septiembre 23, 2021

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Después del lanzamiento del domingo, SpaceX está al borde de una reutilización histórica

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SpaceX lanzó otro lote de satélites Starlink el domingo por la mañana y, al hacerlo, se acercó a un hito sustancial en la reutilización de cohetes. La primera etapa del cohete Falcon 9 que puso esta carga en órbita, Booster no. 1051, estaba realizando su noveno vuelo. Aterrizó con éxito en Por supuesto que todavía te amo droneship.

Como este es el primer cohete Falcon 9 en lanzar nueve misiones, plantea la posibilidad de que una primera etapa realice un décimo vuelo en un futuro próximo, probablemente dentro de uno o dos meses. Alcanzar diez vuelos cumpliría uno de los principales objetivos marcados por SpaceX con el cohete Falcon 9, tras optimizar el vehículo para su reutilización hace unos tres años.

La empresa debutó su versión “Block 5” del cohete Falcon 9 en mayo de 2018 y desde entonces, este vehículo ha volado 55 misiones, todas las cuales han entregado con éxito sus cargas útiles en órbita. Más importante aún, los cambios que los ingenieros de SpaceX han incorporado en este nuevo cohete para asegurar su robustez para la reutilización, como el fortalecimiento del compartimiento del motor “Octaweb”, han sido ampliamente validados.

“Para aquellos que conocen los cohetes, esto es ridículamente difícil”, dijo el fundador de SpaceX, Elon Musk. durante una llamada de conferencia com repórteres em 2018 para discutir as atualizações do Bloco 5. “Levamos desde então, cara, desde 2002. Dezesseis anos de extremo esforço e muitas, muitas iterações, e milhares de pequenas, mas importantes mudanças de desenvolvimento, para chegar onde achamos que isso es posible.” Se detuvo un segundo y agregó: “Muy loco”.

En ese momento, Musk estableció dos objetivos principales para la primera etapa del cohete Falcon 9. Quería volar cada vehículo 10 veces antes de necesitar un mantenimiento significativo. Y esperaba llegar al punto en el que un cohete Falcon 9 pudiera volcarse y volar de nuevo en 24 horas.

SpaceX parece haber avanzado mucho hacia el primer objetivo. Aunque la compañía no reveló cuánto mantenimiento realiza en las primeras etapas de Falcon 9 entre lanzamientos, o con qué frecuencia se reemplaza un motor Merlin, los núcleos han demostrado ser confiables y robustos. Varias etapas iniciales de Falcon 9 ya han volado más de cinco veces.

La empresa todavía está muy lejos de una recuperación de 24 horas. Aunque ha reducido el tiempo de inspección inicial y renovación entre vuelos de unos seis meses al récord actual de 27 días, parece probable que SpaceX no alcance su objetivo de retorno en 24 horas con Falcon 9. Lo más probable es que la compañía se lleve lo que sea ha aprendido volando y reutilizando el Falcon 9, y transfiriendo esta aspiración de reutilización ultrarrápida al vehículo espacial que SpaceX está desarrollando actualmente en el sur de Texas.

Esta capacidad de reutilizar rápidamente el cohete Falcon 9 ha permitido a SpaceX lograr una alta tasa de lanzamientos en los últimos meses con Una flota menos de 10 potenciadores activos. Hasta ahora, en 2021, la compañía está realizando un lanzamiento promedio cada nueve días, una cadencia notable para un gran cohete orbital. Otro lanzamiento de Falcon 9 podría ocurrir este fin de semana.

La necesidad de SpaceX de poner en órbita miles de satélites Starlink desde Internet (el vuelo del domingo fue el lanzamiento número 21 de satélites Starlink operativos) está impulsando el manifiesto de la compañía. Seis de los ocho lanzamientos de la compañía en lo que va de 2021 han llevado 60 satélites Starlink cada uno.

Los astrónomos han expresado su preocupación por el efecto de estos satélites en el cielo nocturno, y los expertos en satélites están preocupados por las colisiones entre tantos vehículos en órbita terrestre baja. Sin embargo, no cabe duda de que la ingeniería necesaria para poner tantos satélites en órbita tan rápidamente es impresionante. Almizcle anotado en Twitter este fin de semana, SpaceX entregó el doble de carga útil en órbita en 2020 que el resto del mundo combinado y podría dar la vuelta al mundo tres o incluso cuatro veces en 2021.

Imagen de lista por SpaceX

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