El CEO de Tesla, Elon Musk, genera controversia sobre las pruebas de virus

“Algo extremadamente falso está sucediendo”, escribió Musk. Continuó, sugiriendo sin evidencia en un tweet posterior que tales problemas podrían explicar el aumento de casos de virus que se han estado acumulando en los Estados Unidos desde septiembre.

Elon Musk podría tener covid-19. También puede ser un ejemplo de alto nivel de las preocupaciones de precisión que han surgido en torno a un nuevo tipo de prueba rápida que está comenzando a usarse de manera más generalizada.

Esta es la evaluación inicial de los expertos que han estudiado pruebas rápidas de antígenos que detectan una proteína en la superficie del SARS-CoV-2. Advierten que se necesita más información, incluido cómo y por qué se probó Musk.

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La controversia estalló el viernes, cuando Musk tuiteó que había sido examinado cuatro veces utilizando la prueba rápida de antígenos de Becton, Dickinson and Co., con dos resultados negativos y dos positivos. Musk, que voló a Berlín la semana pasada en su jet privado, dijo que había estado experimentando síntomas similares a los de un resfriado.

“Algo extremadamente falso está sucediendo”, escribió Musk. Continuó, sugiriendo sin evidencia en un tweet posterior que tales problemas podrían explicar el aumento de casos de virus que se han estado acumulando en los Estados Unidos desde septiembre.

Las pruebas rápidas se han vuelto más utilizadas para combatir el covid-19, ya que amplían el acceso a las pruebas, ya que brindan resultados de forma rápida y económica, sin la necesidad de enviarlas a un laboratorio. Pero también se sabe que las pruebas son menos precisas que las pruebas de reacción en cadena de la polimerasa más comunes.

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Los resultados contradictorios de la prueba de Musk podrían significar que el líder de Tesla está al comienzo o al final de una infección, con una cantidad casi imperceptible de virus en su sistema, dice Andy Pekosz, profesor de microbiología en la Universidad Johns Hopkins. El mes pasado, Pekosz fue coautor de un estudio, pagado por la compañía, que informó que la prueba Becton Dickinson era muy buena para detectar individuos infecciosos, aunque el tamaño de la muestra era pequeño.

Si Musk está al comienzo o al final de una infección, el escenario podría ser similar a lo que sucedió en la Casa Blanca este otoño, cuando el presidente Donald Trump y otros empleados e invitados se enfermaron con COVID-19, a pesar de haber sido probado. con una prueba rápida de antígenos realizada por otro fabricante.

Pero también es posible que las pruebas utilizadas muestren falsos positivos para Musk, algo que suele ocurrir con las pruebas de antígenos. Esto puede suceder por varias razones, incluso cuando se usa en poblaciones con una baja prevalencia de virus y cuando una prueba se realiza incorrectamente, como advirtió la Administración de Drogas y Alimentos a principios de este mes.

‘Muy preocupante’

“Este sería el escenario de mayor preocupación”, según Pekosz. Con falsos positivos, “uno sería motivo de preocupación”, dijo. “Tener dos es muy preocupante”.

Becton Dickinson dijo en un comunicado que estaba tratando de obtener más información, pero apoyó su producto, y señaló que la comunidad científica está de acuerdo en que ninguna prueba de diagnóstico es perfecta.

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“Hay muchos factores que pueden llevar a un resultado discordante, incluida una carga viral baja”, dijo la compañía en su comunicado. “Como se indica claramente en nuestras instrucciones de uso, los resultados negativos deben considerarse en el contexto de la situación específica del paciente y confirmarse con una prueba de PCR molecular, si es necesario para el tratamiento del paciente”.

Musk dijo en un tuit que está esperando los resultados de una prueba de PCR.

También hay preguntas sin respuesta sobre por qué Musk recibió cuatro de las pruebas en un día. Dado que las pruebas rápidas todavía son relativamente raras, es poco probable que alguien que no sea un empresario famoso haya recibido tal tratamiento. Pekosz cree que Musk recibió un resultado positivo inicialmente y luego se realizaron más pruebas para tratar de confirmar el resultado.

Usado correctamente

Tampoco está claro si el hisopo se tomó correctamente y la secuencia de pruebas, dice Michael Mina, epidemiólogo de Harvard que aboga por el uso generalizado de pruebas de antígenos.

“¿Obtuvo dos resultados positivos y luego ‘vació’ el virus en su nariz, pero continuó frotándolo?” Pregúntale a Mina por correo electrónico. “El caso es que no dio suficiente información para saber si los resultados de la prueba son reales o cómo interpretarlos”.

Existen grandes diferencias entre el rendimiento de las diferentes pruebas de antígenos, dijo Mina, por lo que le pidió a la FDA que proporcione calificaciones para ellas y describa la mejor forma en que deben usarse.

Incluso las pruebas de antígenos con mejor rendimiento producirán falsos positivos, según Mina. Una forma de combatir esto, dijo, es vender pruebas de antígenos en un paquete que también incluye algunas pruebas rápidas altamente confiables de otra compañía, que pueden usarse para verificar los resultados.

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