diciembre 8, 2021

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¿Cuándo y por qué se encogió el tamaño del cerebro humano hace 3.000 años? Las hormigas pueden contener pistas

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Crédito: Pixabay / CC0 Public Domain

El cerebro es el órgano más complejo del cuerpo humano. Ahora, un nuevo estudio nos ha acercado a comprender parte de su evolución. Esto muestra que el tamaño del cerebro humano se redujo hace aproximadamente 3.000 años. Al estudiar las hormigas como modelos para ilustrar por qué los cerebros pueden crecer o encogerse de tamaño, los investigadores plantean la hipótesis de que la contracción del cerebro es paralela a la expansión de la inteligencia colectiva en las sociedades humanas.


Estudiar y comprender las causas y consecuencias del cerebro. evolución nos ayuda a comprender la naturaleza de la humanidad. Está bien documentado que cerebros humanos han aumentado de tamaño a lo largo de nuestra historia evolutiva. Menos apreciado es el hecho de que los cerebros humanos se han reducido de tamaño desde el Pleistoceno. No se sabía bien cuándo se produjeron exactamente estos cambios o por qué.

“Un hecho sorprendente sobre los seres humanos de hoy es que nuestros cerebros son más pequeños en comparación con los cerebros de nuestros antepasados ​​del Pleistoceno. Por qué nuestros cerebros se han reducido de tamaño ha sido un gran misterio para los antropólogos”, explicó el coautor, el Dr. Jeremy DeSilva, del Dartmouth College. .

Para desentrañar este misterio, un equipo de investigadores de diferentes campos académicos comenzó a estudiar los patrones históricos de la evolución del cerebro humano, comparando sus hallazgos con lo que se conoce en las sociedades de hormigas para ofrecer una visión amplia.

“Un antropólogo biológico, un ecólogo del comportamiento y un neurobiólogo evolutivo comenzaron a compartir sus pensamientos sobre la evolución del cerebro y descubrieron que la investigación de vínculos en humanos y hormigas puede ayudar a identificar lo que es posible en la naturaleza”, dijo el coautor, el Dr. James Traniello de la Universidad de Boston.

Tu artículo, publicado en Fronteras en Ecología y Evolución, arroja nueva luz sobre la evolución de nuestro cerebro.

Una reducción reciente

Los investigadores aplicaron el análisis de puntos de cambio a un conjunto de datos de 985 fósiles y cráneos humanos modernos. Descubrieron que el tamaño del cerebro humano aumentó hace 2,1 millones de años y hace 1,5 millones de años durante el Pleistoceno, pero disminuyó hace unos 3.000 años (Holoceno), que es más reciente que las estimaciones anteriores.

“La mayoría de la gente es consciente de que los humanos tienen cerebros inusualmente grandes, significativamente más grandes de lo que predice el tamaño de nuestro cuerpo. En nuestra profunda historia evolutiva, el tamaño del cerebro humano ha aumentado dramáticamente”, dijo Traniello. “La reducción del tamaño del cerebro humano hace 3.000 años fue inesperada”.

El momento del aumento de tamaño coincide con lo que se conocía previamente sobre la evolución temprana del Homo y los avances técnicos que lo llevaron; por ejemplo, mejor dieta y nutrición y grupos sociales más grandes.

En cuanto a la disminución del tamaño del cerebro, el equipo interdisciplinario de investigadores propone una nueva hipótesis, encontrando pistas dentro de las sociedades de hormigas.

¿Qué podrían enseñarnos las hormigas sobre la evolución del cerebro humano?

“Proponemos que las hormigas pueden proporcionar varios modelos para comprender por qué los cerebros pueden crecer o encogerse de tamaño debido a la vida social. Es difícil estudiar por qué los cerebros crecen o se encogen utilizando solo fósiles ”, explicó Traniello.

El estudio de modelos y patrones computacionales del tamaño del cerebro de la hormiga obrera, la estructura y el uso de energía en algunos clados de hormigas, como la hormiga tejedora Oecophylla, las hormigas cortadoras de hojas Atta o la fórmica común de jardín, mostró que la cognición a nivel de grupo y La división del trabajo puede seleccionar la variación adaptativa en el tamaño del cerebro. Esto significa que dentro de un grupo social donde se comparte el conocimiento o los individuos son expertos en ciertas tareas, los cerebros pueden adaptarse para ser más eficientes, como disminuir de tamaño.

“Las sociedades humanas y de hormigas son muy diferentes y han seguido diferentes caminos en la evolución social”, dijo Traniello. “Sin embargo, hormigas también comparten aspectos importantes de la vida social con los humanos, como la toma de decisiones en grupo y la división del trabajo, así como la producción de su propia comida (agricultura). Estas similitudes pueden informarnos ampliamente sobre los factores que pueden influir en los cambios en el tamaño del cerebro humano. “

Los cerebros usan mucha energía y los cerebros más pequeños usan menos energía. La externalización del conocimiento en sociedades humanas, por lo tanto, al necesitar menos energía para almacenar mucha información como individuos, puede haber favorecido una disminución en cerebro Tamaño.

“Proponemos que esta disminución se debió a una mayor confianza en la inteligencia colectiva, la idea de que un grupo de personas es más inteligente que la persona más inteligente del grupo, a menudo llamada la ‘sabiduría de las multitudes’”, agregó Traniello.

DeSilva concluyó: “Esperamos que nuestra hipótesis se pruebe a medida que se disponga de datos adicionales”.


El clima ha cambiado el tamaño de nuestros cuerpos y, hasta cierto punto, nuestro cerebro.


Mas informaciones:
Jeremy DeSilva et al, ¿Cuándo y por qué los cerebros humanos se encogieron de tamaño? Un nuevo análisis de puntos de cambio e información sobre la evolución del cerebro en las hormigas, Fronteras en ecología y evolución (2021). DOI: 10.3389 / febrero de 2021.742639

Cita: ¿Cuándo y por qué se encogió el tamaño del cerebro humano hace 3000 años? Las hormigas pueden contener pistas (2021, 22 de octubre) obtenidas el 22 de octubre de 2021 en https://phys.org/news/2021-10-human-brains-decrease-size-years.html

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