agosto 9, 2022

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La ráfaga de radio extrañamente lenta en el espacio es «como un latido del corazón»

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El radiotelescopio CHIME bajo el cielo nocturno, cubierto de franjas de colores superpuestos.

Un equipo de astrónomos detectó recientemente una ráfaga de radio rápida que persiste unas 1000 veces más que la ráfaga promedio. y tiene un claro patrón periódico. Radio Burst es una nueva adición ecléctica a la lista de misteriosas señales de radio que emanan de varias fuentes en todo el universo.

Las ráfagas de radio rápidas son pulsos fugaces de ondas de radio, cuyas fuentes siguen siendo desconocidas. Todas las ráfagas conocidas han llegado más allá de la Vía Láctea a 2020cuando radiotelescopio CHIME descubrió una señal que parecía provenir de nuestro vecindario galáctico.

La ráfaga de radio rápida recientemente informada, detectada en diciembre de 2019 y denominada FRB 20191221A, provino de una fuente a miles de millones de años luz de distancia y también fue observado por CHIME. A diferencia de la mayoría de las ráfagas de radio rápidas, que duran unos pocos milisegundos, la ráfaga reciente duró tres segundos. El análisis de la señal de un equipo de investigación fue publicado esta semana en Naturaleza.

«No solo fue muy largo… sino que hubo picos periódicos que fueron notablemente precisos, emitiendo cada fracción de segundo, boom, boom, boom, como un latido del corazón», dijo Daniele Michilli, astrofísico del MIT y coautor del estudio. . autor del estudio, en un instituto liberar. «Esta es la primera vez que la señal en sí es periódica».

Según la periodicidad del estallido, los investigadores creen que proviene de una estrella de neutrones distante. Las estrellas de neutrones son los restos colapsados ​​de estrellas muertas y son algunos de los objetos más densos del universo.

The luminous remains of a supernova seen in a composite X-ray and optical light image.

Some rotating neutron stars have very strong magnetic fields and are called either pulsars or magnetars, depending on the intensity of those fields. As the stars rapidly spin, they emit electromagnetic radiation, which arrives on Earth in the form of radio waves.

Pulsars are útil para estudiar ondas gravitacionales porque sus pulsos de luz confiables provienen de sus polos y pueden sincronizarse con extrema precisión. Los científicos utilizan las diferencias en el tiempo de los púlsares para determinar si la estructura del espacio-tiempo se ha deformado.

Las ráfagas de radio rápidas son muchas veces representaron a la actividad de estos objetos extremos. Si bien FRB 20191221A no es una excepción a esta regla, es extraño incluso para los estándares de ráfagas de radio rápidas debido a su consistencia.

«No hay muchas cosas en el universo que emitan señales estrictamente periódicas», dijo Michilli. “Ejemplos que conocemos en nuestra propia galaxia son púlsares y radio magnetares, que giran y producen una emisión radiada similar a un faro. Y creemos que esta nueva señal podría ser un magnetar o púlsar con esteroides”.

Con suerte, FRB 20191221A seguirá siendo más consistente que sus enigmáticos hermanos. En octubre de 2021, un equipo diferente de astrónomos informó una señal de radio que parecía estar girando hacia la Tierra desde cerca del centro de la Vía Láctea, pero cuando entrenó más instrumentos en la fuente, se quedó en silencio.

David Kaplan, coautor de ese artículo y astrofísico de la Universidad de Wisconsin-Milwaukee, le dijo a Gizmodo en ese momento que a veces los campos magnéticos pueden enredarse, lo que hace que un pulso constante de señales de radio se vuelva intermitente. o ir completamente en silencio.

Según el comunicado del MIT, FRB 20191221A parece ser más de un millón de veces más brillante que las emisiones de radio de los púlsares y magnetares dentro de la Vía Láctea. Si la fuente de radio continúa teniendo explosiones, el equipo podrá comprender mejor los orígenes de las enigmáticas explosiones.

Más: Extraña señal de radio del centro galáctico tiene confundidos a los astrónomos

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