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Los astrónomos detectan una cicatriz de metal en una estrella caníbal
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Los astrónomos detectan una cicatriz de metal en una estrella caníbal

Habiendo crecido en un mundo que orbita alrededor de una suave estrella amarilla, es fácil para la humanidad olvidar el increíble potencial destructivo de los monstruos impulsados ​​por la fusión nuclear que arden en el corazón de cada sistema planetario.

Las estrellas tienen el potencial de rastrear planetas áridos cercanos o lanzar devastadoras ráfagas de radiación a mundos más distantes en forma de eyecciones de masa coronal. En algunos casos extremos, se sabe que destruyen grandes asteroides y planetas y los devoran por completo.

La evidencia de uno de esos actos de canibalismo cósmico fue descubierta recientemente por un equipo de astrónomos utilizando el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral, quienes encontraron evidencia de una vasta cicatriz metálica que marca la huella luminosa de una estrella moribunda del tamaño de la Tierra, conocida como enana blanca. .

Según los autores del nuevo estudio publicado en Las cartas de la revista astrofísica., la masa metálica probablemente representa los restos de un planetoide, o potencialmente un asteroide que habría tenido unos 500 km de ancho antes de ser destruido por la disruptiva influencia gravitacional de la estrella. Las fluctuaciones en la intensidad de la señal metálica sugieren que los restos rocosos se concentran en puntos seleccionados de la superficie de la estrella, lo que a su vez indica que el campo magnético de la estrella jugó un papel clave en el proceso de alimentación.

“Sorprendentemente, el material no estaba uniformemente mezclado en la superficie de la estrella, como predecía la teoría. En cambio, esta cicatriz es un parche concentrado de material planetario, mantenido en su lugar por el mismo campo magnético que guió los fragmentos que caían”. dijo el coautor del estudio, el profesor John Landstreet de la Western University en Canadá y el Observatorio y Planetario de Armagh.. «No se había visto nada parecido antes».

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Es posible que la Tierra también sea consumida por su estrella después de que el Sol agote las reservas de hidrógeno que alimentan la reacción de fusión que se está produciendo en su corazón y comience su transformación en una gigante roja, un proceso que se espera que comience dentro de unos 5 mil millones de años. años. En este punto, se hinchará hasta un tamaño que le haría tragarse los planetas más internos del sistema solar, incluidos Mercurio y Venus.

Mientras tanto, los astrónomos utilizan máquinas conocidas como espectrógrafos para desentrañar las huellas luminosas de estrellas distantes con el fin de descubrir la composición de estos gigantes estelares y la naturaleza del material planetario que consumen. Para obtener más noticias cósmicas, ¿por qué no leer sobre el descubrimiento del objeto más brillante del universo o tener una crisis existencial sobre una formación de galaxia en forma de sacacorchos que se encontró recientemente acechando en el espacio profundo?

Anthony es un colaborador independiente que cubre noticias científicas y de videojuegos para IGN. Tiene más de ocho años de experiencia cubriendo desarrollos innovadores en diversos campos científicos y no tiene tiempo para sus travesuras. Síguelo en Twitter @BeardConGamer

Crédito de la imagen: ESO

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