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La misteriosa formación bajo Australia podría ser el mayor impacto de asteroide de la historia
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La misteriosa formación bajo Australia podría ser el mayor impacto de asteroide de la historia

La impresión de un artista de cómo sería el impacto de un asteroide en la Tierra.
Mark Garlick/Biblioteca de fotografías científicas/Getty Images

  • Los científicos han descubierto rastros de lo que creen que podría ser el impacto de un asteroide más grande del mundo.
  • Se cree que la estructura, escondida bajo tierra en Australia, tiene alrededor de 300 millas de diámetro.
  • El impacto podría haber ocurrido hace 450 millones de años, acabando con el 85% de las especies de la Tierra, dijo uno.

El impacto de asteroide más grande del mundo, que mide 300 millas de diámetro, puede estar escondido bajo suelo australiano.

Los científicos han estado rastreando patrones «magnéticos» y de «gravedad» que se extienden en círculos desde un punto a unas 10 millas de Deniliquin en Nueva Gales del Sur, Australia.

La estructura, dicen los científicos, podría ser los restos del impacto de un asteroide masivo que golpeó la Tierra hace cientos de millones de años.

De confirmarse, sería el mayor impacto de asteroide jamás registrado.

El recuerdo del impacto se esconde en el suelo

Uno pensaría que encontrar el impacto de asteroide más grande del mundo sería bastante fácil. Pero la realidad es muy diferente.

¿Es cierto que los impactos de asteroides crear estructuras geológicas masivas.

La fuerza del impacto es tan fuerte que puede doblar la corteza terrestre, creando ondas similares a las que hace una roca cuando golpea un estanque, dijo Andrew Glickson, paleogeofísico de la Organización de Estudios Geológicos de Australia, en una publicación en The Conversation en Agosto. 10

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Pero si ocurriera ese impacto, cientos de millones de años de erosión habrían borrado la mayoría de las características visibles del evento.

Aún así, los científicos pueden buscar signos reveladores dejados atrás, con un poco de paciencia, dijo Glickson.

Cinco años de levantamientos topográficos alrededor del área de Deniquilin han descubierto «fallas radiales», fracturas circulares que se irradian desde una estructura central, dijeron Glickson y su colega Tony Yeates en un artículo revisado por pares publicado el año pasado.

Estos van acompañados de «pequeñas anomalías magnéticas» alrededor del punto central. Estos probablemente fueron causados ​​​​por la roca fundida que se filtró en los picos y valles que dejó el impacto.

Glickson dijo que la llamada estructura Deniliquin «se extiende hasta 520 kilómetros de diámetro» o unas 300 millas.

Ese sería un impacto mayor que cualquier otro documentado en la Tierra. Estos incluyen la estructura de impacto de Vredefort en Sudáfrica, que se cree que tiene entre 100 y 200 millas de ancho, y el impacto de Chicxulub, de unas 90 millas de ancho, que los científicos creen que desencadenó la extinción masiva que eliminó a los dinosaurios.

Para confirmar el descubrimiento, los científicos tienen la intención de obtener evidencia física del sitio mismo.

«Para la prueba del impacto, necesitaremos recopilar evidencia física del impacto, que solo puede provenir de la perforación de agujeros profundos en la estructura», dijo Glickson en la publicación.

El asteroide puede haber causado una de las extinciones masivas de la Tierra

Antes de que los científicos puedan perforar el sitio, será difícil saber exactamente cuándo habría golpeado este asteroide.

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Glickson cree que el impacto ocurrió cuando Australia todavía era parte de Gondwana, un supercontinente que se separó de Pangea y luego se convirtió en América del Sur, África, Arabia, Madagascar, India, Australia y la Antártida.

Eso significaría que tendría al menos 180 millones de años, probablemente más.

«Específicamente, creo que puede haber desencadenado lo que se llama la etapa de glaciación de Hirnant, que duró entre 445,2 y 443,8 millones de años», dijo Glickson en la publicación.

Este evento de extinción masiva fue causado por una edad de hielo que destruyó 85% de las especies del planeta350 millones de años antes de que los dinosaurios se extinguieran, dijo Glickson.

Pero el impacto podría ser aún mayor. Glickson dijo que puede ver que se remonta a 514 millones de años.

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