febrero 8, 2023

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Nuevos descubrimientos en la ‘última’ ciudad maya de Guatemala

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Los arqueólogos están excavando en la «última» ciudad maya de Guatemala. Se han encontrado tumbas y artefactos prehispánicos salpicados de disparos de los fusiles de los conquistadores.

Los frondosos bosques de la región de Petén en Guatemala se extienden a ambos lados de las fronteras de México y Belice. En 2019, miles de estructuras mayas fueron reveladas por sensores de alcance y detección de luz (LiDAR) y mostradas en mapas del sistema de información geográfica (GIS).

En el momento, BBC anunció que los arqueólogos habían reasignado “más de 2.100 kilómetros cuadrados al norte de Petén”, revelando más de 61,000 casas mayas , caminos, templos y pirámides cubiertas por densos árboles y enredaderas. Hoy, el número estimado de mayas que viven en las tierras bajas ha saltado de 1 o 2 millones de personas a alrededor de 20 millones de personas.

Stephen Houston, profesor de arqueología y antropología en la Universidad de Brown, dijo que este era «uno de los mayores avances en más de 150 años de arqueología maya». el sitio del último bastión maya en Guatemala”.

Imagen LiDAR que revela estructuras mayas bajo el dosel de la selva en Guatemala. (Marcelo A. Canuto/ Universidad de Tulane )

La isla de la mayor resistencia maya

O civilizacion maya alcanzó su punto máximo en cultura y poder regional entre 250 y 900 dC en la actual región sur MéxicoGuatemala, Belice, El Salvador y Honduras. Los mayas se asentaron en lo que ahora es Guatemala durante el período preclásico (alrededor del 900 a. C.) y comenzaron a construir ciudades en expansión en las que las clases de élite controlaban y gravaban a los agricultores que mantenían en marcha la economía.

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En junio pasado, un equipo de investigadores se embarcó en un proyecto para comprender mejor un sitio maya conocido como “ nojpeten» o el » Tayasal” puesto avanzado ubicado en el municipio de Flores, Departamento de Petén, 500 kilómetros (310 millas) al norte de la ciudad de Guatemala. Ubicada en una isla en el lago Petén Itzá, Nojpetén fue la capital del reino maya itzá de Petén Itzá y el último centro de población en colapsar. conquistadores españoles .

¿Qué podría haber debajo?

La mayoría de los edificios antiguos de Tayasal están enterrados bajo 7 kilómetros cuadrados (4,34 millas cuadradas) de vegetación, alrededor del lago Petén Itzá. Entre las estructuras enterradas más prestigiosas se encuentra una acrópolis de piedra de 30 metros (98,42 pies) de altura. La Acrópolis Central de la antigua ciudad maya de Tikal era un importante complejo residencial palaciego y albergaba a las familias reales de Tikal, por lo que solo podemos imaginar lo que podría haber dentro de la acrópolis de Tayasal.

Restos de una estructura en la plaza principal de Tayasal.  (CC BY-SA 4.0)

Restos de una estructura en la plaza principal de Tayasal. ( CC BY-SA 4.0 )

Los primeros españoles llegaron a la actual Guatemala en 1524 dC y su dominio duraría los siguientes 300 años. Sin embargo, los conquistadores tardaron más de un siglo en penetrar en las densas selvas de las tierras altas occidentales. Según un artículo en Alerta científica El arqueólogo Suarlin Cordova, a cargo de la excavación, dijo a la AFP que Tayasal fue la última ciudad maya en «resistir la conquista europea» y que no cedió a los invasores hasta 1697 d.C.

El nuevo proyecto de excavación en el sitio de la última ciudad maya, que comenzó en junio pasado, ahora ha puesto al descubierto cementerios humanos prehispánicos y un pozo de agua. Además, también se han excavado cerámicas raras y balas de armas españolas. Las tumbas y la cerámica están en línea con los descubrimientos en otras partes de la ciudad, pero el descubrimiento de las “balas españolas” abre un libro de historias oscuras y hasta ahora no leídas sobre la conquista de esta región.

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La ciudad que no se rindió

Una de las razones por las que los primeros mayas fundaron el Tayasal precisamente donde lo encontramos es porque es realmente difícil de alcanzar y, por lo tanto, menos complicado de defender. La toma de esta ciudad en particular fue notoriamente difícil y los españoles hicieron varios intentos fallidos. Entre los primeros registrados se realizó en 1541 dC por Hernán Educado él mismo, que acabó desistiendo por una fuerte oposición “y como la ciudad estaba bien defendida”. Se dice que Cortés dejó atrás un caballo enfermo ( Tzimin Chac) que los mayas cuidaban y adoraban. Además, cuando el caballo moría, los itzáes mayas lo disecaban y luego adoraban su imagen, creando una nueva deidad local.

La ciudad fue tan difícil de conquistar que la historia registra muchos intentos fallidos posteriores. En 1685 se lanzó una expedición desde Belice, que nunca regresó, y también las misiones de Yucatán en 1691 dC y 1695 dC cayeron en pedazos bajo las defensas de Tayasal.

Pero el 13 de marzo de 1697 dC la ciudad fue finalmente capturada por Martín de Ursúa, quien solo pudo tomar la ciudad con la ayuda de barcos de artillería españoles.

El fuego de los rifles españoles que están siendo desenterrados por los arqueólogos hoy es testimonio del siglo de ataques fallidos y defensas exitosas de la última ciudad maya en Guatemala.

Imagen de Portada: Mirando hacia la selva en Petén, Guatemala. Fuente: Adobe Stock / Javier

Por Ashley Cowie

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