mayo 7, 2021

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El aterrizaje del rover de Marte fue el momento feliz que todos necesitábamos

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Es un sentimiento que ha seguido resonando desde que el mundo vio a la NASA aterrizar el rover Perseverance en Marte el jueves.

“Aterrizaje confirmado. La perseverancia está segura en la superficie de Marte, lista para comenzar a buscar señales de vida pasada”.

La alegría pura se salió del control de la misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA cuando el equipo del rover saltó de sus asientos y estalló en vítores y vítores.

Es un momento para ser preservado y jugado en un bucle infinito, esos segundos en los que la ansiedad se disipa ante la esperanza y la posibilidad de unirse.

En ese hermoso momento en el aire, no importaba que muchos de nosotros estuviéramos mirando desde lugares donde habíamos estado en cuarentena durante casi un año. Como seres humanos, estábamos juntos, unidos por la alegría. Saltamos, reímos y lloramos con ellos, llenos de efervescencia.

Ellos hicieron esto. Hemos logrado. En un año de malas noticias aparentemente interminables, y más aún a medida que la pandemia continúa y las tormentas invernales afectan a gran parte del país, se ha logrado algo maravilloso.

“Fue un sueño hecho realidad”, dijo Ken Williford, científico adjunto del proyecto, al periódico Wolf Blitzer de CNN el jueves por la noche.

El presidente Joe Biden, la primera dama Jill Biden y la vicepresidenta Kamala Harris compartieron su alegría y felicitaciones en las redes sociales por el éxito del aterrizaje.

Incluso Ringo Starr se sintió obligado a compartir la alegría y tuiteó sus felicitaciones a la NASA, así como el comentario: “David Bowie estará satisfecho con la paz y el amor”.

Casi inmediatamente después de que se confirmó el aterrizaje, Perseverance envió un mensaje: Imágenes de su lugar de aterrizaje, confirmando el final seguro de su largo viaje.

Una misión de primer orden

Las palabras de Mohan, las que todos necesitábamos escuchar, llegaron no solo después de soportar los “7 minutos de terror” mientras la perseverancia caía a través de la atmósfera marciana, sino casi 10 años de planificación, trabajo arduo y superación de la adversidad.

Las miles de personas que trabajaron para dar vida a la perseverancia estuvieron a la altura del homónimo de la misión cuando tuvieron que preparar el rover para un lanzamiento en julio de 2020 durante una pandemia. Luego estuvo la agonizante espera a que aterrizara de manera segura en la superficie marciana.

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La perseverancia tuvo que aterrizar en el lugar más peligroso jamás intentado en Marte. Un gráfico muestra su lugar de aterrizaje, envuelto en rojo, lo que significaría una “muerte” segura si aterrizara en esas rocas o acantilados. Pero impecablemente, debido al trabajo incansable de muchos, aterrizó en un lugar azul seguro.

El rover Perseverance de la NASA pudo usar su nueva tecnología de navegación basada en el terreno para evitar peligros y encontrar un lugar seguro para aterrizar en el cráter Jezero en Marte.
Si se sintió tembloroso mientras observaba las caras tensas que controlaban la misión antes de aterrizar, imagínese cómo se sentían. Algunos miembros del equipo, como jefes de proyecto asistentes Jennifer Trosper y Matt Wallace, trabajó en los cinco rovers de la NASA. Se necesita un pueblo – artistas, ingenieros, científicos e incluso los que trabajan en otras misiones.
El rostro del desembarco de la perseverancia era una mujer india americana

Mucho dependía de ello. La perseverancia no es solo otro vehículo espacial, no existe tal cosa. Se necesitan años de trabajo, planificación, coordinación e innovación para diseñar y construir un explorador robótico del tamaño de un SUV que aterrizará y conducirá de forma autónoma en otro planeta.

Lleva avances tecnológicos que podrían allanar el camino para una misión humana a Marte, como el instrumento MOXIE que convertirá el dióxido de carbono en oxígeno.

Y sus cámaras y micrófonos proporcionarán vistas sin precedentes, así como los sonidos de Marte por primera vez. ¿Mencionamos que también está Ingenuity, el primer helicóptero que volará sobre otro planeta?

Como dice el lema del JPL, “Atrévete a las cosas poderosas”.

Está tomado de una cita de Theodore Roosevelt: “Es mucho mejor atreverse a cosas poderosas, obtener triunfos gloriosos, incluso si están oprimidos por el fracaso, que estar al lado de esos pobres espíritus que no disfrutan mucho ni sufren mucho, porque viven en el crepúsculo gris que no conoce ni la victoria ni la derrota “.

