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Hubble captura las atronadoras tormentas del gigante y la luna volcánica Io
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Hubble captura las atronadoras tormentas del gigante y la luna volcánica Io

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA capturó nuevas imágenes de Júpiter del 5 al 6 de enero de 2024, revelando patrones climáticos dinámicos y tormentas notables como la actividad volcánica y las características de la superficie de la Gran Mancha Roja y la Mancha Roja Jr. Io. Crédito: NASA, ESA, STScI, Amy Simon (NASA-GSFC)

Ciclones, cizalladura del viento y tormentas violentas agitan la atmósfera de Júpiter

El más grande y cercano de los planetas gigantes exteriores, JúpiterLas coloridas nubes presentan un caleidoscopio de formas y colores en constante cambio. Este es un planeta donde siempre hay tormentas: ciclones, anticiclones, fuertes vientos y la tormenta más grande del sistema solar, la Gran Mancha Roja.

Júpiter no tiene una superficie sólida y está perpetuamente cubierto de nubes de cristales de hielo de amoníaco, de sólo unos 50 kilómetros de espesor, en una atmósfera de decenas de miles de kilómetros de profundidad, que dan al planeta su apariencia de bandas.

Las bandas son producidas por el aire que fluye en diferentes direcciones en distintas latitudes, con velocidades cercanas a las 350 millas por hora. Las áreas de tonos más claros por donde asciende la atmósfera se llaman zonas. Las regiones más oscuras por donde cae el aire se llaman cinturones. Cuando estos flujos opuestos interactúan, surgen tormentas y turbulencias.

El Hubble rastrea estos cambios dinámicos cada año con una claridad sin precedentes y siempre hay nuevas sorpresas. Las numerosas tormentas grandes y pequeñas nubes blancas que se ven en las últimas imágenes del Hubble son evidencia de mucha actividad en la atmósfera de Júpiter en este momento.

Imagen de la brújula de Júpiter del Hubble 2024

Júpiter tiene rayas en tonos naranja parduzco, gris claro, amarillo suave y crema. Muchas grandes tormentas y pequeñas nubes blancas salpican el planeta. La tormenta más grande, la Gran Mancha Roja, es la característica más destacada en el tercio inferior izquierdo de esta imagen. En la esquina inferior derecha hay un anticiclón rojizo más pequeño, Red Spot Jr. Otro pequeño anticiclón rojo aparece cerca de la parte superior central de la imagen. En la esquina superior central derecha de la imagen de la derecha, aparecen un par de tormentas una al lado de la otra: un ciclón con forma de triángulo de color rojo oscuro y un anticiclón rojizo. Cerca del extremo izquierdo de la imagen está Io, la pequeña luna de Júpiter. El color naranja abigarrado es donde se ven los depósitos de flujo volcánico en la superficie de Ío. Crédito: NASA, ESA, Amy Simon (NASA-GSFC)

El Telescopio Espacial Hubble rastrea el clima tormentoso de Júpiter

El planeta gigante Júpiter, en todo su esplendor, es visitado nuevamente por NASAen telescopio espacial Hubble en estas últimas imágenes, tomadas del 5 al 6 de enero de 2024, que capturan ambos lados del planeta. Hubble monitorea a Júpiter y los otros planetas exteriores del sistema solar cada año bajo el Programa de legado de atmósferas de planetas exteriores (OPAL). Esto se debe a que estos grandes mundos están envueltos en nubes y nieblas agitadas por vientos violentos, lo que genera un caleidoscopio de patrones climáticos en constante cambio.

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[left image] – Lo suficientemente grande como para tragarse la Tierra, la clásica Gran Mancha Roja destaca de manera prominente en la atmósfera de Júpiter. En la parte inferior derecha, en una latitud más al sur, hay una característica a veces llamada Red Spot Jr. Este anticiclón fue el resultado de la fusión de tormentas en 1998 y 2000, y apareció rojo por primera vez en 2006, antes de volver a un color beige claro en los años siguientes. Este año vuelve a ser un poco más rojo. Se desconoce el origen del color rojo, pero puede deberse a diversos compuestos químicos: azufre, fósforo o materia orgánica. Manteniéndose en su camino pero moviéndose en direcciones opuestas, Red Spot Jr. pasa por la Gran Mancha Roja cada dos años. Otro pequeño anticiclón rojo aparece en el extremo norte.

