octubre 28, 2021

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Una nave espacial japonesa-europea tomó la foto más nítida de Mercurio en 6 años cuando pasaba por el planeta.

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Mercurio finalmente vuelve a ser el centro de atención, con una sonda espacial que pasa por su superficie llena de cráteres por primera vez en seis años.

Al pasar por Mercurio el viernes, la nave espacial BepiColombo tomó la foto de arriba desde 2.418 kilómetros de distancia, unos 10 minutos después de deslizarse por el planeta. La imagen muestra antiguos campos de lava en el hemisferio norte de Mercurio.

Esta es la primera buena vista de BepiColombo del planeta objetivo desde su lanzamiento en 2018. La nave espacial es una misión conjunta de la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA). Está a punto de entrar en órbita alrededor de Mercurio en 2025, cuando mapeará la superficie del planeta, analizará su composición y detectará su campo magnético. Los científicos esperan que todos estos datos revelen la historia del planeta más cercano al sol.

Pero primero, BepiColombo tiene que atravesar la Tierra, Venus y Mercurio, aprovechando la gravedad de los planetas para dirigirse hacia su trayectoria orbital final. La nave espacial ya pasó por la Tierra y Venus. El viernes marcó el primero de seis sobrevuelos de Mercury.

“El paso elevado fue impecable desde el punto de vista de la nave espacial, y es increíble ver finalmente nuestro planeta objetivo”, dijo Elsa Montagnon, gerente de operaciones de la misión espacial, en un presione soltar.

La última vez que una nave espacial voló tan cerca de Mercurio fue en 2015, cuando la nave espacial Messenger de la NASA echó un último vistazo a los cráteres del planeta antes de chocar con su superficie.

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Imágenes de BepiColombo muestran a Mercurio desapareciendo en la distancia

Las fotos de Mercurio de BepiColombo son tan detalladas que los científicos pueden identificar cráteres específicos, llamados Rudaki, Lemontov y Calvino.

superficie del cráter de mercurio gris después de la nave espacial anotada con los nombres de los cráteres

Pero BepiColombo ni siquiera está usando sus mejores lentes todavía. Las imágenes del paso elevado del viernes provienen de sus cámaras de vigilancia en blanco y negro, pero la nave espacial también tiene un conjunto de cámaras de alta resolución que se desplegarán una vez que finalmente alcance la órbita de Mercurio.

La ESA reunió 53 imágenes del paso elevado de BepiColombo en un video, a continuación, para mostrar el planeta desapareciendo cuando la nave espacial se alejó.

En su aproximación más cercana, la nave espacial estaba a solo 124 millas (199 kilómetros) sobre la superficie de Mercurio, pero estaba en el lado del planeta más alejado del Sol, sumido en la oscuridad nocturna.

BepiColombo no pudo ver bien a Mercurio hasta que pasó y el lado soleado del planeta estuvo a la vista. La imagen más cercana en esta secuencia está a unas 620 millas (1.000 km) de Mercurio.

“Fue muy emocionante ver las primeras imágenes de Mercurio de BepiColombo y descubrir lo que estábamos viendo”, dijo David Rothery, quien dirige el Grupo de Trabajo de Superficie y Composición de la ESA sobre Mercurio, en el lanzamiento. “Me emocionó aún más estudiar los datos científicos de alta calidad que deberíamos obtener cuando estemos en órbita alrededor de Mercurio, porque este es un planeta que realmente todavía no comprendemos por completo”.

Lea el artículo original en Business Insider

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