¿Por qué preocuparse por un robot?

Los rovers Curiosity y Perseverance en Marte no son “Wall-E”, lo sabemos. Sin embargo, la idea de que los exploradores robóticos se estén aventurando a través de la superficie de otro planeta en nombre de la humanidad sigue siendo extremadamente impresionante, aunque la NASA ha aterrizado rovers en Marte desde el experimento Sojourner de 1997.

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Y no podemos evitar proyectar personalidades en estos rovers, especialmente cuando tienen encantadoras cuentas de redes sociales administradas por personas inteligentes de la NASA.

En Twitter, los pasatiempos de Perseverance se enumeran como: “Fotografía, coleccionar piedras, todoterreno”. Poco después del aterrizaje, perseverancia tuiteó, “Estoy a salvo en Marte. La perseverancia te llevará a cualquier parte”.

La cuenta del rover Curiosity respondió: “Los bots antes que las botas. Estoy muy orgulloso de ti, @NASAPersevere, y del trabajo que harás para allanar el camino para los futuros astronautas y buscar en Marte signos de vida antigua”.

¿Por qué deberíamos preocuparnos por un robot al final del día?

Por un lado, son esencialmente parte de nosotros, una extensión de la Tierra ahora ubicada en Marte. Casi 11 millones de personas enviaron sus nombres para dar un paseo con Perseverance en chips de silicio.

“Hay algo especial en los primeros días, porque acabamos de aterrizar un representante del planeta Tierra en un lugar de Marte donde nadie ha estado nunca”, dijo Mike Watkins, director de JPL, después de aterrizar el jueves.

Para mí, se ha convertido en algo muy personal. Seguir el viaje de este rover desde el concepto hasta la realidad increíble ha sido inspirador.

En el camino, conocí a muchas personas que han dedicado años de sus vidas a esta misión. Es imposible no sentirse atrapado por sus motivaciones, esperanzas y pasión por explorar.

El rover Perseverance aterrizó con éxito en Marte y envió sus primeras imágenes

Juntos, frente a tantos desafíos, crearon una maravilla tecnológica con un nombre adecuado: Perseverancia. Su búsqueda de evidencia de vida antigua en Marte podría ayudar a responder esa pregunta fundamental en el núcleo de la humanidad: ¿existía vida en otro planeta?

Ver Perseverance durante una visita a JPL en el verano de 2019 fue un momento poderoso. Me impresionó el hecho de que esta máquina, a solo una habitación de mí, aterrizaría en otro planeta.

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A lo largo de su viaje, hubo muchos momentos de admiración. Es imposible no sentir una conexión inexplicable con este robot de 6 ruedas. Esto solo se profundizará a medida que Perseverance explore Marte.

Es posible que algún día los rovers de neumáticos que hayan quedado en la superficie de Marte tengan huellas humanas a su lado. Los robots van allí primero, así que podemos seguir adelante. Helicópteros como Ingenuity podrían incluso actuar como exploradores de exploradores humanos y robóticos.

Marte es un punto perdurable de fascinación para los humanos por una multitud de razones, dijo el administrador interino de la NASA, Steve Jurczyk.

“Marte es el planeta más parecido a la Tierra en nuestro sistema solar”, dijo. También es más accesible que otros planetas, y dado que probablemente Marte fue habitable hace miles de millones de años, definitivamente vale la pena explorar los signos de vida anterior.

El largo camino para devolver las primeras muestras de Marte

Perseverance es solo el primero de un esfuerzo de múltiples capas hecho posible por la colaboración internacional y misiones futuras que devolverán muestras recolectadas por Perseverance a Marte en la Tierra.

“Percy” ya ha inspirado a estudiantes como el de octavo grado Alexander Mather, quien la nombró. Estudiante de secundaria Vaneeza rupani llamado el helicóptero Ingenuity que estaba escondido debajo del rover durante el viaje a Marte.

Los estudiantes que presenciaron el histórico aterrizaje podrían algún día ser científicos que analicen estas codiciadas muestras o que trabajen en futuras misiones a Marte.

“El futuro de la exploración de Marte es tan amplio y emocionante”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado del Directorio de Misiones Científicas de la NASA.

“También involucra a muchas otras naciones y líderes. Muchos de ellos todavía están en la escuela, o incluso en el jardín de infancia o antes, y son los líderes que necesitaremos para lograr estos increíbles objetivos”.

Agárrate a la esperanza desde el día del aterrizaje y continuaremos el viaje de Perseverancia explorando Marte.

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