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La sexta extinción masiva de la biodiversidad mundial ya está en marcha

Conchas de caracoles terrestres de Rurutu (Islas Australes, Polinesia Francesa), recientemente extintas antes de ser recolectadas y descritas científicamente. Crédito: O. Gargominy, A. Sartori

La historia de la vida en la Tierra ha estado marcada en cinco ocasiones por eventos de extinción masiva de la biodiversidad provocados por fenómenos naturales extremos. Hoy, muchos expertos advierten que está en marcha una crisis de Sexta Extinción Masiva, esta vez causada en su totalidad por actividades humanas.

Recientemente se publicó en la revista una evaluación exhaustiva de la evidencia de este evento de extinción en curso. Revisiones biológicas por biólogos de la Universidad de Hawai en Manoa y el Muséum National d’Histoire Naturelle en París, Francia.

«Las tasas de extinción de especies aumentaron drásticamente y la disminución de la abundancia de muchas poblaciones de animales y plantas está bien documentada, pero algunos niegan que estos fenómenos representen una extinción masiva», dijo Robert Cowie, autor principal del estudio y profesor de investigación de la UH Manoa Pacific Biosciences. . Centro de Investigación de la Escuela de Ciencias y Tecnologías del Océano y la Tierra (SOEST). «Esta negación se basa en una evaluación muy sesgada de la crisis que se centra en los mamíferos y las aves e ignora a los invertebrados, que obviamente constituyen la gran mayoría de la biodiversidad».

Extrapolando las estimaciones obtenidas para los caracoles terrestres y las babosas, Cowie y sus coautores estimaron que desde el año 1500, la Tierra ya podría haber perdido entre el 7,5 y el 13 % de los dos millones de especies conocidas, la asombrosa cifra de 150 000 a 260 000 especies.

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«La inclusión de invertebrados fue fundamental para confirmar que, de hecho, estamos presenciando el comienzo de la Sexta Extinción Masiva en la historia de la Tierra», dijo Cowie.

Ejemplo de hábitat de caracol terrestre

Hábitat nativo del caracol hawaiano en Pu’u Kukui, Maui. Crédito: Robert Cowie

Sin embargo, la situación no es la misma en todas partes. Si bien las especies marinas enfrentan amenazas significativas, no hay evidencia de que la crisis esté afectando los océanos en la misma medida que la tierra. En tierra, las especies insulares, como las de las islas hawaianas, se ven mucho más afectadas que las especies continentales. Y la tasa de extinción de las plantas parece menor que la de los animales terrestres.

Desafortunadamente, junto con la negación de la ciencia que se está afianzando en la sociedad moderna en una serie de cuestiones, el nuevo estudio señala que algunas personas también niegan que haya comenzado la Sexta Extinción. Además, otros lo aceptan como una trayectoria evolutiva nueva y natural, ya que los humanos son solo otra especie que desempeña su papel natural en la historia de la Tierra. Algunos incluso consideran que la biodiversidad debe manipularse solo en beneficio de la humanidad, pero ¿beneficio definido por quién?

“Los humanos son la única especie capaz de manipular la biosfera a gran escala”, enfatizó Cowie. «Nosotros somos No simplemente otra especie que evoluciona frente a las influencias externas. Por el contrario, somos la única especie que tiene una elección consciente con respecto a nuestro futuro y la biodiversidad de la Tierra”.

Para combatir la crisis, varias iniciativas de conservación han tenido éxito para ciertos animales carismáticos. Pero estas iniciativas no pueden llegar a todas las especies y no pueden revertir la tendencia general de extinción de especies. Sin embargo, es fundamental continuar con estos esfuerzos, seguir cultivando una maravilla para la naturaleza y documentar la biodiversidad antes de que desaparezca.

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“A pesar de la retórica sobre la gravedad de la crisis, y aunque existen soluciones correctivas y se les señala a los tomadores de decisiones, está claro que falta voluntad política”, dijo Cowie. “Negar la crisis, aceptarla sin reaccionar, o incluso alentarla, constituye una revocación de la responsabilidad común de la humanidad y allana el camino para que la Tierra continúe en su triste trayectoria hacia la Sexta Extinción Masiva”.

Referencia: “La Sexta Extinción Masiva: ¿Realidad, Ficción o Especulación?” de Robert H. Cowie, Philippe Bouchet y Benoît Fontaine, 10 de enero de 2022, Revisiones biológicas.
DOI: 10.1111 / br.12816

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