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Centro de capacitación misional en Lineville busca satisfacer necesidades y compartir el evangelio
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Centro de capacitación misional en Lineville busca satisfacer necesidades y compartir el evangelio

Hace cuarenta y cuatro años, los misioneros Ken y Sarah Corson comenzaron a servir al pueblo de Bolivia. Mientras estuvieron allí, también se dieron cuenta de la necesidad de satisfacer las necesidades de alimentación, vivienda y mejores condiciones de salud y seguridad de la gente. Los Corson reconocieron la necesidad de enseñar a las personas de la manera más disponible y adecuada posible.

Mientras realizaban su trabajo, los Corson se dieron cuenta de una verdad bíblica: satisfacer las necesidades físicas de las personas es a menudo una forma de compartir el evangelio. No están solos en sus pensamientos. Muchos cristianos han descubierto que satisfacer las necesidades abre puertas. Incluso Jesús, mientras estuvo en la tierra, ejemplificó la conexión entre sus enseñanzas y alimentar o sanar a las personas.

El deseo de los Corson de enseñar a otros los llevó a dejar su hogar misional en Bolivia y regresar a la casa de Sarah en Wedowee. En 1979, comenzaron a transformar la propiedad de Lineville en un centro de capacitación que aprovechó sus capacidades como misioneros al capacitar a otros misioneros. Los resultados de su trabajo fueron las semillas de lo que se convirtió en un campus con dos nombres: Southern Institute for Appropriate Technology o Servants in Faith and Technology. La mayoría de la gente simplemente lo llama SIFAT.

Los Corson, que ahora tienen 80 años y viven cerca del campus de SIFAT, han capacitado a cientos de misioneros sobre cómo prepararse para viajar a países en desarrollo y compartir fe y conocimiento. A lo largo de los años, la pareja, y más recientemente sus familias, también han contribuido decisivamente a traer misioneros extranjeros para enseñar al personal de SIFAT sobre las necesidades que tienen las personas en otros países y cómo mejorar sus vidas, siempre de manera adecuada.

Hoy, el SIFAT de 176 acres es un atractivo campus con un centro de bienvenida, una oficina administrativa, viviendas, un edificio educativo, áreas de almacenamiento, una tienda llena de coloridas artesanías de otros países y un pueblo con varios tipos de viviendas. algunos de los lugares donde podrían vivir las personas más pobres del mundo. El campus y su acogedor personal están supervisados ​​por el hijo de Corson, Tom, de 58 años.

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SIFAT está ubicado entre las colinas y bosques del condado de Clay. Recientemente, incluso en un día caluroso, una brisa hizo crujir las hojas y los helechos silvestres a lo largo de un pequeño arroyo que zigzaguea a través del área montañosa que el equipo llama Aldea Global y Favela Urbana.

Mientras los visitantes exploran las réplicas de las casas de la región del pueblo, el nieto de los Corson, Josias, de 27 años, cuenta cómo los indígenas de otras tierras visitaron SIFAT y construyeron las casas. En ocasiones, estudiantes de ingeniería de la Universidad de Auburn y miembros de un grupo llamado Ingenieros Sin Fronteras también visitaban el campus.

Las casas de la Aldea Global están construidas de diferentes maneras y con diferentes materiales, como bambú, piedras y arcilla, ladrillos y mortero hechos a mano y madera. La favela está hecha de materiales de construcción desechados que los pobres utilizan para construir sus casas.

“En un momento u otro”, dijo Josiah, “dormí en cada uno de estos lugares: casas con camas de piedra, pisos de tierra, techos de paja, etc.”.

A menudo, especialmente durante los meses de verano, Josiah ofrece recorridos por el pueblo a iglesias y grupos de jóvenes, organizaciones de personas mayores, estudiantes universitarios e incluso al público con cita previa. Los visitantes pueden ver cómo viven otras personas en los países de Bolivia, Ecuador, Guatemala, India, África, Uganda, Nigeria, Nepal, Liberia y Filipinas. SIFAT también descubrió que sus misioneros graduados han trabajado en alrededor de 100 países diferentes. Es un campus muy concurrido donde la gente viene para retiros espirituales, conferencias y programas educativos.

