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¿Google Earth?  Pah, ahora tenemos una versión 3D para Marte • The Register
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¿Google Earth? Pah, ahora tenemos una versión 3D para Marte • The Register

¿Quieres un sobrevuelo de Marte este fin de semana? Estás de suerte, ya que un equipo de Caltech acaba de publicar un mosaico de Marte de 5,7 terapíxeles que se puede explorar en 3D, al igual que Google Earth.

Con una resolución de cinco metros por píxel, el nuevo Mosaico CTX global de Marte tiene veinte veces la calidad de imagen de los mapas globales anteriores de Marte, Caltech él dijo. Cubre alrededor del 99,5 por ciento de la superficie marciana, entre los 88 grados norte y los 88 grados sur, y falta la mitad restante porque el Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) no tomó fotografías de un área o las imágenes no tenían la calidad suficiente. para incluir.

Las 110.000 imágenes utilizadas para generar el mapa fueron capturadas por Cámara de contexto a bordo del MRO, que ha estado orbitando el Planeta Rojo desde 2006. La mayor parte del mosaico se unió utilizando un algoritmo de coincidencia de características que utiliza un procesamiento no destructivo para unir imágenes sin que se desenfoquen o se suavicen los límites de la imagen.

El algoritmo no pudo hacer todo por sí mismo: Dickson y su equipo pasaron tres años uniendo 13,000 de las imágenes a mano debido a las nubes y las tormentas de polvo en las imágenes, lo que significaba que el algoritmo no podía emparejarlas correctamente sin ayuda humana.

«La escala de esto realmente no tiene precedentes», dijo Jay Dickson, gerente de laboratorio en el Laboratorio Bruce Murray para Visualización Planetaria en Caltech. Dickson fue el arquitecto del nuevo mapa y comenzó el proyecto en 2016 cuando Caltech lo contrató para establecer el laboratorio que ahora dirige.

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Y tiene una escala sin precedentes: si se imprime a 300 ppp, dijo Caltech, la imagen completa de 5,7 billones de píxeles sería lo suficientemente grande como para usarse como sombrilla en el estadio Rose Bowl de California y también como parte del estacionamiento. Desafortunadamente, los estadios Rose Bowl no están incluidos en nuestro convertidor de patrones.

¿Qué vista marciana te gustaría visitar hoy?

El mapa 3D está escalado a «resolución de afloramiento», lo que significa que es lo suficientemente detallado como para distinguir pequeñas formaciones rocosas que pueden ser de interés para los científicos, pero también para el usuario promedio de Internet que ve los contornos de Marte.

«Los niños en edad escolar pueden usar esto ahora. Mi madre, que acaba de cumplir 78 años, puede usar esto ahora. El objetivo es reducir las barreras para las personas interesadas en explorar Marte», dijo Dickson.

La región de Valles Marieris mostrada en el mapa 3D de Marte de Caltech – Haga clic para ampliar

Varias características geográficas marcianas interesantes están marcadas con accesos directos en la parte inferior del mapa, lo que permite a los usuarios visitar rápidamente Olympus Mons, Medusae Fossae, que alberga polvo, o el futuro sitio de aterrizaje de Terra Sirenum, entre otros.

Para aquellos que disfrutan viendo la flota de rovers de Marte de la NASA, también se destacan Perseverance, Spirit, Opportunity y Curiosity, con sus rutas diarias trazadas en el mapa para que pueda ver qué tan separados están entre sí y qué tan poco de la superficie de Marte. que ya han explorado.

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Los exploradores de Armchair Mars tendrán que conformarse con una restricción: todas las imágenes están en blanco y negro, por lo que la parte roja del Planeta Rojo tendrá que ser completada por su imaginación.

Dickson admite que el mapa es una hazaña impresionante, pero le da crédito al Mars Reconnaissance Orbiter y su cámara de contexto por hacer el trabajo real.

«Trabajé en esto durante seis años, pero el equipo de MRO ha pasado las últimas dos décadas haciendo esto posible en primer lugar. Y la nave espacial todavía está haciendo una gran ciencia», dijo Dickson. ®

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