septiembre 28, 2022

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La NASA revela dónde quiere que los próximos estadounidenses aterricen en la Luna

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La NASA aún no ha lanzado el cohete que llevaría a los astronautas a la luna y aún no ha seleccionado a la tripulación que exploraría la superficie lunar como parte de su programa Artemis. Pero ya ha identificado en qué parte de la luna aterrizarían los astronautas.

La agencia espacial anunció el viernes que ha seleccionado 13 regiones posibles en el Polo Sur de la Luna, donde hay hielo en cráteres permanentemente sombreados, y está muy lejos del territorio explorado por Neil Armstrong y los otros astronautas del Apolo.

La primera misión humana en aterrizar en la Luna en unos 50 años es ahora programado para 2025y sería el primer alunizaje tripulado desde las últimas misiones Apolo en 1972. La NASA ha prometido devolver a los humanos a la superficie lunar, un plan audaz que nació durante la administración Trump y que fue adoptado por la Casa Blanca de Biden.

mientras sufre algunos contratiempos y retrasos, el programa es el primer programa humano de exploración del espacio profundo desde Apolo que sobrevive a las administraciones posteriores. Pero a diferencia de Apolo, Artemisa fue diseñada para crear una presencia permanente en y alrededor de la luna. Y la NASA avanzó con un sentido de urgencia, ya que China también tiene la intención de enviar astronautas a la luna.

En una sesión informativa el viernes, los funcionarios de la NASA dijeron que eligieron los sitios de aterrizaje utilizando datos del Lunar Reconnaissance Orbiter, una nave espacial robótica que ha estado mapeando la superficie lunar desde 2009, así como otros estudios de la luna.

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«La selección de estas regiones significa que estamos un paso gigante más cerca de devolver a los humanos a la Luna por primera vez desde el Apolo», dijo Mark Kirasich, administrador asociado adjunto de la NASA para la división de desarrollo de la campaña Artemis, en un comunicado. “Cuando lo hagamos, será diferente a cualquier misión anterior, ya que los astronautas se aventurarán en áreas oscuras previamente inexploradas por humanos y sentarán las bases para futuras estadías a largo plazo”.

La NASA ya había anunciado que haría regreso al polo sur lunar. Pero las ubicaciones específicas, todas en un grupo de seis grados de latitud desde el Polo Sur, fueron elegidas, dijo la NASA, porque brindan lugares de aterrizaje seguros que están lo suficientemente cerca de regiones permanentemente sombreadas para permitir que la tripulación realice un paseo lunar allí como parte de tu misión. estancia de seis días y medio en la luna.

Esto, dijo la NASA, permitiría a los astronautas «recolectar muestras y realizar análisis científicos en un área no comprometida, brindando información importante sobre la profundidad, distribución y composición del hielo de agua que se ha confirmado en el Polo Sur de la luna».

El agua es importante para sustentar la vida humana, pero también porque sus componentes (hidrógeno y oxígeno) pueden usarse para propulsores de cohetes.

Las misiones Apolo fueron a las regiones ecuatoriales de la luna, donde hay largos períodos de luz del día, hasta dos semanas seguidas. El Polo Sur, por otro lado, puede tener solo unos pocos días de luz, lo que hace que las misiones sean más desafiantes y limita las ventanas de cuando la NASA puede lanzar.

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«Está muy lejos de los sitios de Apolo», dijo Sarah Noble, líder de ciencia lunar en Artemis. «Ahora vamos a un lugar completamente diferente».

El anuncio se produce cuando la NASA está preparando la primera de sus misiones Artemis, ahora prevista para el 29 de agosto. Ese vuelo, conocido como Artemis I, marcaría el primer lanzamiento del enorme cohete Space Launch System de la NASA que enviaría la cápsula de la tripulación Orion, sin astronauta a bordo, a la órbita alrededor de la luna para una misión de 42 días.

A principios de esta semana, la agencia espacial hizo rotar el cohete y la nave espacial para pad 39B en el Centro Espacial Kennedy en Florida, y las autoridades dicen que todo sigue en marcha para una ventana de lanzamiento de dos horas que se abre a las 8:33 am. La NASA ha reservado fechas de lanzamiento de respaldo para el 2 y 5 de septiembre si hay un retraso.

Uno de los propósitos principales del vuelo es probar el escudo térmico de Orión, dijo Mike Sarafin, gerente de la misión Artemis de la NASA. El escudo térmico está destinado a proteger a Orión y a la futura tripulación de las temperaturas extremas que encontrarán al ingresar a la atmósfera de la Tierra a 24 500 mph, o Mach 32.

A la misión le seguiría un vuelo con cuatro astronautas que orbitarían la luna, pero no aterrizarían, ya en 2024. Un aterrizaje humano, el primero desde la última de las misiones Apolo en 1972, ahora está programado para 2025.

Esta misión depende de una serie de factores, incluido el desarrollo de Cohete espacial SpaceX y una nave espacial, que se encontraría con Orión en la órbita lunar y luego transportaría a los astronautas hacia y desde la superficie de la luna.

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«Me siento como si estuviéramos en una montaña rusa a punto de pasar por la cima de la colina más grande», dijo a los periodistas el viernes Jacob Bleacher, científico jefe de exploración de la NASA. «Abróchense los cinturones, vamos a dar un paseo a la luna».

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