La importancia de la estufa cohete

Se ha demostrado que esta sencilla estufa salva vidas y es fácil de fabricar. (Foto cortesía de Sherry Kughn)

Al comienzo del recorrido, Josiah llevó a los visitantes a un pabellón donde un experto que conocía la tecnología adecuada una vez enseñó a los capacitadores de SIFAT cómo hacer una estufa «cohete», llamada así por cómo se eleva la llama. La estructura es un ejemplo de cómo se conectan la fe y la tecnología.

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La estufa utiliza una pequeña pila de ladrillos hechos a mano, una lata doblada de cierta manera y una escasa cantidad de restos de madera, tres elementos que se encuentran a menudo en la mayoría de los lugares del mundo. Utilizar este tipo de estufas puede salvar vidas.

«En algunos lugares, el humo en las casas donde las mujeres cocinan y los niños se quedan es peligroso para la salud», dijo Josiah. «Una estufa como ésta produce muy poco humo, genera suficiente calor para cocinar los alimentos y cuesta poco o nada».

Josias contó cómo la estufa permite que el oxígeno fluya a través de la estructura de ladrillo, es eficiente, segura, sencilla de construir y puede adaptarse para producir humo, lo que en algunos casos es necesario.

Algunos indígenas con techos de paja necesitan humo en la parte superior de sus casas para llenar los espacios de almacenamiento de alimentos construidos sobre las paredes. Los techos de paja tienden a albergar insectos que se comerían el grano de una familia a menos que el humo los matara.

“Enseñamos y escuchamos a quienes nos enseñan”, dijo Josiah. «De esa manera, podemos llegar a conocer las necesidades exactas de las personas, no las necesidades que creemos que necesitan».

Debido a que los misioneros escuchan, enseñan y muestran bondad hacia los demás, las personas a menudo están abiertas a abrir sus corazones al Dios que los ama, explicó Josiah.

El futuro

Tom, director de SIFAT, es uno de los cuatro hijos de Ken y Sarah Corson. Después de una carrera en gestión ambiental, Tom decidió regresar a casa. Su trabajo en SIFAT es recaudar fondos y gestionar su parte administrativa.

Tom ve un futuro que incorporará aún más tecnología a la obra de enseñar el Evangelio.

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Por ejemplo, SIFAT enseña a sus líderes y misioneros a ayudar a los agricultores a regar sus tierras utilizando botellas de pegamento que gotean agua. Incluso ahora, los misioneros han aprendido que los agricultores de los países en desarrollo a veces tienen acceso a tecnología que les dice exactamente dónde aplicar el preciado bien del agua a sus plantas.

Otro ejemplo es la investigación científica que llevó al uso de la investigación por parte del programa “Leaf for Life”. Lugares como SIFAT atraen a estudiantes de ciencias que enseñan a los capacitadores cómo las plantas que crecen cerca de las personas pueden usarse para la nutrición. Los investigadores han descubierto, por ejemplo, que las hojas desechadas de la planta de batata, cuando se secan y se convierten en un tipo de harina verde, se pueden utilizar para hacer galletas nutritivas y otros productos horneados.

Tom también ve una mayor colaboración entre SIFAT y las universidades. Estudiantes de la Universidad de Alabama en Birmingham, la Universidad de Troy, la Universidad de Samford, la Universidad de Auburn y otras ya tienen estudiantes que han venido a SIFAT para tomar cursos que les permiten realizar experimentos con las investigaciones que han aprendido.

«Internet está disponible para todos, por lo que la gente lo utiliza aún más como tecnología apropiada», afirmó Tom.

Espera que cuando se jubile pueda entregarle las llaves de SIFAT a Josiah y decirle: ‘Sigue haciendo el trabajo de enseñar tecnología apropiada’”.

Dado que Josiah y su esposa, Caroline, esperan un hijo en noviembre, algún día Josiah podrá hacer lo mismo.

Visita sifat.org para conocer sus retiros, alquiler de instalaciones y programas. SIFAT está ubicado en 2944 County Road 113 en Lineville. Su número es 256-396-2015. Josiah Corson tiene un podcast SIFAT disponible en el sitio web.


NOTA DEL EDITOR: Esta historia fue escrita by Sherry Kughn y publicado originalmente por La estrella de Anniston.

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