diciembre 8, 2021

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Los arqueólogos han descubierto 500 sitios mesoamericanos previamente desconocidos en México, ocultos a la vista, utilizando tecnología láser

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Los arqueólogos han descubierto cerca de 500 nuevos sitios mesoamericanos construidos por los mayas y olmecas en México gracias a la innovadora tecnología de detección de luz y alcance, o LiDAR.

Utilizando pulsos de láser conectados a un sistema GPS, LiDAR tomó lecturas topográficas para crear un mapa tridimensional de un área de 30,000 millas cuadradas alrededor del este de Tabasco. Cuando los arqueólogos analizaron los datos, encontraron evidencia de 478 sitios que habrían sido parte de asentamientos precoloniales entre aproximadamente 1400 a. C. y 1000 d. C., informa. gizmodo.

Los resultados, publicados en la revista Comportamiento humano de la naturaleza, mostró que todos estos sitios incluían complejos rectangulares y cuadrados, lo que sugiere una cultura compartida basada en la antigua ciudad olmeca de San Lorenzo y su plaza rectangular central.

“Los hallazgos fueron sorprendentes porque la mayoría de estos sitios no se conocían antes”, dijo a Artnet News por correo electrónico el autor principal Takeshi Inomata, arqueólogo de la Universidad de Arizona. “Esta área es muy abierta y poblada. Pero debido a que estas ubicaciones son horizontalmente grandes y los edificios individuales no son altos, si camina hacia una ubicación, no notará su forma. Estaban ocultos a plena vista. “

Una imagen LiDAR de los sitios San Lorenzo (izquierda) y Aguada Fénix (derecha) con plataformas rectangulares largas similares rodeadas por 20 plataformas más pequeñas. Imagen cortesía de Juan Carlos Fernandez-Diaz y Takeshi Inomata.

Parte de la arquitectura parece haber sido construida para alinearse con la salida del sol en ciertos días, o con las montañas cercanas, tal vez sugiriendo un significado simbólico. Las estructuras también aparecen en grupos de 20; un número también es la base del calendario maya escrito.

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“Aún no tenemos el calendario escrito”, dijo Inomata. ciencia viva. “[That] viene mucho más tarde, varios siglos después de estos sitios. Pero esta es una señal muy tentadora de que en realidad la gente ya tenía un sistema de calendario basado en el número 20. “

La gran cantidad de sitios desconocidos identificados por el proyecto de mapeo sirve como un recordatorio de cómo LiDAR es útil para identificar características creadas por el hombre en el paisaje que no son fácilmente accesibles a pie o pueden estar ocultas a la vista en el suelo por la vegetación.

El área de investigación LiDAR.  Imagen cortesía de Takeshi Inomata.

El área de investigación LiDAR. Imagen cortesía de Takeshi Inomata.

“El estudio presagia el futuro de la arqueología a medida que LiDAR devela la arquitectura antigua a una escala sin precedentes que llegará a regiones remotas y densamente vegetadas en todo el mundo”, escribió Robert Rosenswig, arqueólogo de la Universidad de Albany-SUNY, en un artículo que acompaña a Naturaleza, llamando a LiDAR un “revolucionario para la arqueología”.

LiDAR existe desde hace algún tiempo, pero pasaron algunos años antes de que los arqueólogos pudieran usarlo para sus propios fines. el equipo en Caracol, un sitio arqueológico en Belice, tardó cuatro años en escanear un área de 80 millas alrededor de la ciudad. Cuando finalmente recibieron luz verde en 2009, se dieron cuenta de que la ciudad maya se adentraba en la jungla, mucho más allá de los límites conocidos del asentamiento.

Otro gran avance arqueológico logrado con LiDAR se produjo en 2018, cuando los arqueólogos en Petén, Guatemala, pudieron identificar 61,000 estructuras desconocidas en la Reserva de la Biosfera Maya gracias a la nueva tecnología. Un solo día de datos LiDAR puede proporcionar información que llevaría años, si no décadas, descubrirla a pie en una densa vegetación.

