mayo 19, 2022

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La próxima prueba previa al lanzamiento del cohete Mega Lunar Artemis I de la NASA comienza el martes

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El equipo de la misión planea comenzar alimentando la pila de cohetes Artemis I de 98 metros de altura, incluido el Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA y la nave espacial Orion, el jueves.

La prueba, conocida como prueba del traje húmedo, se ajustó en respuesta a un problema encontrado durante el tercer intento que tuvo lugar durante el fin de semana. Los ingenieros identificaron una válvula de retención de helio que no funcionaba. La válvula es difícil de alcanzar mientras el cohete está en la plataforma de lanzamiento, pero se puede reemplazar o reparar más tarde. Se requiere la versión modificada de la prueba húmeda para garantizar la seguridad del equipo de vuelo del cohete.

El helio se usa para purgar el motor antes de cargar el propulsor súper frío (la prueba húmeda en el vestido húmedo) durante el repostaje. Las válvulas de retención permiten que el gas o el líquido fluyan en una dirección para evitar el reflujo. En este caso, la parte que no funciona tiene unas 3 pulgadas de largo y evita que el helio fluya hacia afuera del cohete.

Cuando el tanque de la etapa principal del cohete comience el jueves, la prueba modificada aliviará la tensión en la válvula y la etapa superior del cohete con operaciones mínimas de propulsor. Antes, el equipo había planeado alimentar completamente el núcleo del cohete y las etapas superiores, pero el problema de la válvula impide paso a ocurrir durante esta prueba.

Los resultados de esta prueba determinarán si más las pruebas deben realizarse antes del lanzamiento.

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«Estoy muy seguro de que tendremos una buena prueba el jueves con los procedimientos modificados», dijo John Blevins, ingeniero jefe del SLS en el Centro de Vuelo Espacial Marshall de la NASA en Huntsville, Alabama, durante una conferencia de prensa el lunes. «No puedo decir que estoy contento de que tengamos una pieza rota, pero estoy feliz de darme cuenta cuando lo hicimos antes de iniciar cualquier operación que se vería comprometida por tener una pieza rota. Prueba».

La prueba húmeda simula cada etapa del lanzamiento sin que el cohete abandone la plataforma de lanzamiento. Esto incluye encender el cohete SLS y la nave espacial Orion, cargar propulsor superfrío en los tanques del cohete, pasar por una cuenta regresiva completa que simula el lanzamiento, restablecer el reloj de cuenta regresiva y drenar los tanques del cohete.

Comenzará el martes alrededor de las 5 p. m. ET con la llamada a las estaciones, que es un registro con todos los equipos asociados con un lanzamiento para informar que las pruebas han comenzado.

Cuando se complete esta prueba, el cohete Artemis I regresará al edificio de ensamblaje de vehículos en el Centro Espacial Kennedy en Florida, donde los equipos pueden analizar la válvula y reemplazarla si es necesario.

Los tres intentos anteriores en la prueba húmeda ya han brindado información valiosa para el equipo, dijeron los oficiales, incluso mientras trabajaban en una serie de problemas.

«Completamos muchos de los requisitos de prueba que necesitábamos para salir de la actividad de los trajes de neopreno», dijo Tom Whitmeyer, administrador asociado adjunto para el desarrollo de sistemas de exploración en la sede de la NASA, durante una conferencia de prensa el lunes. «Tenemos algunos más que llegarán el jueves. El megacohete lunar está en excelente forma y lo estamos manejando con mucho cuidado».

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Si bien no se anticiparon los problemas exactos identificados durante los intentos de prueba, es parte del proceso cuando se prueba un nuevo cohete.

“Cualquier cohete nuevo que aparece en un programa nuevo como este pasa por estas actualizaciones y comprende el rendimiento del cohete”, dijo Whitmeyer. «Y ese es el tipo de cosas por las que estamos pasando en este momento».

“Puedo decir que estos probablemente no sean los últimos desafíos que encontraremos”, dijo Mike Sarafin, gerente de la misión Artemis en la sede de la NASA, durante la conferencia. “Pero confío en que contamos con el equipo adecuado y la capacidad de solucionar estos problemas y superarlos es algo de lo que estamos orgullosos”.

Los resultados de la prueba del traje de neopreno determinarán cuándo se lanzará el Artemis I no tripulado en una misión más allá de la luna y de regreso a la Tierra. Esta misión dará inicio al programa Artemis de la NASA, que se espera que devuelva a los humanos a la Luna y lleve a la primera mujer y la primera persona de color a la superficie lunar para 2025.

Las posibilidades de la ventana de lanzamiento actual incluyen del 6 de junio al 16 de junio, del 29 de junio al 17 de julio y del 26 de julio al 9 de agosto, dijo Sarafin.

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