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Misteriosos huevos negros encontrados escondidos en las profundidades del océano
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Misteriosos huevos negros encontrados escondidos en las profundidades del océano

Por Brian Myers | Publicado

Investigadores en Japón revelaron recientemente una colección inusual de una de las profundidades más oscuras del mar. Los huevos negros, que se cree que fueron puestos por platelmintos, fueron extraídos de la fosa Kuril-Kumchatka en el noroeste del Océano Pacífico. Los huevos y las criaturas que los ponen son algunas de las muchas formas misteriosas de vida marina que han evolucionado para existir a profundidades superiores a los 6.000 metros de profundidad.

Crédito: Publicaciones de la Royal Society

El experto equipo de investigación recuperó los huevos negros de las turbias profundidades y empleó vehículos de recuperación controlados a distancia. A profundidades sorprendentes, descubrieron los huevos adheridos a trozos de roca, los sacaron con éxito y se los llevaron. El investigador de la Universidad de Hokkaido, Keiichi Kakui, no estaba seguro de lo que el equipo había descubierto, pero se sorprendió al saber qué contenían estos huevos negros.

Los huevos negros contenían una cantidad impresionante de embriones de platelmintos.

Un análisis de ADN de los huevos negros pronto proporcionó a los investigadores un descubrimiento inesperado. Dentro de las pequeñas cápsulas había embriones de platelmintos en distintas etapas de desarrollo. Sorprendentemente, esta fue la primera vez que estos huevos se encontraron a esta profundidad, superando los 17.000 metros de profundidad a los que se descubrió anteriormente que sobrevivían.

Aunque el descubrimiento de huevos negros realmente sorprendió a los investigadores japoneses, no debería sorprenderles tanto cuando los científicos descubran una especie que vive en partes previamente desconocidas.

Cuando corté los huevos con cuidado, un líquido blanco lechoso salió del interior. Cada huevo contenía varios embriones de platelmintos, de tres a siete por cada espécimen disecado. Una cantidad bastante impresionante, teniendo en cuenta que los huevos negros sólo medían alrededor de un décimo de pulgada de diámetro.

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Un gusano marino

Lo que es aún más impactante es lo que reveló el análisis de ADN. Estos platelmintos son primos cercanos de los que encontramos todos los días en la superficie de la Tierra. Los científicos creen que los platelmintos que viven en aguas poco profundas pueden haberse trasladado, con el tiempo, a aguas más profundas, allanando el camino para las especies que los investigadores recuperaron de profundidades increíbles.

Los investigadores encontraron los huevos negros a miles de metros por debajo de lo que pensaban que era el límite del gusano plano.

Los misterios de las partes más profundas de los océanos poco a poco se van resolviendo, aunque los científicos admiten que lo que se sabe actualmente dista mucho de comprender todo lo que existe en el abismo. Aunque el descubrimiento de huevos negros sorprendió a los investigadores japoneses, no debería ser una gran sorpresa cuando los científicos descubren una especie que vive en regiones previamente desconocidas.

Otra especie de platelminto marino

Es una creencia muy extendida entre los científicos marinos que puede haber hasta dos millones de especies diferentes de vida en las aguas saladas que cubren la mayor parte de la superficie de la Tierra. Actualmente, la ciencia sólo ha identificado unos 250.000 de ellos. Dejando de lado la identificación de los platelmintos y sus huevos negros, muestra cuánto hay que aprender sobre las profundidades del océano.

Las especies recientemente identificadas en las partes más profundas del océano no se limitan a pequeños huevos de platelmintos, diminutos crustáceos y diversas amebas. Alguna vez se creyó que los calamares gigantes eran ficción marítima, hasta que estos monstruos marinos gigantes fueron capturados. En 2021, los científicos japoneses identificaron con éxito un pez de cabeza resbaladiza de 55 libras que no había sido descubierto anteriormente. El pez gordo recibió acertadamente el nombre de «Yokozuna», en honor a su primer puesto en la lucha de sumo.

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Fuente: Cartas de biología de la Royal Society


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