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Horas para hacer y segundos para destruir, las alfombras florales de Semana Santa son un trabajo de amor en Guatemala |  Noticias del mundo
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Horas para hacer y segundos para destruir, las alfombras florales de Semana Santa son un trabajo de amor en Guatemala | Noticias del mundo

ANTIGUA, Guatemala – Durante la noche, antes de que pasen las procesiones de Semana Santa frente a su casa, Luis Álvarez trabaja con dos docenas de familiares y amigos para crear una elaborada alfombra de 35 pies de largo con aserrín colorido de la calle.

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“Una alfombra es un momento para dar gracias por todas las bendiciones que recibimos a lo largo del año”, dijo la devota católica que lleva más de 30 años preparando alfombras para Semana Santa.

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Para él y otros miles de residentes de esta ciudad colonial rodeada de volcanes, participar en algunas de las tradiciones de Semana Santa más antiguas y populares de Guatemala es una manera laboriosa pero imperdible de estar más cerca de Dios, así como de sus familiares y amigos. Una comunidad que alguna vez fue muy unida y que está cada vez más diluida por el turismo de masas.

“Isso me unirá durante toda a minha vida ao meu pai e ainda mais aos meus filhos”, disse Francisco González-Figueroa, que quando criança se tornou aspirante a cucurucho, como são chamados os carros alegóricos das procissões, e agora leva seus dois meninos para ayudar. “Siempre estamos esperando este momento. Son sensaciones: contacto con lo divino, pero también música, colores, olores”.

Estaba entre los más de 9.100 cucuruchos que, en grupos de 104 hombres, se turnaron para llevar la carroza de una cuadra de largo con una estatua de tamaño natural de Jesús cargando la cruz, de 300 años de antigüedad. Salieron de la iglesia de La Merced alrededor de las 9 de la mañana del Domingo de Ramos y todavía caminaban por las calles adoquinadas después de que se había puesto el sol tropical extremadamente caluroso.

La hermandad de Jesús Nazareno de La Merced, fundada en 1675, realiza una de las procesiones más antiguas de Guatemala, pero hay media docena más solo en Antigua durante la semana anterior a Pascua, con un máximo de dos el Viernes Santo.

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Decenas de miles de personas, de diferentes edades y profesiones, se inscriben en toda la región para ser cucuruchos por una tarifa de alrededor de cinco dólares. Esto ayuda a las distintas confraternidades a pagar los elaborados y siempre cambiantes diseños de carrozas que acompañan a las imágenes sagradas y promueven su misión principal de evangelización.

El número de portadores (hombres para las carrozas principales y mujeres para las más ligeras que siguen con imágenes de la Virgen María) ha ido aumentando después de que las procesiones fueran canceladas o restringidas durante tres años sin precedentes durante la pandemia.

“Le pedimos a Jesús que acabara con la pandemia porque queríamos llevarla”, dijo Julio de Matta, cucurucho desde hace dos décadas. Como muchos participantes y residentes de Antigua, se refiere a la carroza como el mismo Jesús, señal de su profunda fe.

“Es un sentimiento de penitencia. Desde niños nuestros padres nos inspiraron mucha devoción”, añadió una hora antes del inicio de la procesión del Domingo de Ramos. Aunque todavía faltaban 12 horas para su turno, ya estaba esperando en la iglesia de La Merced vestida con el tradicional velo blanco y túnica violeta, del mismo tono que las flores de jacarandá de la ciudad.

A unas cuadras, Iván Lemus también esperaba, pero que los cucuruchos pisaran la primera alfombra que hizo con dificultad. Fue una promesa a su abuela enferma.

Lemus y más de una docena de amigos trabajaron toda la noche para preparar la base sobre los adoquines. Luego, utilizaron plantillas y cucharadas de aserrín de colores para crear el diseño, con una cruz con uvas, trigo, una mariposa. Todo estaba enmarcado por coloridas zanahorias, coliflores y maíz. A primera hora de la mañana tuvieron que rehacer una curva después de que un motociclista que pasaba se resbaló accidentalmente y se lo sacó.

Con un aspecto emocionado aunque con los ojos llorosos, Lemus, de 28 años, dijo que siempre había sido un sueño que la procesión cruzara una de sus alfombras.

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“Jesús pasa por tu casa y tú estás ofreciendo algo y siendo bendecido”, dijo Lemus mientras un amigo rociaba agua sobre el aserrín para evitar que se lo llevara el viento.

Calle abajo, cerca de las ruinas de una iglesia del siglo XVII, la familia que regenta una peluquería volvía corriendo a la alfombra para arreglar sus cajas de madera voladas, cubiertas de cruces y llenas de crisantemos amarillos y otras flores.

“Es nuestra manera de agradecer a Dios porque tenemos trabajo todo el año”, dijo Alejandra Santa Cruz, mientras la procesión se acercaba tanto que tambores y nubes de incienso llenaban el aire.

Aunque todavía hay casas familiares y negocios en el centro histórico, la popularidad de Antigua entre los turistas internacionales significa que muchos han sido ocupados por hoteles, Airbnbs y restaurantes, desgastando el tejido social que hace que la Semana Santa sea especial.

“Es el único momento para volver a las calles en Antigua”, dijo Leonel González, quien comenzó como cucurucho a los 10 años con su abuelo, su padre y sus tíos. “Antigua sigue perteneciendo cada vez menos al pueblo de Antigua”.

Todavía viaja más de tres horas desde la ciudad donde trabaja como médico cada Viernes Santo para cargar la carroza en Antigua y ponerse al día con los chismes locales con amigos de la infancia. Puede que nunca se reúnan el resto del año, pero sin falta siempre lo hacen.

“Cuando alguien toma su lugar llevando la carroza, da gracias por estar un año más allí y recuerda a los que se han ido”, dijo González-Figueroa, añadiendo que los eventos de Semana Santa se recuerdan y planifican en reuniones familiares durante todo el año. “Siempre les digo a mis hijos: esto no los hace mejores ni peores, pero nos une”.

Por eso Álvarez se alegra de ver que jóvenes que muchas veces ya no tienen una casa en el centro histórico se interesan por conocer las tradiciones de las alfombras, a pesar del esfuerzo y costo que implican. Recuerda una noche de 2011 en la que se produjeron tres tormentas a intervalos, lo que le obligó a empezar de nuevo cada vez y a completar la obra con pocos materiales y justo antes de la procesión.

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Para el Viernes Santo, planeó dos alfombras diferentes, cada una de unos 1100 pies cuadrados y 32 diseños principales: una hecha con aserrín de colores sombríos para la mañana y otra con flores para la tarde, cuando el viento sopla más fuerte.

Pero hasta unas cuantas agujas de pino bien dispuestas agradan a Dios, si esa alfombra se hace con el corazón, y cada antigueño tiene al menos un diseño en la cabeza, dijo Álvarez.

¿No les importa, entonces, ver meses de planificación y noches de arduo trabajo literalmente pisoteados en el olvido en menos de un minuto?

Al contrario, responde con una sonrisa: “Esperar este momento es especial, esperar que Jesús pase”.

La cobertura religiosa de Associated Press cuenta con el respaldo de la colaboración con The Conversation US, y la financiación de Lilly Endowment Inc. es la única responsable de este contenido.

Este artículo fue generado a partir de un feed automatizado de una agencia de noticias sin modificaciones en el texto.

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