junio 18, 2021

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¿Debería preocuparse por el asteroide ‘potencialmente peligroso’ que atraviesa la Tierra hoy?

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Ilustración para el artículo titulado Si le preocupa el & # 39;  Potencialmente peligroso '  ¿Asteroide que atraviesa la Tierra hoy?

Fotografía: Dima Zel (Shutterstock)

Hoy, incluso mientras luchas por concentrarte en el trabajo después del largo fin de semana que esperas hayas disfrutado, una roca espacial gigante grita a través del espacio a una distancia “potencialmente peligrosa” de la Tierra. Las posibilidades de un Armagedón resultante son (y siempre han sido) extremadamente pequeñas, ya que el asteroide 2021 KTI está pasando a 4.5 millones de millas de la Tierra, según Laboratorio de propulsión a chorro de la NASA. Pero a escala galáctica, esa distancia sigue siendo hermosa cerca, dada la vasta incógnita que se extiende por el universo.

Aún así, es un consuelo saber que todo está técnicamente bueno, incluso cuando nuestra agencia espacial rastrea un enorme trozo de roca que sobresale dentro de la proximidad “potencialmente peligrosa” de nuestro frágil planeta a una velocidad de 64.000 kilómetros por hora.

¿Qué tamaño tiene el asteroide 2021 KTI?

En la gran escala de asteroides, que es un cosa horrible contemplar – no es técnicamente a eso grande, pero eso es solo en relación con otras rocas espaciales que deambulan libremente y superan fácilmente en número a los edificios más grandes del planeta.

A modo de comparación, el asteroide designado 2021 KTI tiene aproximadamente el tamaño de la Torre Eiffel o la Aguja Espacial de Seattle. Eso sigue siendo bastante grande, especialmente si imaginas la Torre Eiffel inclinada hacia la Tierra a 40,000 MPH. KTI será seguido por algunos otros asteroides, ninguno de los cuales es tan grande, pero se espera que todos nos pasen inofensivos para el miércoles, sin entrar en la atmósfera de nuestro planeta.

Aun así, todos estos asteroides están técnicamente clasificados como Objetos cercanos a la Tierra (NEO), que la NASA define como:

Un asteroide o cometa cuya órbita lo lleva hacia o a través de una zona entre aproximadamente 91 millones y 121 millones de millas (195 millones de kilómetros) del Sol, lo que significa que puede pasar dentro de aproximadamente 30 millones de millas (50 millones de kilómetros). Kilómetros) de la Tierra. orbita.

¿Con qué frecuencia los asteroides realmente entran en contacto con la Tierra?

Los asteroides varían significativamente en tamaño y, por lo tanto, la gravedad de su impacto con la Tierra también varía. Según NASA, asteroides más pequeños “de unos pocos metros se detectan pasando entre la Tierra y la órbita de la Luna varias veces al mes”, mientras que incluso meteoroides más pequeños (menos de un metro) entran en contacto con el continente todos los días. Estas no son las rocas espaciales de las que debes preocuparte; hay asteroides más grandes y preocupantes que se catapultan a través del cosmos. En el lado positivo, nada (hasta donde sabemos) supondrá un riesgo para la humanidad durante al menos 100 años, dice la agencia espacial.

O, como lo expresó la agencia espacial:

El mayor riesgo de impacto para un asteroide conocido es una probabilidad de 1 en 714 de impacto de un asteroide designado 2009 FD en 2185, lo que significa que la probabilidad de que luego impacte es inferior al 0,2 por ciento.

Es muy bueno que los asteroides no golpeen regularmente la Tierra a escala humana. Durante más de cuarenta años, ha sido la sabiduría predominante entre los paleontólogos e investigadores que los dinosaurios fueron aniquilados por un asteroide que se estrelló contra la Tierra. El impacto fue suficiente para provocar la extinción de las especies dominantes en el planeta, a excepción de los dinosaurios aviares.

No hace falta decir que un impacto de asteroide masivo probablemente resultaría en algún tipo de cataclismo global, si no el fin de la civilización humana tal como existe actualmente, pero mientras la NASA no esté preocupada, usted tampoco debería estarlo.

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