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El nuevo presidente de Guatemala asumirá el cargo contra todo pronóstico
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El nuevo presidente de Guatemala asumirá el cargo contra todo pronóstico

Durante una difícil transición del gobierno anterior que duró meses, el presidente electo de Guatemala recibió una señal muy visible de apoyo: grupos indígenas acamparon en tiendas de campaña frente al edificio de la Fiscalía para ayudar a garantizar que pudiera asumir el cargo.

“Todos estamos aquí por la misma razón, la resistencia, la democracia”, dijo esta semana Santos Brígido Menchú, de 54 años, en el campo de Ciudad de Guatemala. «Se debe respetar la voluntad del pueblo».

El defensor anticorrupción Bernardo Arévalo enfrentó una serie de intentos por parte de los fiscales para impedirle asumir el cargo. Pero después del apoyo de Estados Unidos y partidarios populares, se espera que Arévalo preste juramento el domingo como el primer presidente guatemalteco en décadas considerado un extraño al sistema político y empresarial.

Los votantes de la economía más grande de Centroamérica esperan que el exdiplomático moderado pueda erradicar la corrupción profundamente arraigada y crear empleos para frenar el flujo diario de cientos de inmigrantes hacia Estados Unidos.

“Guatemala está sufriendo los golpes de grupos políticos que han cooptado las instituciones”, dijo al Financial Times Jonathan Menkos, ministro de Finanzas elegido por Arévalo. “Nuestro enfoque será, dentro de cuatro años, brindar un país con una mejor democracia, con instituciones públicas modernas y transparentes, donde los caminos a la corrupción hayan sido cerrados”.

Arévalo, conocido como un creador de consenso que habla inglés, francés y algo de hebreo, debe gobernar un país donde muchos ciudadanos han perdido la confianza en el Estado y periodistas y defensores de derechos humanos viven con miedo a la persecución.

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Desde su sorpresiva victoria en agosto, los fiscales, que cuentan con el apoyo de grupos de derecha radical en el país, han abierto una serie de casos contra Arévalo y su partido y han tratado de sembrar dudas sobre los resultados, liderando a la UE y otros organismos internacionales. para plantear la cuestión. alarma por lo que llamaron un intento de “golpe de estado”.

La tensa transición de Guatemala se está desarrollando mientras sus defensores se preocupan por un retroceso democrático en toda la región y mientras Estados Unidos se concentra en tratar de detener a los inmigrantes que se dirigen a su frontera.

Arévalo, a quien algunos partidarios llaman “tío Bernie”, cuenta con un fuerte apoyo del gobierno estadounidense, un mandato popular (obtuvo el 58 por ciento de los votos) y la libertad de cambiar el presupuesto del país.

Pero es probable que se enfrente a fiscales hostiles y a un público con un historial de descontento contra sus gobiernos, mientras que su partido carece de experiencia y estructura política nacional.

El equipo de Arévalo está tratando desesperadamente de negociar un liderazgo en el Congreso con el que pueda trabajar antes del domingo. Su partido será el tercero más grande en el Congreso, con sólo 23 de los 160 escaños, por lo que el apoyo de otros grupos será crucial.

“Desde el primer día, el desafío de Arévalo será que no hay garantía de que pueda construir y mantener una coalición durante los cuatro años”, dijo el politólogo Jonatán Lemus. «La situación en Guatemala sigue siendo muy inestable».

La elección de Arévalo marcó un momento decisivo para la tempestuosa política de Guatemala, que se aceleró cuando la misión anticorrupción CICIG, respaldada por la ONU, comenzó a procesar a miembros de la élite, incluido el entonces presidente Otto Pérez, en 2015.

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Indígenas afuera del edificio del Ministerio Público en Ciudad de Guatemala © Johan Ordóñez/AFP/Getty Images

La CICIG fue expulsada en 2019 y a su período de funcionamiento le siguió una fuerte reacción contra los fiscales y periodistas involucrados, muchos de los cuales huyeron al exilio o fueron arrestados.

El Movimiento Semilla de Arévalo nació de un movimiento de protesta que ganó fuerza durante este período, aunque tenía un estilo más conciliador que los líderes de algunos países vecinos.

“Su retórica, a pesar de ser de afuera y aunque tiene una fuerte tendencia antisistema, no es una retórica como la de Amlo [President Andrés Manuel López Obrador] en México o incluso menos [President Nayib] Bukele en El Salvador”, dijo Lemus.

Los líderes empresariales conservadores ahora son mayoritariamente optimistas acerca de Arévalo, dijeron varias personas, aunque un pequeño grupo todavía creía en las afirmaciones de los fiscales sobre fraude electoral.

“Ahora han aceptado la idea. . . tienen que trabajar con él”, Roberto Arzú, un empresario guatemalteco que anteriormente había intentado postularse para presidente.

“Creo que Arévalo también envió mensajes. . . que no habrá una colisión frontal con el sector privado. Con un poco de suerte [that] no significa [enabling] sus privilegios, monopolios y abusos”.

La economía de Guatemala es globalmente estable, pero su producción per cápita sigue siendo una de las más pobres de la región. Gracias a su posición geográfica, podría beneficiarse del realineamiento de las cadenas de suministro globales, alejándolas de China y acercándolas a Estados Unidos.

También es el país más poblado del mundo que todavía reconoce diplomáticamente a Taiwán, un vínculo que Arévalo ha prometido mantener mientras busca aumentar el comercio con China.

La agencia calificadora Moody's califica la deuda soberana de Guatemala sólo un escalón por debajo del grado de inversión, un nivel que Menkos dijo que quiere alcanzar para el tercer o cuarto año de gobierno.

«Creemos que cuando termine este gobierno, habremos dejado al país con un clima de inversión mucho mejor», dijo Menkos. «Tenemos claro que necesitamos insertarnos en la economía global».

Al mismo tiempo, es probable que el gobierno enfrente una presión judicial continua. Los fiscales alegan que el partido de Arévalo falsificó firmas en documentos de registro y violó las reglas de financiamiento de campañas, y que participó en una “usurpación” al expresar su apoyo a una protesta universitaria. Arévalo y el partido rechazan las demandas.

La administración del presidente estadounidense Joe Biden tomó medidas rápidas. Revocó las visas estadounidenses a más de la mitad de los congresistas de Guatemala y puso bajo sanciones al asesor más cercano del presidente saliente, Alejandro Giammattei.

En los días previos a la toma de posesión, circularon rumores de intentos de último momento por parte de los fiscales para tratar de impedir que el partido de Arévalo asumiera el cargo, un indicador del nivel de oposición que enfrenta.

“Esperamos un gobierno que cuide a su gente, que luche, pero por supuesto que también sufrirá. . . No es fácil”, dijo Carlos Antonio Joj, de 49 años, vendedor de calzado y ropa en la región de Alta Verapaz. “No hay una varita mágica, será poco a poco”.

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