Aguada Fénix, una de las áreas incluidas en los barridos LiDAR, fue probablemente un lugar de reunión ceremonial para los mayas.  Foto cortesía de Takeshi Inomata.

Aguada Fénix, una de las áreas incluidas en los barridos LiDAR, fue probablemente un lugar de reunión ceremonial para los mayas. Foto cortesía de Takeshi Inomata.

Inomata había utilizado previamente mapas LiDAR existentes encargados por el gobierno mexicano para encontrar 27 sitios mayas perdidos. El año pasado, excavó el templo maya más grande y antiguo del mundo en Aguada Fénix, México, después de ubicar el sitio en los exámenes LiDAR. (Aguada Fénix también está cubierta en los nuevos escaneos LiDAR).

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Otros descubrimientos recientes de LiDAR incluyen un nuevo templo escondido en Tikal, Guatemala, uno de los sitios mayas más famosos del mundo. Y en todo el mundo, un proyecto de investigación LiDAR a largo plazo en Camboya ayudó recientemente a determinar que la antigua ciudad de Angkor Wat, el monumento religioso más grande del mundo, alguna vez sostuvo una población de hasta 900.000 personas.

Vista aérea de la meseta de Aguada Fenix.  Foto cortesía de Takeshi Inomata.

Vista aérea de la meseta de Aguada Fenix. Foto cortesía de Takeshi Inomata.

En el Reino Unido, un proyecto de cartografía aérea realizado por Confianza nacional en el Wallington Estate en Northumberland, Inglaterra, acaba de descubrir 120 nuevos elementos arqueológicos. La organización inició el proyecto para ayudar a elaborar planes para plantar 75.000 árboles nativos británicos en la propiedad de 13 hectáreas. (El fondo tiene como objetivo plantar 20 millones de árboles para 2030 para ayudar a combatir el cambio climático).

La creación de un mapa digital 3D del paisaje permitió al fideicomiso identificar la ubicación de bosques históricos que habían sido talados a mediados del siglo XVIII, así como sistemas agrícolas antiguos. Los sitios prehistóricos más antiguos del estado identificados mediante escáneres LiDAR se remontan al año 2000 a. C.

“Este es un momento emocionante en los 5.000 años de historia de esta propiedad especial”, dijo el asesor arqueológico de National Trust Mark Newman en un comunicado. demostración. “Los descubrimientos de LiDAR han iluminado mucho más de lo que podríamos haber imaginado, por lo que podemos comprender mejor la historia del paisaje para ayudar a informar los planes para su futuro”.

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En México, Inomata espera continuar con las últimas encuestas LiDAR con más trabajo sobre el terreno. “A medida que continuamos nuestras excavaciones en el este de Tabasco, la investigación de otros sitios requerirá la participación de muchos otros arqueólogos”, dijo.

Vea más fotos de las excavaciones realizadas por Inomata y su equipo en los sitios identificados por LiDAR a continuación.

Excavación en Aguada Fenix.  Foto cortesía de Takeshi Inomata.

Excavación en Aguada Fenix. Foto cortesía de Takeshi Inomata.

Excavación en Aguada Fenix.  Foto cortesía de Takeshi Inomata.

Excavación en Aguada Fenix. Foto cortesía de Takeshi Inomata.

Excavación en Aguada Fenix.  Foto cortesía de Takeshi Inomata.

Excavación en Aguada Fenix. Foto cortesía de Takeshi Inomata.

Excavación en Aguada Fenix.  Foto cortesía de Takeshi Inomata.

Excavación en Aguada Fenix. Foto cortesía de Takeshi Inomata.

Ubicación de El Tiradero sobre el río San Pedro.  Foto cortesía de Takeshi Inomata.

Ubicación de El Tiradero sobre el río San Pedro. Foto cortesía de Takeshi Inomata.

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