[right image] – También aparece actividad tormentosa en el hemisferio opuesto. Un par de tormentas, un ciclón rojo oscuro y un anticiclón rojizo, aparecen uno al lado del otro a la derecha del centro. Se ven tan rojos que, a primera vista, parece como si Júpiter se hubiera despellejado una rodilla. Estas tormentas giran en direcciones opuestas, lo que indica un patrón alterno de sistemas de alta y baja presión. En el caso del ciclón, se produce un afloramiento en los bordes con nubes que descienden en el centro, lo que provoca una aclaración de la neblina atmosférica.

Crédito: Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA, Productor principal: Paul Morris

Se espera que las tormentas se crucen entre sí porque su rotación opuesta en el sentido de las agujas del reloj y en el sentido contrario a las agujas del reloj hace que se repelan entre sí. «Las numerosas tormentas grandes y pequeñas nubes blancas son un sello distintivo de mucha actividad que está sucediendo en la atmósfera de Júpiter en este momento», dijo Amy Simon, líder del proyecto OPAL, en el Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

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Cerca del borde izquierdo de la imagen se encuentra la luna galileana más interna, Io, el cuerpo volcánicamente más activo del sistema solar, a pesar de su pequeño tamaño (sólo un poco más grande que la luna de la Tierra). Hubble resuelve los depósitos de flujo volcánico en la superficie. La sensibilidad del Hubble a las longitudes de onda azul y violeta revela claramente características interesantes de la superficie. En 1979, la NASA Viajero 1 La nave espacial descubrió la apariencia de pizza y el vulcanismo de Ío, para sorpresa de los científicos planetarios porque es una luna muy pequeña. Hubble continuó donde lo dejó la Voyager, observando el inquieto Io año tras año.

Las imágenes del Telescopio Espacial Hubble utilizadas en esta visualización científica animada muestran una rotación completa del planeta gigante Júpiter. Esta no es una película en tiempo real. En cambio, las instantáneas del colorido planeta tomadas por el Hubble del 5 al 6 de enero de 2024, se mapearon en una esfera y luego el modelo se rota en animación. La velocidad de rotación real del planeta es de casi 10 horas, lo que se puede rastrear fácilmente observando la Gran Mancha Roja ir y venir con cada rotación completa. Hubble monitorea Júpiter y los otros planetas exteriores del sistema solar cada año bajo el programa Outer Planet Atmospheres Legacy (OPAL). Crédito: NASA, ESA, Amy Simon (NASA-GSFC), Joseph DePasquale (STScI)

El Telescopio Espacial Hubble ha estado en funcionamiento durante más de tres décadas y continúa realizando descubrimientos innovadores que dan forma a nuestra comprensión fundamental del universo. Hubble es un proyecto de cooperación internacional entre la NASA y la ESA (Agencia Espacial Europea). El Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, gestiona el telescopio. Goddard también lleva a cabo operaciones de misión con Lockheed Martin Space en Denver, Colorado. El Instituto Científico del Telescopio Espacial (STScI) en Baltimore, Maryland, lleva a cabo operaciones científicas del Hubble y Webb para la NASA. STScI es operado para la NASA por la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía en Washington, D.C.

Júpiter ÓPALO 2024

Esta serie de 12 paneles de imágenes del Telescopio Espacial Hubble, tomadas del 5 al 6 de enero de 2024, presenta instantáneas de una rotación completa del planeta gigante Júpiter. La Gran Mancha Roja se puede utilizar para medir la velocidad de rotación real del planeta de casi 10 horas. El satélite galileano más interno, Io, se ve en varias imágenes, junto con su sombra cruzando las cimas de las nubes de Júpiter. Hubble monitorea Júpiter y los otros planetas exteriores del sistema solar cada año bajo el programa Outer Planet Atmospheres Legacy (OPAL). Crédito: Amy Simon (NASA-GSFC)

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