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La placa tectónica india se está partiendo en dos debajo del Tíbet, según revela un último análisis: ScienceAlert
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La placa tectónica india se está partiendo en dos debajo del Tíbet, según revela un último análisis: ScienceAlert

Los motores que impulsan las montañas más altas del mundo hacia el cielo funcionan profundamente bajo la piel del planeta. Los geólogos tienen alguna idea de los mecanismos que intervienen, pero la evidencia hasta ahora ha dejado mucho espacio para el debate sobre los detalles.

Combinado con una nueva mirada a investigaciones anteriores, un análisis reciente de nuevos datos sísmicos recopilados en el sur del Tíbet ha proporcionado una descripción sorprendente de las fuerzas titánicas que operan bajo el Himalaya.

Presentando en Conferencia de la Unión Geofísica Americana En diciembre pasado, en San Francisco, investigadores de instituciones de Estados Unidos y China describieron una desintegración de la placa continental india a medida que avanza a lo largo de la base de la placa tectónica euroasiática que se encuentra encima de ella.

(Rainer Lesniewski/iStock/Getty Images)

Es un compromiso sorprendente entre dos modelos actualmente favorecidos como explicaciones del ascenso de la meseta tibetana y la colosal cordillera del Himalaya.

En ambos casos, el culpable es una colisión entre trozos de corteza pertenecientes a la India y Eurasia. Hace unos 60 millones de años, la placa india fue empujada debajo de su vecina del norte al ser transportada por corrientes de roca fundida dentro del manto.

Poco a poco, la masa continental de Eurasia fue elevada hacia el cielo sobre los hombros de un gigante ahogado, brindándonos las elevaciones más altas de la Tierra.

Sin embargo, los estudios de densidad del manto y de la corteza sugieren que la bastante boyante placa continental india no debería hundirse tan fácilmente, lo que significa que es probable que secciones sumergidas de la corteza todavía se estén triturando bajo el vientre de la placa euroasiática, en lugar de hundirse en ella. las profundidades del manto.

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Otra posibilidad es que la placa india esté distorsionada de una manera que haga que algunas partes se arruguen y doblen, y otras se hundan y se hundan.

Surgen diferentes perspectivas según los tipos de evidencia preferidos y cómo se procesan los datos.

En una investigación dirigida por el geofísico Lin Liu de la Ocean University de China, los investigadores acumularon 'altibajos' onda S Es datos de división de ondas de corte de 94 estaciones sismológicas de banda ancha dispuestas de oeste a este a lo largo del sur del Tíbet, y combinadas con estaciones sísmicas de ida y vuelta recopiladas previamente datos de onda P para llegar a una visión más matizada de la dinámica siguiente.

Determinaron que la placa india no se balanceaba suavemente debajo de la placa euroasiática ni se amontonaba como una alfombra sobre un suelo resbaladizo.

En cambio, se está deslaminando, con su base densa desprendiéndose y hundiéndose en el manto mientras su mitad superior más clara continúa su viaje justo debajo de la superficie.

Aunque los modelos informáticos han sugerido que secciones más gruesas de algunas placas podrían separarse de esta manera, el estudio proporciona la primera evidencia empírica de que esto ocurre.

La descripción del equipo es consistente con modelos geológicos basados ​​en límites de agua de manantial enriquecida con helio-3 y patrones de fracturas y terremotos cerca de la superficie, que en conjunto respaldan un mapa de matanza debajo, donde aparecen más o menos secciones de la antigua placa india. intacto. , y otros se están desintegrando a unos 100 kilómetros más abajo, permitiendo que la base se deforme y se convierta en el corazón fundido del planeta.

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Tener una representación clara en 3D de los límites de las placas a medida que se unen no sólo hace que sea más fácil comprender cómo surgió nuestra superficie, sino que también puede servir de base para futuros métodos de predicción de terremotos.

El estudio fue presentado en 2023. Conferencia de la Unión Geofísica Americana. Una copia preimpresa del estudio es Disponible.

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