Cronica

Mundo completo de noticias

Más inteligente de lo que se pensaba: los científicos descubren una construcción neandertal sorprendentemente sofisticada
Ciencias

Más inteligente de lo que se pensaba: los científicos descubren una construcción neandertal sorprendentemente sofisticada

La herramienta de piedra estaba pegada a un mango de betún líquido con un 55% de ocre añadido. Ya no es pegajoso y se puede manipular fácilmente. Crédito: Patrick Schmidt

El análisis de herramientas de 40.000 años de antigüedad reveló un nivel de construcción sorprendentemente sofisticado.

Un equipo de investigadores ha descubierto que los neandertales fabricaban herramientas de piedra utilizando un sofisticado pegamento multicomponente. Este descubrimiento, el ejemplo más antiguo conocido de un adhesivo tan avanzado en Europa, indica que estos primeros parientes humanos poseían un mayor grado de sofisticación intelectual y cultural de lo que se creía anteriormente.

El trabajo, publicado en la revista Avances científicosEntre ellos se encontraban investigadores de la Universidad de Nueva York, la Universidad de Tubinga y los Museos Nacionales de Berlín.

Innovaciones técnicas de los neandertales

«Estas herramientas sorprendentemente bien conservadas presentan una solución técnica muy similar a los ejemplos de herramientas fabricadas por los primeros humanos modernos en África, pero la receta exacta refleja un 'giro' neandertal, que es la producción de mangos para herramientas manuales», dice Radu Iovita. . , profesor asociado en Universidad de Nueva YorkCentro para el Estudio de los Orígenes Humanos.

El equipo de investigación, dirigido por Patrick Schmidt de la sección de Prehistoria y Ecología Cuaternaria de la Universidad de Tubinga y Ewa Dutkiewicz del Museo de Prehistoria e Historia Temprana del Museo Nacional de Berlín, reexaminó descubrimientos anteriores de Le Moustier, un sitio arqueológico en Francia que fue descubierta a principios del siglo XX.

Micrografías que muestran rastros de desgaste en una herramienta.

Micrografías que muestran rastros de desgaste en una herramienta utilizada por los neandertales durante el Paleolítico Medio. Las ubicaciones de las micrografías en el artefacto se indican en el dibujo (arriba a la izquierda) en rojo. a) Pulido o brillo en el borde activo del mango de la herramienta. b) Pulir las manchas de tinte en la zona cubierta por el adhesivo. c) Cresta entre superficies cóncavas formada por la eliminación de trozos de piedra que se han eliminado, en lugar de desgastarse naturalmente. d) Protuberancia opaca o desgastada en la zona de agarre que ha sido cubierta con adhesivo. Una comparación de (c) y (d) indica que la porción desgastada está dentro del área cubierta por la unión adhesiva diseñada. Las imágenes se muestran en micras. Crédito: Dibujo de D. Greinert, Staatliche Museen zu Berlin

Las herramientas de piedra de Le Moustier, utilizadas por los neandertales durante el Paleolítico Medio Musteriense, hace entre 120.000 y 40.000 años, se conservan en la colección del Museo de Prehistoria e Historia Temprana de Berlín y no han sido examinadas en detalle hasta ahora. Las herramientas fueron redescubiertas durante una revisión interna de la colección y se reconoció su valor científico.

READ  Webb observa tres planetas enanos en el cinturón de Kuiper

“Desde los años 60, los artículos estaban empaquetados individualmente y sin tocar”, afirma Dutkiewicz. «Como resultado, los restos de sustancias orgánicas adheridas se conservaron muy bien».

Descubriendo tecnologías antiguas

Los investigadores descubrieron rastros de una mezcla de ocre y betún en varias herramientas de piedra, como raspadores, lascas y hojas. El ocre es un pigmento natural de la tierra; El betún es un componente del asfalto y puede producirse a partir del petróleo crudo, pero también se encuentra naturalmente en el suelo.

«Nos sorprendió que el contenido de ocre fuera superior al 50%», afirma Schmidt. «Esto se debe a que el betún secado al aire se puede utilizar sin cambios como adhesivo, pero pierde sus propiedades adhesivas cuando se añaden grandes proporciones de ocre».

Él y su equipo examinaron estos materiales en pruebas de tracción (utilizadas para determinar la resistencia) y otras mediciones.

Betún líquido y pigmento tierra ocre

Betún líquido y pigmento ocre tierra antes de mezclar. Crédito: Patrick Schmidt

“La situación fue diferente cuando utilizamos betún líquido, que no es muy adecuado para la unión. Si se añade un 55 % de ocre se forma una masa maleable”, afirma Schmidt.

La mezcla era lo suficientemente pegajosa como para que una herramienta de piedra se atascara en ella, pero sin pegarse a las manos, lo que la convertía en un material de mango adecuado.

Importancia de los descubrimientos.

De hecho, un examen microscópico de las huellas de desgaste de estas herramientas de piedra reveló que los adhesivos de las herramientas de Le Moustier se utilizaban de esta manera.

“Las herramientas presentaron dos tipos de desgaste microscópico: uno es el típico pulido en bordes cortantes, generalmente causado por el trabajo con otros materiales”, explica Iovita, quien realizó este análisis. “El otro es un pulimento brillante distribuido por toda la supuesta pieza portátil, pero no en otras partes, que interpretamos como resultado de la abrasión del ocre por el movimiento de la herramienta dentro del mango”.

READ  ¿Qué hizo que la erupción del volcán de Fuego de Guatemala fuera tan mortal?

Implicaciones para la evolución humana

El uso de adhesivos con diferentes componentes, entre ellos diversas sustancias pegajosas como resinas de árboles y ocre, era conocido desde los primeros humanos modernos. Homo sapiens, en África, pero no de los primeros neandertales en Europa. En general, el desarrollo de adhesivos y su uso en la fabricación de herramientas se considera una de las mejores pruebas materiales de la evolución cultural y las capacidades cognitivas de los primeros humanos.

«Los adhesivos compuestos se consideran una de las primeras expresiones de procesos cognitivos modernos que todavía están activos en la actualidad», afirma Schmidt.

En la región de Le Moustier, el ocre y el betún tuvieron que recogerse de lugares lejanos, lo que requirió mucho esfuerzo, planificación y un enfoque específico, señalan los autores.

“Teniendo en cuenta el contexto general de los descubrimientos, suponemos que este material adhesivo fue elaborado por los neandertales”, concluye Dutkiewicz.

«Lo que nuestro estudio muestra es que los primeros Homo sapiens en África y los neandertales en Europa tenían patrones de pensamiento similares», añade Schmidt. «Sus tecnologías adhesivas tienen la misma importancia para nuestra comprensión de la evolución humana».

Referencia: “Los adhesivos compuestos a base de ocre en un sitio de tipo musteriense documentan una cognición compleja y una alta inversión” por Patrick Schmidt, Radu Iovita, Armelle Charrié-Duhaut, Gunther Möller, Abay Namen y Ewa Dutkiewicz, 21 de febrero de 2024. Avances científicos.
DOI: 10.1126/sciadv.adl0822

DEJA UNA RESPUESTA

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

"Creador malvado. Estudiante. Jugador apasionado. Nerd incondicional de las redes sociales. Adicto a la música".