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Estudiantes de primera generación de la UMD reflexionan sobre los desafíos y logros en su trayectoria universitaria
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Estudiantes de primera generación de la UMD reflexionan sobre los desafíos y logros en su trayectoria universitaria

Después de que Nataly Romero visitó la Universidad de Maryland en una excursión de la escuela primaria, puso una “M” roja gigante en su “diario de sueños”.

Romero, cuyos padres son inmigrantes de El Salvador y no fueron a la universidad, dijo que su sueño de infancia era asistir a esta universidad.

Más de una década después, Romero, ahora estudiante de segundo año de ingeniería mecánica, se sentó sobre una manta de picnic en el centro comercial McKeldin Mall el miércoles, en el Día Nacional de Celebración de las Universidades de Primera Generación, y contó su viaje para asistir a la universidad.

Romero es uno de alrededor del 20 por ciento de los estudiantes de la universidad que son los primeros miembros de su familia en asistir a la universidad, según la oficina de investigación, planificación y evaluación institucional de la universidad. Esta universidad reconoció el miércoles los eventos de celebración de estos estudiantes en todo el campus.

“Estoy orgulloso de ser un estudiante de primera generación”, dijo Romero. “Siento que esto abre puertas para mi generación o para mis hijos”.

El presidente de la universidad, Darryll Pines, un graduado de primera generación, dijo en una entrevista con The Diamondback que los estudiantes de primera generación son «pioneros en sus familias».

Romero dijo que muchos de sus compañeros de clase, en su mayoría estudiantes varones, tienen padres que son médicos o ingenieros. Su padre es fontanero, añadió.

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Señaló que esta realidad hacía aún más difícil la transición a la universidad.
Romero también enfatizó que postularse a la universidad fue un proceso estresante porque no conocía personalmente a nadie que asistiera a la universidad.

“Me sentí solo porque todos parecían saber lo que estaban haciendo”, dijo Romero. «Me arrojaron al fuego».

Ashley Cortez, estudiante de segundo año de artes y ciencias que se transfirió de una universidad en Massachusetts, dijo que sus padres también emigraron de El Salvador.

Cortez destacó que cuando fue aceptada en esta universidad, su madre le dijo “realmente hiciste mi sueño realidad”.

Cortez dijo que sus padres siempre enfatizaron que “la educación es la clave de todo”.

Recordó a su padre gritándole acerca de su primera «C» en una boleta de calificaciones. Una parte importante de ser un estudiante de primera generación es resolver las cosas individualmente, dijo.

“Siempre caminas en la oscuridad. Ni siquiera sabía que tenía que pagar una cuota para postularme a las universidades”, dijo Cortez. “Fue un momento confuso, pero al final del día lo resolví como siempre lo hago”.

Cortez dijo que esta universidad presenta muchas oportunidades para los estudiantes. Añadió que espera especializarse en psicología y ayudar a personas como sus padres involucrándose en el activismo de base.

“Mi papá ni siquiera terminó la escuela secundaria”, dijo Cortez. “Así que poder graduarme de la universidad y subir al escenario es una de las cosas más importantes para mí”.

Mu Yuan, un estudiante de segundo año matriculado en literatura y ciencias, se transfirió de una escuela en China a esta universidad. El padre de Yuan, un ingeniero, destacó la importancia del conocimiento tecnológico para él desde una edad temprana, lo que despertó su interés en el estudio de la informática.

Yuan dijo que espera que asistir a la universidad le ayude a ser más sociable y beneficioso para la sociedad.

«Como estudiante universitario de primera generación, tengo más responsabilidad de ser una mejor persona en la universidad», dijo Yuan. «Necesito hacer algo significativo y útil para… la sociedad y mis padres».

Mu Yuan, un estudiante de segundo año matriculado en literatura y ciencias, habla sobre su experiencia como estudiante de primera generación. (Giuseppe LoPiccolo/El Diamante)

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Varios estudiantes de primera generación también se reunieron en 251 North Dining Hall el miércoles para una cena organizada por la Asociación de Residencias Universitarias de la universidad.

Michael Nino-Aguilar, estudiante de segundo año de contabilidad, que asistió a la cena, dijo que se siente orgulloso de caminar por el campus sabiendo que “desafió las probabilidades”.

Nino-Aguilar, que asistió a una escuela preparatoria para la universidad, dijo que sus padres siempre fueron estrictos con la educación.

«Me siento como [my parents] Quería lo mejor para mí. Han trabajado desde que eran adolescentes y saben lo que es estar al límite”, dijo Nino-Aguilar. «Querían que tuviera esa seguridad, y esa seguridad viene con la educación».

Nino-Aguilar dijo que es el primero entre sus padres y sus tres hermanas menores en asistir a la universidad. Agregó que postularse a la universidad fue un proceso estresante, especialmente porque sus padres no leen ni hablan inglés.

Uno de los desafíos de ser un estudiante universitario de primera generación es preocuparse por su futuro y preguntarse si es “lo suficientemente bueno”, dijo Nino-Aguilar. Pero señaló que la presión adicional lo motiva a tener un mejor desempeño en la escuela.

Vanessa Sandoval, estudiante de primer año de criminología y justicia penal, quien también asistió a la cena, dijo que una de sus mayores motivaciones para terminar la universidad es inspirar a sus hermanos menores.

En el futuro, Sandoval dijo que espera ayudar a inmigrantes como sus padres de Guatemala y Honduras estudiando justicia penal.

Sandoval dijo que es “increíble” asistir a una escuela que reconoce a los estudiantes de primera generación.

“Es fundamental entender que los estudiantes de primera generación son muy importantes en la comunidad universitaria”, afirmó Sandoval. “Son parte de personas que están rompiendo maldiciones generacionales. Son parte de personas que están iniciando una nueva vida para sus familias”.

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