de cinco años, Guillet y sus colegas recorrieron fuentes de Europa, Medio Oriente y Asia oriental de los siglos XII y XIII en busca de descripciones lunares que, combinadas con núcleos de hielo y datos de anillos de árboles, permitan la datación. precisa de lo que los científicos creen. debe haber sido una de las erupciones volcánicas más grandes que el mundo haya visto jamás.

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polvo volcánico

De los 64 eclipses lunares totales que ocurrieron en Europa entre 1100 y 1300, el estudio, publicado el 5 de abril en la revista Natureencontró documentación de 51. En seis de estos casos, estos documentos también informaron que la luna estaba inusualmente oscura: en mayo de 1110, enero de 1172, diciembre de 1229, mayo de 1258, noviembre de 1258 y noviembre de 1276.

Estas fechas corresponden a cinco grandes erupciones volcánicas identificadas a partir de rastros de ceniza volcánica encontradas en núcleos de hielo polar: en 1108, 1171, 1230, 1257 y 1276. (De estas, solo se conoce la ubicación de la erupción de 1257, en el volcán Samalas en la isla indonesia de Lombok.)

«Estas erupciones fueron significativamente más poderosas que algunas de las erupciones volcánicas más conocidas de la historia reciente», dijo Guillet. «Una de estas poderosas erupciones, la erupción de Samalas de 1257, se erige como una de las erupciones volcánicas más grandes del último milenio».

«Los aerosoles volcánicos resultantes bloquearon la luz solar y causaron una alteración climática generalizada. Los registros históricos muestran que el verano siguiente en Europa… fue uno de los veranos más fríos registrados en el último milenio».

Los investigadores creen que las erupciones volcánicas ocurrieron entre tres y 20 meses antes de los eclipses oscuros, según las observaciones de erupciones más recientes y sus efectos en los eclipses lunares.

«Solo sabíamos de estas erupciones porque dejaron rastros en el hielo de la Antártida y Groenlandia», dijo el estudio. coautor Clive Oppenheimer, profesor de la Universidad de Cambridge, en un comunicado de prensa.

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«Al reunir la información del núcleo de hielo y las descripciones de los textos medievales, ahora podemos hacer mejores estimaciones de cuándo y dónde ocurrieron algunas de las mayores erupciones de ese período».

pequeña edad de hielo

Los científicos del clima a menudo identifican erupciones volcánicas pasadas midiendo la cantidad y la acidez de las cenizas volcánicas en núcleos de hielo polar perforados, o infiriendo cambios abruptos de temperatura a partir de registros de anillos de árboles.

Sin embargo, estas fuentes a veces entran en conflicto, porque las erupciones volcánicas alteran los patrones climáticos de diferentes maneras según su ubicación, intensidad y momento, dijo Andrea Seim, presidente de Crecimiento Forestal y Dendroecología en el Instituto de Ciencias Forestales de la Universidad de Freiburg, Alemania, y Eduardo Zorita, científico principal de Helmholtz-Zentrum Hereon, un centro de investigación alemán, en un comentario que acompaña al estudio.

«La fuerza del estudio de Guillet y sus colaboradores radica en la precisión con la que los autores estimaron el momento de las erupciones volcánicas, identificando el año y, en algunos casos, el mes del evento», señalaron los dos. Seim y Zorita no participaron en la investigación.

El estudio dijo que la nueva investigación ayudaría a arrojar luz sobre el inicio de la Pequeña Edad de Hielo, un período de clima frío entre 1280 y 1340 que interrumpió las cosechas, vio el avance de los glaciares europeos y, según algunos historiadores, condujo a un cambio en el orden social y económico.

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